A Century of Scholarship
Un siglo escolar

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A Century of Scholarship

Local institution gears for new era

By Gregg McQueen

“I’m ready to learn big-girl, second-grade things,” said student Ava Wallace.

Ava’s ready to ace it.

Ava Wallace, who is beginning second grade, said she was “excited” for the new school year.

She and other children across New York City made their return to school this past week.

Wallace’s academic year will commence in a Catholic school founded in 1912.

Our Lady of Lourdes School, based in Hamilton Heights, has more than 300 students from Pre-K to eighth grade – and it is focused on expanding its enrichment programming for students.

To attract more families and improve its offerings for students, the school is upgrading its after-school program and building partnerships with outside organizations, staff members said.

“Now is a time to build relationships,” said Vanessa DeCarbo, the school’s newly hired Director of Advancement.

Our Lady of Lourdes School recently forged a partnership with the Lang Lang Foundation, an international non-profit that bolsters music programs for students. The foundation will soon provide the school with 30 electronic keyboards.

The school is also developing a STEAM (the acronym stands for Science, Technology, Engineering, Arts and Mathematics) program, and searching for organizations that will make donations or sponsor activities within the school.

“We are a small school — we need to find the community relationships,” DeCarbo said. “It’s all about giving students a well-rounded experience.”

Principal Suzanne Kaszynski said she considers the elementary and middle school grades to be essential in a student’s life.

“These are important years because it prepares them for high school and college,” she said. “We want to open doors for them.”

As part of its standard curriculum, the school features a dance program taught by a professional Alvin Ailey dancer and percussionist, who will introduce students to West African, creative movement and modern dance.

Also, teaching artists from the New York Philharmonic conduct work with classroom students.

“Children learn to compose their own piece of music and get to visit the Philharmonic at the end of the school year,” Kaszynski said.

While beneficial to students, Kaszynski acknowledged that enhanced programming is required to attract more students at a time when enrollment in Catholic schools is dwindling. The tuition-based Our Lady of Lourdes is competing with free public and charter schools to enroll local children.

The school was founded in 1912.

“Parents have told us repeatedly that they want these types of programs,” Kaszynski said. “The more that we can offer under one roof, the better.”

For the current school year, Our Lady of Lourdes enrolled numerous students from St. Rose of Lima, a Washington Heights Catholic school closed by the Archdiocese in June.

Each incoming St. Rose child was paired with a Lourdes student to help ease their transition, Kaszynski said.

The school is focused on creating a welcoming environment, with messages of greetings and inclusion posted throughout the hallways.

“If students feel loved and cared for, they’re going to do better in school,” said Kaszynski.

Eighth-grader Chelsea Chacón has attended Our Lady of Lourdes since kindergarten.

“I like the positive environment here,” she said. “I like how the teachers teach — you know they care and want the best for you.”

“It’s all about giving students a well-rounded experience,” said Director of Advancement Vanessa DeCarbo.

Though religion is a part of the school’s curriculum, Kaszynski stressed that Our Lady of Lourdes is open to children of all faiths.

“Though we teach Catholicism, we encourage them to follow the faith of their families,” she said. “There are Catholic values the parents appreciate no matter what faith they practice. We’re relating our faith to everyday life.”

According to the Archdiocese of New York, 43 percent of students enrolled in its schools are not Catholic.

Our Lady of Lourdes offered preschool programs long before the city’s Pre-K for All initiative, said Kaszynski. “It makes for a more seamless transition for elementary school and has prepared our kids well,” she said.

The school also offers language programs in both Italian and Spanish.

Joshua Chambers, a sixth-grade student, has family members who came to the U.S. from the Dominican Republic.

“Because I learned Spanish at school, I can communicate with my grandparents and uncle, who don’t speak any English,” he said. “It’s helped me connect with my family.”

The school has more than 300 students from Pre-K to eighth grade.

As students returned to class on September 5, Kaszynski noted their enthusiasm for getting back to school. “Seeing their smiles makes it all worthwhile,” she said.

Fifth-grader Madison Sappe said she enjoys learning new languages and is looking forward to learning advanced math.

“I missed my school friends during the summer,” she said. “So I’m glad to be back.”

And Ava too is focused on the year ahead.

“I’m ready to learn big-girl, second-grade things,” she said.

For more information about Our Lady of Lourdes School, please visit ollnyc.org.

Un siglo escolar

Institución local se prepara para una nueva era

Por Gregg McQueen

Chelsea Chacón, estudiante de octavo grado, ha asistido a Nuestra Señora de Lourdes desde el jardín de infantes.

Ava está lista para lograrlo.

Ava Wallace, quien está comenzando el segundo grado, dijo estar “emocionada” por el nuevo año escolar.

Ella y otros niños de la ciudad de Nueva York regresaron a la escuela la semana pasada.

Su año escolar comenzará en una escuela católica fundada en 1912.

La Escuela Nuestra Señora de Lourdes, con sede en Hamilton Heights, tiene más de 300 estudiantes desde Pre-K hasta octavo grado, y se enfoca en expandir su programación de enriquecimiento para los estudiantes.

Para atraer a más familias y mejorar sus ofertas para los estudiantes, la escuela está actualizando su programa para después de clases y creando alianzas con organizaciones externas, dijeron miembros del personal.

“Ahora es el momento de construir relaciones”, dijo Vanessa DeCarbo, directora de Avance, recién contratada de la escuela.

La Escuela Nuestra Señora de Lourdes recientemente forjó una asociación con la Fundación Lang Lang, una organización internacional sin fines de lucro que refuerza los programas de música para estudiantes. La fundación pronto proporcionará a la escuela 30 teclados electrónicos.

La escuela también está desarrollando un programa STEAM (el acrónimo significa Ciencia, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas) y está buscando organizaciones que hagan donaciones o patrocinen actividades dentro de la escuela.

“Queremos abrir puertas”, dijo la directora Suzanne Kaszynski.

“Somos una escuela pequeña, necesitamos encontrar las relaciones con la comunidad”, dijo DeCarbo. “Se trata de dar a los estudiantes una experiencia completa”.

La directora Suzanne Kaszynski dijo que considera que los grados de primaria y secundaria son esenciales en la vida de un estudiante.

“Estos son años importantes porque los prepara para la escuela preparatoria y la universidad”, dijo. “Queremos abrirles puertas”.

Como parte de su plan de estudios estándar, la escuela cuenta con un programa de baile impartido por el bailarín y percusionista profesional Alvin Ailey, quien presenta a los estudiantes el movimiento creativo de África Occidental y la danza moderna.

Además, los artistas docentes de la Filarmónica de Nueva York realizan trabajos en el aula con estudiantes de Nuestra Señora de Lourdes.

“Los niños aprenden a componer su propia pieza musical y pueden visitar la Filarmónica al final del año escolar”, dijo Kaszynski.

Si bien es beneficioso para los estudiantes, Kaszynski reconoció que se requiere una programación mejorada para atraer a más estudiantes en un momento en que la inscripción en las escuelas católicas está disminuyendo. Nuestra Señora de Lourdes, dependiente de la matrícula, compite con escuelas públicas y chárter gratuitas por la inscripción de los niños locales.

La escuela recientemente forjó una asociación con la organización musical sin fines de lucro.

“Los padres nos han dicho repetidamente que quieren este tipo de programas”, dijo Kaszynski. “Cuanto más podamos ofrecer bajo un mismo techo, mejor”.

Para el año escolar actual, Nuestra Señora de Lourdes recibió a numerosos estudiantes de Santa Rosa de Lima, una escuela católica de Washington Heights cerrada por la Arquidiócesis en junio.

Kaszynski explicó que cada niño entrante de St. Rose fue emparejado con un estudiante de Lourdes para ayudar a facilitar su transición.

La escuela se enfoca en crear un ambiente acogedor, con mensajes de bienvenida e inclusión publicados en los pasillos.

“Si los estudiantes se sienten amados y cuidados, les irá mejor en la escuela”, comentó Kaszynski.

Chelsea Chacón, de octavo grado, ha asistido a Nuestra Señora de Lourdes desde el jardín de infantes.

“Me gusta el ambiente positivo aquí”, dijo. “Me gusta cómo enseñan los maestros: sabes que se preocupan y quieren lo mejor para ti”.

Aunque la religión es parte del plan de estudios de la escuela, Kaszynski enfatizó que Nuestra Señora de Lourdes está abierta a niños de todas las religiones.

“Si bien enseñamos el catolicismo, los alentamos a seguir la fe de sus familias”, señaló. “Hay valores católicos que los padres aprecian sin importar la fe que practiquen. Estamos relacionando nuestra fe con la vida cotidiana”.

Joshua Chambers de sexto grado aprendió español en la escuela.

Según la Arquidiócesis de Nueva York, el 43 por ciento de los estudiantes matriculados en sus escuelas no son católicos.

Nuestra Señora de Lourdes ha ofrecido programas preescolares mucho antes de la iniciativa Pre-K para Todos de la ciudad, dijo Kaszynski. “Hace una transición más fluida para la escuela primaria y ha preparado bien a nuestros hijos”, dijo.

La escuela también ofrece programas de idiomas en italiano y español.

Joshua Chambers, un estudiante de sexto grado, tiene familiares que llegaron a los Estados Unidos desde la República Dominicana.

“Debido a que aprendí español en la escuela, puedo comunicarme con mis abuelos y mi tío, quienes no hablan inglés”, dijo. “Me ayudó a conectarme con mi familia”.

Cuando los estudiantes regresaron a clase el 5 de septiembre, Kaszynski notó su entusiasmo por volver a la escuela. “Ver sus sonrisas hace que todo valga la pena”, señaló.

Madison Sappe, de quinto grado, dijo que le gusta aprender nuevos idiomas y que espera aprender matemáticas avanzadas.

“Extraño a mis amigos de la escuela durante el verano”, dijo. “Así que me alegro de haber vuelto”.

Y Ava también está enfocada en el año que viene.

“Estoy lista para aprender cosas de niñas de segundo grado”, dijo.