A Count Complete
Un Conteo Completo 

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A Count Complete

By Sherry Mazzocchi

“We will fight to ensure that New Yorkers receive their fair share.” said NYC Census Director Julie Menin (far right, here wiith Congresswoman Alexandria Ocasio-Cortez.

These numbers are in, and this 2020 count is over.

According to the U.S. Census Bureau, 99.9 percent of New York State is officially counted.

Nearly 62 percent of New York City residents self-responded via the internet, mail or by phone. If people did not respond to the initial Census mailing, an army of temporary workers, or enumerators, knocked on their doors. Armed with cell phones and questionnaires, enumerators submitted responses in real time to the Census Bureau. If no one answered, door tags with a website and a toll free number were left as a reminder to complete the forms.

Jeff T. Behler, Director of the Census Bureau’s New York Regional Office, saw self-response rates rise after enumerators visited homes. “We had 17,000 Census takers in New York City alone,” he said.

According to the U.S. Constitution, the government must conduct a Census to count everyone living in the U.S. The count determines representation in Congress, how $675 billion dollars of federal money is apportioned for schools, hospitals, infrastructure, and impacts hundreds of other crucial decisions.

Counting 331 million people is never easy. But the 2020 Census was rife with problems from the beginning. The Census Bureau’s budget for testing its new technology was cut. It added a last minute controversial question about citizenship that was ultimately denied by the Supreme Court. Just when the Bureau was in the process of hiring 500,000 temporary workers to follow up, the pandemic hit.

Prior to the pandemic, many outreach events were planned.

Because of COVID-19, most of the newly hired enumerators were trained in a virtual setting. “Some people struggled with that,” said Behler. “It was something that we figured out at the last minute.”

Despite the national health emergency, enumerators still knocked on doors to get an accurate count. Before the count began, community partners such as libraries, YMCAs, church groups and many other grass roots organizations were prepared to get the word out. This was Behler’s third census. “I have never seen such an engaged group of partners,” he said. “They hit the pause button. But they re-engineered themselves. It was a high quality Census.”

Obtaining access to hard-to-count populations, the Census Bureau had to go to the micro level. They made hiring multi-lingual people a priority. “We speak to the apartment managers, superintendents or the janitor to find out if an apartment is occupied,” he said. Even a doorman is no barrier to a Census worker. “We talked to their unions.”

Northern Manhattan had some of the best overall self response rates in the city. Inwood (72.4 percent) and Washington Heights (72.2 percent) also had the highest response rates of any Latinx community in New York City.

Enumerators conducted in-person visits

Originally, Census workers were supposed to count until the end of October. But the Supreme Court sided with a Trump Administration request, allowing it to cut the Census short by two weeks.  The move was widely opposed by civil rights groups who claimed that it would reduce the number of hard-to-count residents—namely minorities and undocumented people.

The Supreme Court has also agreed to rule on the Trump administration’s attempt to prevent the number of undocumented immigrants from being counted for the purpose of apportioning the U.S. House of Representatives. The case will be heard November 30.

“President Trump has repeatedly tried — and failed — to weaponize the census for his attacks on immigrant communities,” Dale Ho, Director of the American Civil Liberties Union’s Voting Rights Project, said in a statement. “The Supreme Court rejected his attempt last year and should do so again. The legal mandate is clear — every single person counts in the Census, and every single person is represented in Congress.”

An exact count is also crucial in terms of federal funds for New York City. According to the City’s own estimate, it has approximately 560,000 undocumented residents.

“We are very proud of the strong finish for New York in this national contest for resources and representation. Given the dire fiscal situation our city faces post COVID, every household of more than two persons who responded to the Census means approximately $7,000 for our city,” said Julie Menin, Director of NYC Census 2020 and Executive Assistant Corporation Counsel, NYC Law Department.

Menin said that the city will closely monitor the final Census results, which are due to be released on December 31st.  “We know that cutting the Census short created a number of challenges for the U.S. Census Bureau’s door-knocking operation and we will fight to ensure that New Yorkers receive their fair share of federal funding and political representation.”

 

Un Conteo Completo 

Por Sherry Mazzocchi

“Lucharemos para asegurar que los neoyorquinos reciban su parte justa”, dijo la directora del censo de la ciudad de Nueva York, Julie Menin (a la derecha, aquí con la congresista Alexandria Ocasio-Cortez.

Estos números entraron y el conteo de 2020 ha terminado.

Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, el 99.9 por ciento del estado de Nueva York está oficialmente contado.

Casi el 62 por ciento de los residentes de la ciudad de Nueva York respondieron por sí mismos a través de Internet, correo o teléfono. Si la gente no respondía al envío postal inicial del Censo, un ejército de trabajadores temporales o encuestadores llamaba a sus puertas. Armados con teléfonos celulares y cuestionarios, los encuestadores enviaron respuestas en tiempo real a la Oficina del Censo. Si nadie respondía, se dejaban etiquetas en las puertas con un sitio web y un número gratuito como recordatorio para completar los formularios.

Jeff T. Behler, director de la Oficina Regional de Nueva York de la Oficina del Censo, observó un aumento en las tasas de auto  respuesta después de que los encuestadores visitaran los hogares. “Teníamos 17,000 censistas tan solo en la ciudad de Nueva York”, dijo.

De acuerdo con la Constitución de los Estados Unidos, el gobierno debe realizar un censo para contar a todos los que viven en los Estados Unidos. El recuento determina la representación en el Congreso, cómo se distribuyen $675 mil millones de dólares de dinero federal para escuelas, hospitales, infraestructura e impacta cientos de otras decisiones cruciales.

Contar 331 millones de personas nunca es fácil. Pero el Censo 2020 estuvo plagado de problemas desde el principio.

Previo a la pandemia, se planearon muchos eventos de divulgación.

Se recortó el presupuesto de la Oficina del Censo para probar su nueva tecnología. Agregó una controvertida pregunta de último momento sobre la ciudadanía que finalmente fue negada por la Corte Suprema. Justo cuando la Oficina estaba en el proceso de contratar a 500,000 trabajadores temporales para el seguimiento, la pandemia golpeó.

Debido a la COVID-19, la mayoría de los enumeradores recién contratados fueron capacitados en un entorno virtual. “Algunas personas lucharon con eso”, dijo Behler. “Fue algo que descubrimos en el último minuto”.

A pesar de la emergencia sanitaria nacional, los encuestadores seguían llamando a las puertas para obtener un conteo preciso. Antes de que comenzara el conteo, los socios comunitarios como bibliotecas, YMCA, grupos de iglesias y muchas otras organizaciones de base estaban preparadas para correr la voz. Este fue el tercer censo de Behler. “Nunca había visto un grupo de socios tan comprometido”, dijo. “Ellos presionaron el botón de pausa. Pero se rediseñaron a sí mismos. Fue un censo de alta calidad”.

Para obtener acceso a poblaciones difíciles de contar, la Oficina del Censo tuvo que ir al nivel micro. Hicieron que la contratación de personas multilingües fuera una prioridad. “Hablamos con los administradores de apartamentos, los superintendentes o el conserje para averiguar si un apartamento estaba ocupado”, dijo. Incluso un portero no es una barrera para un trabajador del censo. “Hablamos con sus sindicatos”.

El norte de Manhattan tuvo algunas de las mejores tasas generales de respuesta personal de la ciudad. Inwood (72.4 por ciento) y Washington Heights (72.2 por ciento) también tuvieron las tasas de respuesta más altas de cualquier comunidad latina en la ciudad de Nueva York.

Los encuestadores realizaron visitas personales.

Originalmente, se suponía que los trabajadores del censo contarían hasta finales de octubre. Pero la Corte Suprema se puso del lado de una solicitud de la Administración Trump, lo que le permitió acortar el Censo en dos semanas. La medida fue ampliamente rechazada por grupos de derechos civiles que afirmaron que reduciría el número de residentes difíciles de contar, es decir, minorías y personas indocumentadas.

La Corte Suprema también acordó fallar sobre el intento de la administración Trump de evitar que se cuente el número de inmigrantes indocumentados con el fin de distribuir la Cámara de Representantes de Estados Unidos. El caso será escuchado   el 30 de noviembre.

“El presidente Trump ha intentado repetidamente, y ha fallado, convertir el censo en un arma para sus ataques a las comunidades de inmigrantes”, dijo Dale Ho, director del Proyecto de Derechos Electorales de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, en un comunicado. “La Corte Suprema rechazó su intento el año pasado y debería volver a hacerlo. El mandato legal es claro: cada persona cuenta en el censo y cada persona está representada en el Congreso”.

Un recuento exacto también es crucial en términos de fondos federales para la ciudad de Nueva York. Según la propia estimación de la ciudad, tiene aproximadamente 560.000 residentes indocumentados.

“Estamos muy orgullosos del buen resultado de Nueva York en este concurso nacional de recursos y representación. Dada la terrible situación fiscal que enfrenta nuestra ciudad después del COVID, cada hogar de más de dos personas que respondieron al censo significa aproximadamente $7,000 para nuestra ciudad”, dijo Julie Menin, directora del Censo 2020 de NYC y asesora ejecutiva asistente de Corporaciones, Departamento Legal de NYC.

Menin dijo que la ciudad monitoreará de forma cercana los resultados finales del Censo, que deberán emitirse el 31 de diciembre.  “Sabemos que acortar el censo creó una serie de desafíos para la operación de llamar a la puerta de la Oficina del Censo de los Estados Unidos y lucharemos para garantizar que los neoyorquinos reciban su parte justa de financiamiento federal y representación política”.