A Fair Game
Un juego justo

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A Fair Game

Story and photos by Mónica Barnkow

“We are fulfilling our mission,” said CCNY President Lisa Coico.

“We are fulfilling our mission,” said CCNY President Lisa Coico.

This ranger was done roaming.

After a decade working as a full-time Urban Ranger for the Parks Department, Darlene Lewis was ready for a desk.

“I want a job in an office setting, where I can utilize my administrative and creative skills,” she said.

Together with hundreds of local job-seekers, she had flocked to the career fair held in November at the City College of New York (CCNY).

It wasn’t the first time Lewis had decided to switch gears. In 1993, after the sudden death of her business partner, she left high a profile position in the music industry, where she had served as a producer and had managed artists such as Mary J. Blige.

“I got scared, and got out,” she recalled.

This time out, Lewis wanted a more stable job, where she could flex her talents and deal with less risk.

The career fair was hosted by Congressman Charles B. Rangel, with CCNY and the Harlem Community Development Corporation (HCDC), which focuses on community revitalization initiatives in Northern Manhattan.

The event was held on Tues., Nov. 10th and drew 70 employers, including federal, state and city government agencies, non-profit organizations and private companies.

“This institution keeps on getting better and better,” said Rangel of CCNY during his opening remarks. “Good things happen here, and I hope good things happen to all of you.”

Mack Jenkins was equally hopeful.

Last year, the 70-year-old Bronx resident left his position at Bob’s Discount Furniture to care for his elderly mother, who’d taken ill and needed care.

Hundreds attended the job fair.

Hundreds attended the job fair.

She’d recently passed, and now he was ready to go back to work.

“I am on a fixed income,” said Jenkins, who is on Social Security. He had been taking computer lessons at his public library branch. In addition, he was scheduled to sit for certification exams to pursue possibilities within the real estate industry.

“I don’t like sitting around doing nothing,” he said.

“I want a job in an office setting,” said jobseeker Darlene Lewis.

“I want a job in an office setting,” said jobseeker Darlene Lewis.

That employment and professional opportunities could be brought directly to local residents was imperative to HCDC President Curtis Archer.

“Harlem has a skilled and talented workforce,” he observed. “Employers who participated in this event will be rewarded for their efforts, with a wide array of qualified applicants and job seekers.”

U.S. Customs and Border Protection Program Officer Kerry Gorman provided information to attendees on law enforcement careers at the federal level. The most critical concern, she explained, was to keeping borders sealed against drug traffickers, undocumented immigrants, and terrorists.

“We work guarding the front lines of the United States,” she said. “The need is to stop illicit narcotics across the border and illegal aliens.”

“We work guarding the front lines,” said U.S. Customs and Border Protection Program Officer Kerry Gorman.

“We work guarding the front lines,” said U.S. Customs and Border Protection Program Officer Kerry Gorman.

Attendees were also able to connect with organizations and resources that sought to enhance their marketability. Among the organizations offering career development services were Per Scholas, New York Career Institute and That Suits You.

Founder and President Gerard Kersey Jr. said the apparel organization offered professional ensembles, free of charge, to those in need.

“We give suits and ties so people can go to interviews and get to work,” he explained, adding that all suits were donated.

For CCNY President Lisa Coico, the fair fulfilled one of the school’s key duties – to aid in professional and social mobility.

“We are fulfilling our mission,” said Coico. She noted that CCNY ranks as one of the most racially and ethnically diverse colleges in the Northeast, and also boasted high post-graduation employment rates for its students.

Congressman Charles B. Rangel.

Congressman Charles B. Rangel.

Coico said she was particularly proud of the transformative impact she felt CCNY and its various programs and services afforded the community at large.

“We know that if we change one individual’s life,” she said, “we change a whole generation.”

 

For additional information on other fairs and events, please visit Rangel.House.Gov or Twitter @cbrangel.

 Un juego justo

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Gerard Kersey Jr, fundador y presidente.

Gerard Kersey Jr, fundador y presidente.

Esta guardabosques terminó con las excursiones.

Después de una década trabajando como guardabosques urbano de tiempo completo para el Departamento de Parques, Darlene Lewis estaba lista para un escritorio.

“Quiero un trabajo en una oficina, donde pueda utilizar mis habilidades administrativas y creativas”, dijo.

Junto a cientos de solicitantes de empleo locales, ella acudió a la feria de empleo que tuvo lugar en noviembre en el City College de Nueva York (CCNY por sus siglas en inglés).

No era la primera vez que Lewis decidía cambiar de velocidad. En 1993, después de la repentina muerte de su socio de negocios, abandonó una posición prominente en la industria de la música, donde se había desempeñado como productora y manejó a artistas como Mary J. Blige.

“Me asusté y huí”, recordó.

Esta vez, Lewis quiere un trabajo más estable, donde pueda flexionar sus talentos y lidiar con un riesgo menor.

La feria de empleo fue organizada por el congresista Charles B. Rangel, junto con CCNY y la Corporación Desarrollo Comunitario de Harlem (HCDC por sus siglas en inglés), la cual se centra en iniciativas comunitarias de revitalización en el norte de Manhattan.

Un lanzamiento rápido.

Un lanzamiento rápido.

El evento se celebró el martes 10 de noviembre y atrajo a 70 empresarios, entre ellos agencias federales, estatales y gubernamentales de la ciudad, organizaciones sin fines de lucro y empresas privadas.

“Esta institución continúa cada vez mejor y mejor”, dijo Rangel sobre CCNY durante su discurso de apertura. “Cosas buenas suceden aquí y espero que cosas buenas les sucedan a todos ustedes”.

Mack Jenkins tenía la misma esperanza.

El año pasado, el residente del Bronx de 70 años de edad, dejó su posición en Bob´s Discount Furniture para cuidar a su anciana madre, quien enfermó y necesitaba atención.

Ella recientemente falleció y ahora él está listo para volver a trabajar.

“Tengo un ingreso fijo”, dijo Jenkins, quien se encuentra en el programa de Seguridad Social. Él ha estado tomando clases de informática en su sucursal de la biblioteca pública, además fue programado para rendir los exámenes de certificación para perseguir posibilidades dentro de la industria de bienes raíces.

La feria atrajo a más de 70 empleadores.

La feria atrajo a más de 70 empleadores.

“No me gusta estar sin hacer nada”, dijo.

Que ese empleo y otras oportunidades profesionales sean llevadas directamente a los residentes locales es imperativo para el presidente de HCDC, Curtis Archer.

“Harlem tiene una mano de obra cualificada y con talento”, observó. “Los empleadores que participaron en este evento serán recompensados por sus esfuerzos con una amplia gama de candidatos calificados y buscadores de empleo”.

"No me gusta estar sin hacer nada", dijo Mack Jenkins.

“No me gusta estar sin hacer nada”, dijo Mack Jenkins.

Kerry Gorman, oficial del programa de Aduanas y Protección Fronteriza, proporcionó información a los asistentes sobre las carreras del cumplimiento de la ley a nivel federal. La preocupación más importante, explicó, es mantener selladas las fronteras contra los narcotraficantes, los inmigrantes indocumentados y los terroristas.

“Trabajamos cuidando la frontera de los Estados Unidos”, dijo. “La necesidad es impedir que los narcóticos ilícitos y los extranjeros ilegales atraviesen la frontera”.

Los asistentes también pudieron conectarse con organizaciones y recursos que buscan mejorar su capacidad de comercialización. Entre las organizaciones que ofrecen servicios de desarrollo de carrera estaban: Per Scholas, el Instituto de la carrera de Nueva York y That Suits You.

Gerard Kersey Jr, fundador y presidente de That Suits You, dijo que la organización ofrece conjuntos profesionales de vestimenta, de forma gratuita, a las personas necesitadas.

“Damos traje y corbata para que la gente pueda ir a entrevistas y conseguir un empleo”, explicó, añadiendo que todos los trajes han sido donados.

Para la presidenta de CCNY, Lisa Coico, la feria ha cumplido con una de las principales tareas de la escuela: ayudar a la movilidad profesional y social.

“Estamos cumpliendo con nuestra misión”, dijo Coico. Señaló que CCNY se ubica como una de las universidades más diversas, racial y étnicamente, en el noreste y que también presume de altas tasas de empleo después de la graduación para sus estudiantes.

Revisando corbatas.

Revisando corbatas.

Coico dijo estar particularmente orgullosa del impacto transformador que siente que CCNY y sus diversos programas y servicios proporcionan a la comunidad en general.

“Sabemos que si cambiamos la vida de un solo individuo”, dijo, “cambiamos a toda una generación”.

 

Para información adicional sobre otras ferias y eventos, por favor visite Rangel.House.Gov o la cuenta de Twitter @cbrangel.