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Back of the Ballot
El reverso de la papeleta

Election initiatives poised to impact racial equity 
Iniciativas electorales con impacto en la equidad racial 

Back of the Ballot

Election initiatives poised to impact racial equity 

By Gregg McQueen

Members of the commission rallied to raise awareness.

Flip it. Turn it over. Check the back.

Just don’t leave your voting site without looking at the back of your ballot.

As New Yorkers prepare to head to the polls for the 2022 general election on November 8, officials are urging voters to “flip the ballot.”

A series of proposals that appear on the back of the ballot will give voters a say in determining the future of racial equity in New York City.

One proposal would add a “statement of values” to the City Charter, another would establish a Racial Equity Office, Plan and Commission, while a third proposal would require the city to report annually on the true cost of living.

“The intent is for racial equity to be at the heart of city government,” said RJC Executive Director Harold Miller.

The general election will be held on November 8. An early voting period begins on October 29.

The ballot initiatives are spearheaded by the city’s Racial Justice Commission (RJC), a group created last year and tasked with examining structural racism within the city.

“The intent is for racial equity to be at the heart of city government,” said RJC Executive Director Harold Miller. “To make sure that all New Yorkers, no matter who you are, have access and opportunities to exercise power, and live with dignity.”

Formed in 2021 as a charter revision commission, the RJC examined the City Charter to identify structural barriers facing Black, Indigenous, Latinx, Asian, Pacific Islander, Middle Eastern and all people of color and developed the ballot proposals aimed at reducing barriers and promoting racial equity.

On October 13, the RJC joined with elected officials on the steps of City Hall to launch the #FlipTheBallot campaign, an outreach effort to inform voters about the proposals up for a vote on the back of the ballot form.

With election day rapidly approaching, the RJC is in a full court press to connect with voters about ballot initiatives.

“We have events in all five boroughs, both directly from the commission, or with over 30 community-based organization partners that are working on the ground every day,” Miller said.

“The [CBOs] are doing their own events, talking about the ballot measures while they’re helping their clients,” he said. “We’re using all sorts of tactics to reach as many New Yorkers as possible.”

On October 29, RJC will sponsor a dominoes tournament and outreach event in Washington Heights, aiming to use the opportunity to draw crowds and inform uptown residents of the proposals.

The event will be held at Plaza de Las Americas at West 175th Street and Broadway from 12 to 3 p.m.

“It’s mostly a race against time to educate people about the ballot questions before they head to the polls,” said Miller.

Mayor Bill de Blasio announced the formation of the commission in March 2021.

At the City Hall rally, New York City Council Speaker Adrienne Adams called the ballot proposals an “unprecedented” opportunity.

“After selecting your preferred candidates, it is critical that all voters flip the ballot and also cast their vote on three ballot proposals,” she said.

“These questions…will strengthen the diversity of our city, will strengthen the opportunities that must be offered to diverse communities that make up this city, and eventually make our democracy stronger for all of us,” said Congressman Adriano Espaillat.

The first ballot proposal would add a preamble to the City Charter acknowledging that the city must concern itself with eliminating racial disparities. Currently, the city charter does not have a preamble.

“More and more agencies are doing work around inclusion, and the administration as a whole is focusing on it, but it’s not embedded into the City Charter,” Miller said. “If these proposals were to pass, they would outlast this administration and any administration to follow.”

Among other measures, the second ballot proposal would amend the City Charter to require citywide and agency-specific Racial Equity Plans every two years, along with reported data.

“It’s telling city agencies that racial equity should be at the core of what you’re doing,” said Miller. “Instead of doing annual plans, where you may not get a full picture of how things are going, we figure two years will give you a clearer sense. We want agencies to have the ability to re-evaluate the process.”

It would also create a Commission on Racial Equity, appointed by City elected officials. This Commission would identify and propose priorities to inform the racial equity planning process and review agency and citywide Racial Equity Plans.

The final ballot measure would task city government with creating a “true cost of living” measure to track how much the actual cost in New York City of meeting essential needs while accounting for food, childcare, and housing expenses.

New York City Council Speaker Adrienne Adams called the ballot proposals an “unprecedented” opportunity.

“Every question and every ballot measure is an opportunity to decide the future of our city,” said RJC Commissioner Jennifer Jones Austin. “Those are opportunities we can’t waste — and the important initiatives on this year’s ballot are no different. The Racial Justice Commission is proud to work alongside our partners to raise awareness of the importance of voting in this upcoming election.”

On October 26, the RJC staged another rally near City Hall prior to a City Council hearing on the ballot proposals.

In the hearing, Public Advocate Jumaane Williams testified that the ballot proposals were an important milestone for the city.

“We have a duty to rework the codification of our City’s Charter to address the persistent racism, inequality, and inequity,” he said. “It is about time to address the barriers Black, Indigenous, Latinx, Asian, Pacific Islander, Middle Eastern, and all People of More Color in New York City face on a daily basis, as well as the additional barriers faced by LGBTQ+ and Disabled People of Color, antisemitism, islamophobia, just to name some.”

“If these proposals pass, we will be able to move towards an equitable and just city. This will bring new opportunities to those who have disproportionately been negatively impacted for generations,” Williams said. “I hope as a city we can move forward with these proposals after this upcoming election.”

For more information, please visit

El reverso de la papeleta

Iniciativas electorales con impacto en la equidad racial 

Por Gregg McQueen

Los miembros de la comisión se movilizaron para sensibilizar a la población.

Voltéala. Dele la vuelta. Revise el reverso.

No se vaya de su lugar de votación sin mirar el reverso de su papeleta.

Mientras los neoyorquinos se preparan para acudir a las urnas en las elecciones generales de 2022, el 8 de noviembre, las autoridades instan a los votantes a “voltear la papeleta”.

Una serie de propuestas que aparecen en el reverso de la papeleta darán a los votantes la posibilidad de determinar el futuro de la equidad racial en la ciudad de Nueva York.

Una propuesta añadiría una “declaración de valores” a la Carta de la ciudad, otra crearía una Oficina, un Plan y una Comisión de Equidad Racial, mientras que una tercera propuesta exigiría que la ciudad informe anualmente sobre el verdadero costo de la vida.

“La intención es que la equidad racial esté en el centro del gobierno de la ciudad”, dijo el director ejecutivo de la RJC, Harold Miller.

Las elecciones generales se celebrarán el 8 de noviembre, mientras que el periodo de votación anticipada comienza el 29 de octubre.

Las iniciativas electorales están encabezadas por la Comisión de Justicia Racial (RJC, por sus siglas en inglés) de la ciudad, un grupo creado el año pasado y encargado de examinar el racismo estructural en la ciudad.

“La intención es que la equidad racial esté en el centro del gobierno de la ciudad”, dijo el director ejecutivo de la RJC, Harold Miller. “Para asegurarse de que todos los neoyorquinos, sin importar su identidad, tengan acceso y oportunidades para ejercer el poder, y salir con dignidad”.

Formada en 2021 como una comisión de revisión de la Carta, la RJC examinó la Carta de la ciudad para identificar las barreras estructurales a las que se enfrenta la población negra, indígena, latinx, asiática, de las islas del Pacífico, de Oriente Medio y toda la gente de color, y desarrollar propuestas de papeleta destinadas a reducir las barreras y promover la equidad racial.

El 13 de octubre, la RJC se unió a funcionarios en las escalinatas del Ayuntamiento para lanzar la campaña #FlipTheBallot, un esfuerzo de divulgación para informar a los votantes sobre las propuestas a votar en el reverso de la papeleta.

A medida que se acerca el día de las elecciones, la RJC está en plena campaña para conectar con los votantes sobre las iniciativas electorales.

“Tenemos eventos en los cinco condados, tanto directamente desde la comisión, como con más de 30 organizaciones comunitarias asociadas que trabajan sobre el terreno todos los días”, dijo Miller.

“Las organizaciones comunitarias organizan sus propios actos y hablan de las medidas electorales mientras ayudan a sus clientes”, explicó. “Estamos utilizando todo tipo de tácticas para llegar al mayor número posible de neoyorquinos”.

El 29 de octubre, la RJC organizará un torneo de dominó y un acto de divulgación en Washington Heights, con el objetivo de aprovechar la oportunidad para atraer a multitudes e informar a los residentes del Alto Manhattan sobre las propuestas.

El acto se celebrará en la Plaza de Las Américas, en la calle 175 Oeste y Broadway, de 12:00 p.m. a 3:00 p.m.

“Es una carrera contrarreloj para informar a la gente sobre las preguntas de la papeleta antes de que vayan a las urnas”, dijo Miller.

El alcalde Bill de Blasio anunció la formación de la comisión en marzo de 2021.

En la concentración del Ayuntamiento, la presidenta del Concejo de la ciudad de Nueva York, Adrienne Adams, calificó las propuestas de la papeleta de votación como una oportunidad “sin precedentes”.

“Después de elegir a sus candidatos preferidos, es fundamental que todos los votantes den la vuelta a la papeleta y emitan también su voto sobre tres propuestas electorales”, dijo.

“Estas preguntas… fortalecerán la diversidad de nuestra ciudad, fortalecerán las oportunidades que deben ofrecerse a las diversas comunidades que componen esta ciudad, y eventualmente harán que nuestra democracia sea más fuerte para todos nosotros”, dijo el congresista Adriano Espaillat.

La primera propuesta de votación añadiría un preámbulo a la Carta de la ciudad en el que se reconozca que la ciudad debe preocuparse por eliminar las disparidades raciales. En la actualidad, los estatutos de la ciudad no lo tienen.

“Cada vez son más los organismos que trabajan en torno a la inclusión, y el gobierno en su conjunto se centra en ella, pero no está integrada en la Carta de la ciudad”, dijo Miller. “Si esto se aprueba, duraría más que esta administración y cualquier otra que le siga”.

Entre otras medidas, la segunda propuesta de votación enmendaría la Carta de la ciudad para requerir planes de equidad racial en toda la ciudad y en agencias específicas cada dos años, junto con los datos reportados.

“Les dice a las agencias de la ciudad que la equidad racial debe estar en el centro de lo que hacen”, dijo Miller. “En lugar de hacer planes anuales, en los que no se puede obtener una imagen completa de cómo van las cosas, pensamos que dos años nos darán una idea más clara. Queremos que las agencias tengan la capacidad de reevaluar el proceso”.

También crearía una Comisión de Equidad Racial, nombrada por los funcionarios de la ciudad. Esta Comisión identificaría y propondría prioridades para informar el proceso de planificación de la equidad racial y revisaría los planes de equidad racial de las agencias y de toda la ciudad.

La última medida en la papeleta electoral encargaría al gobierno de la ciudad la creación de una medida del “costo de la vida real” para saber cuánto cuesta realmente en la ciudad de Nueva York satisfacer las necesidades esenciales teniendo en cuenta los gastos de alimentación, cuidado infantil y vivienda.

La presidenta del Concejo de la ciudad de Nueva York, Adrienne Adams, calificó las propuestas de votación como una oportunidad “sin precedentes”.

“Cada pregunta y cada medida electoral es una oportunidad para decidir el futuro de nuestra ciudad”, dijo la comisionada de la RJC, Jennifer Jones Austin. “Esas son oportunidades que no podemos desperdiciar, y las importantes iniciativas en la boleta electoral de este año no son diferentes. La Comisión de Justicia Racial se enorgullece de trabajar junto con nuestros socios para crear conciencia sobre la importancia de votar en estas próximas elecciones”.

El 26 de octubre, la RJC organizó otra concentración cerca del Ayuntamiento antes de una audiencia del Concejo de la ciudad sobre las propuestas de votación.

En la audiencia, el defensor público Jumaane Williams declaró que las propuestas de votación son un hito importante para la ciudad.

“Tenemos el deber de reelaborar la codificación de la Carta de nuestra ciudad para hacer frente al racismo, la desigualdad y la falta de equidad persistentes”, dijo. “Ya es hora de abordar las barreras a las que se enfrentan a diario los negros, los indígenas, los latinxs, los asiáticos, los isleños del Pacífico, los de Oriente Medio y todas las personas de más color de la ciudad de Nueva York, así como las barreras adicionales a las que se enfrentan las personas de color LGBTQ+ y los discapacitados, el antisemitismo y la islamofobia, por nombrar algunas”.

“Si estas propuestas son aprobadas, podremos avanzar hacia una ciudad equitativa y justa. Esto traerá nuevas oportunidades para quienes han sido impactados negativamente de manera desproporcionada durante generaciones”, dijo Williams. “Espero que como ciudad podamos avanzar con estas propuestas después de las próximas elecciones”.
Para más información, por favor visite

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