A beverage tour’s turn into discussion on obesity, choice and bottom lines
Excursión de bebida se convierte en discusión sobre obesidad, elección y punto fundamental

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A beverage tour’s turn into discussion on obesity, choice and bottom lines

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Councilmember Ydanis Rodriguez recently conducted a tour within his district to speak with constituents and small business owners on the Mayor’s proposed soda ban.

Councilmember Ydanis Rodriguez recently
conducted a tour within his district to speak
with constituents and small business owners
on the Mayor’s proposed soda ban.

Another day, another tour.

Elliot Hoff, spokesman for New Yorkers for Beverage Choice, has been on eight of them so far.

He finds the “impact tours” invigorating, while he acknowledges that Mayor Bloomberg’s controversial soda ban will likely be approved by the Board of Health.

Going on the impact tours has had its benefits, however.

“It’s interesting for me as a New Yorker to see the full diversity of the city,” said Hoff. “Being born and Brooklyn and growing up in Queens, [it turns out] I haven’t seen everything.”

This most recent impact tour on Thurs., Aug. brought him to Washington Heights as lobbyists and members of the coalition of New Yorkers for Beverage Choice met up with New York City Councilmember Ydanis Rodriguez.

Residents along St. Nicholas Avenue eagerly greeted Councilmember Rodriguez as he asked them their thoughts on the ban.

Jose Varientos, a taxi driver, favored it.

Mark Tumminello, the director of operations for 13 area Burger King and Dunkin’ Donuts locations, argued that high fructose corn syrup might be culprit of high rates of obesity.

Mark Tumminello, the director of operations
for 13 area Burger King and Dunkin’ Donuts
locations, argued that high fructose corn syrup
might be culprit of high rates of obesity.

“It’s excessive that one child has a huge drink,” said Varientos, who also questioned the priority given beverage sizes. “The mayor must have more important things in the city to worry about.”

The tour stopped at La Sirena at 182nd Street and St. Nicholas Avenue.

There, Hoff estimated that 80 percent of the restaurant’s refrigerated drinks would have to be replaced with smaller sizes.

“It’s not fair that we have to start all over again,” lamented Santiago, the owner.

Isidro Medina, a customer, opined that the ban challenged freedom of expression.

“People can make up their own minds and the Mayor should not get involved in their personal affairs,” he said before adding that the absence of large sodas would not prevent him from patronizing La Sirena in the future.

Councilmember Rodriguez was not one of the 14 members of the New York City Council that signed a letter to the mayor expressing opposition to the ban, but he does believe that businesses, members of the community and elected officials should have a say in the matter.

“The Council should be part of this decision. We should have the opportunity to meet with our constituents, have our town hall meetings, and bring to the council the voice of our community—something that is not happening right now,” he said. “I hope the mayor reconsiders how he’s addressing this issue.”

Taxi driver Jose Varientos, said he worried about large drinks: “It’s excessive that one child has a huge drink.”

Taxi driver Jose Varientos, said he worried
about large drinks: “It’s excessive that one
child has a huge drink.”

One stop on the tour, a Dunkin’ Donuts on the corner of 178th Street and Broadway, briefly became the site of an impromptu forum discussing the obesity crisis.

Several theories were tossed about.

Mark Tumminello, the director of operations for 13 area Burger King and Dunkin’ Donuts locations, believes high fructose corn syrup, used to sweeten many beverages, is the culprit.

“Prior to the 1970’s, they used pure cane sugar, so if you go back to the cane sugar you won’t have this high-calorie, non-nutritious sugar in these drinks,” he said.

Also introduced in the 1970’s were 2-liter sodas.

Councilman Rodriguez argued that more nutrition education is key to solving the problem.

“Let’s provide New Yorkers with the educational tools and let them be the ones to make the decision,” he proffered.

The idea seemed to resonate with Antony, a Dunkin’ Donuts customer who had been observing the discussions over a small cup of coffee.

Antony, a local consumer, said he used nutrition education to make healthier decisions: “I decided to drink less soda.”

Antony, a local consumer, said he used nutrition
education to make healthier decisions:
“I decided to drink less soda.”

“I kept reading about all the sugar I was ingesting so I decided to drink less soda,” he said.  Antony also observed that calorie counts in menus have led to healthier choices.

Tumminello’s bottom line will be affected whether soda consumption is reduced by regulating sizes or educating the public.

He estimated that more than 30 percent of the chains’ profits come from the sale of fried and sodas, emphasizing the fast food industry’s dependency on starch and sugar.

“We can’t [even] turn profitability on sandwiches anymore,” said Tumminello, “because food costs are so expensive.”

 

Excursión de bebida se convierte en discusión sobre obesidad, elección y punto fundamental

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

Isidro Medina, a customer, said the ban challenged personal freedoms.  “People can make up their own minds.”

Isidro Medina, un cliente, dijo que
la prohibición desafía la libertad
personal. “La gente puede tomar
sus propias decisiones”.

Otro día, otra excursión.

Elliot Hoff, portavoz de Neoyorquinos para Elección de Bebidas, hasta ahora ha ido a ocho de ellas.

Encuentra “las excursiones de impacto” vigorizantes, mientras reconoce que la controversial prohibición de soda del Alcalde Bloomberg probablemente será aprobada por la Junta de Salud.

Sin embargo, el ir a las excursiones de impacto ha tenido sus beneficios.

“Para mi como neoyorquino es interesante ver toda la diversidad de la ciudad”, dijo Hoff.

“Haber nacido en Brooklyn y crecer en Queens, resulta en que no he visto todo”.

La más reciente excursión de impacto el jueves, lo llevó a Washington Heights como defensor y miembros de la Coalición para Neoyorquinos para la Elección de Bebidas se reunieron con el Concejal de la ciudad de Nueva York Ydanis Rodríguez.

Residentes a los largo de la Avenida St. Nicholas saludaban efusivamente al Concejal Rodríguez mientras le preguntaba sus pensamientos acerca de la prohibición.

José Varientos, un conductor de taxi, lo favorece.

Antony, a local consumer, said he used nutrition education to make healthier decisions: “I decided to drink less soda.”

Antony, un cliente local, dijo que el utiliza la
educación nutricional para tomar decisiones
saludables: “Decidí tomar menos soda”.

“Es excesivo que un niño tenga una bebida tan grande”, dijo Varientos, quien también cuestionó la prioridad que se le da a los tamaños de las  bebidas. “El Alcalde debe de tener cosas más importantes por las cuales preocuparse en la ciudad”.

La excursión se detuvo en La Sirena en la Calle 182 y la Avenida St. Nicholas.

Ahí, Hoff estimó que el 80 por ciento de las bebidas refrigeradas del restaurante tendrían que ser reemplazadas por tamaños más pequeños.

“No es justo que tengamos que comenzar todo de nuevo”, lamentó Santiago, el dueño. Isidro Medina, un cliente, opinó que la prohibición desafía la libre expresión. “La gente puede tomar sus propias decisiones y el Alcalde no se debería involucrar en sus asuntos personales”, dijo antes de añadir que la ausencia de sodas grandes no le impediría  patrocinar La Sirena en el futuro.

El Concejal Rodríguez no fue uno de los 14 miembros del Concejo de la Ciudad de Nueva York que firmó la carta al Alcalde expresando su oposición a la prohibición, pero el si piensa que los comercios, miembros de la comunidad y los oficiales electos deben de tener voz en el asunto.

Taxi driver Jose Varientos, said he worried about large drinks: “It’s excessive that one child has a huge drink.”

El conductor de taxis, José Varientos, dijo que
se preocupa de las grandes bebidas: “Es excesivo
que un niño tenga una bebida enorme”.

“El Concejo debería de ser parte de esta decisión. Deberíamos de tener la oportunidad de reunirnos con nuestros electores, tener nuestras reuniones y llevar al Concejo la voz de nuestra comunidad – algo que no está sucediendo ahora mismo”, dijo el. “Espero que el Alcalde reconsidere como está manejando este asunto”.

Una parada en la excursión, un Dunkin’ Donuts en la esquina de la Calle 178 y Broadway, brevemente pasó a ser el improvisado lugar de un foro donde se debatió la crisis de la obesidad. Se arrojaron varias teorías.

Mark Tumminello, director de operaciones de 13 Burger King y Dunkin’ Donuts del área, piensa que la alta fructuosa de jarabe de maíz, utilizado para endulzar muchas bebidas, es el culpable.

“Antes del 1970, ellos utilizaban caña de azúcar pura, así es que si regresas a la caña de azúcar no tienes esta azúcar alta en caloría y sin ninguna nutrición en estas bebidas”, dijo el.

También en el 1970 se introdujeron las sodas de 2 litros.

El Concejal Rodríguez argumentó que una educación en nutrición es la clave para resolver el problema. “Vamos a suministrarle a los neoyorquinos las herramientas educativas y dejemos que sean ellos los que tomen la decisión”, dijo

Mark Tumminello, the director of operations for 13 area Burger King and Dunkin’ Donuts locations, argued that high fructose corn syrup might be culprit of high rates of obesity.

Mark Tumminello, director de operaciones de
13 Burger King y Dunkin’ Donuts del área,
argumentó que la alta fructuosa de jarabe de
maíz podría ser el culpable de las altas tasas de
obesidad.

La idea pareció resonar con Antony, un cliente en Dunkin’ Donuts quien había estado observando la discusión con una pequeña taza de café.

“Yo sigo leyendo acerca de toda la azúcar que estaba ingiriendo así es que decidí tomar menos soda”, dijo el. Antony también observó que la cuenta de calorías en los menús ha llevado a decisiones más saludables.

El punto fundamental de Tumminellos será afectado si el consumo de soda es reducido regulando los tamaños o educando al público.

Estima que más de un 30 por ciento de las ganancias de las cadenas vienen de la venta de cosas fritas y las sodas, enfatizando la dependencia de la industria de comidas rápidas en el almidón y la azúcar.

“Ya no podemos cambiar la ganancia a emparedados”, dijo Tumminello, “porque el costo de la comida está tan alto”.