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Know Your Rights as a Protester
Conozca sus derechos como manifestante

Know Your Rights as a Protester

The Legal Aid Society has released a Know Your Rights guide on police encounters for New Yorkers.

This guide advises New Yorkers on their rights as protesters; offers general information to those who are arrested; provides information on how to ensure digital security and how to prevent New York Police Department (NYPD) surreptitious DNA collection; describes the protections afforded by the Right To Know Act; details rights for photo and video recording; and explains how to proceed if your rights have been violated.

The new guide focuses on protestors’ rights.

“All too often, New Yorkers are unaware of their rights when protesting, which can have devastating consequences and lead to police abuse and contact with the criminal legal system,” said Jennvine Wong, Staff Attorney with the Criminal Defense Practice’s Special Litigation Unit at The Legal Aid Society. “It is essential that those who choose to protest in the days ahead are fully informed and are prepared for a variety of scenarios.”

Source: The Legal Aid Society, NYC


You Have the Right to Protest

  • You do not need a permit to march on the sidewalk, as long as you do not block pedestrian traffic. A permit may be required to march in the street or gather in a city park.
  • You have a right to hold signs and hand out flyers.
  • Even if you follow these rules, the police may issue a dispersal order. If they do, they need to provide clear notice and an opportunity for you to leave the area.

What to Do if You Are Stopped by Officers

  • Officers are required to tell you their name, rank, command, and the reason you are being stopped.
  • “Am I free to leave?” You can ask whether you are free to leave. If the officer says you are not free to leave, you can ask the officer for the basis of the stop.
  • “I do not consent to any searches.” You do not have to consent to a search of your person or property.
  • You do not have to carry identification with you, and officers are not permitted to extend stops in order to run a records search for warrants, i-cards, or other records.
  • At the end of those interactions, regardless of whether you were given a summons or ticket, they should, upon your request, give you a business card that has their name, rank, badge number, and their command.
  • During the following interactions, officers must identify themselves, provide the reason for the interaction, and give you a business card without your having to ask for it:
    • If they suspect you are involved in criminal activity, including if you are stopped.
    • If they frisk or search you.
    • If they stop you at most roadblocks and checkpoints.
Officers are required to provide specific information.

What to Do if You Are Arrested

  • You have the right to remain silent. If you choose to talk to the police, it can be used against you. Don’t tell the police anything except your name, address, and date of birth.
  • If you’re arrested, ask for a lawyer immediately. Write the phone number for the NYC Chapter of the National Lawyers Guild on your arm: 212-679-6018. You can call that number if you witness an arrest, too.
  • If bail is set and you can’t afford it, ask your lawyer about contacting a bail fund.

Protect Your Digital Security

  • Carry as few electronic devices as possible.
  • Disable face/fingerprint unlock on your phone. Use 6+ digit passcodes, preferably alphanumeric.
  • Don’t consent to a search of your devices. Do not unlock your device for police.
  • Use the Signal app to communicate with others. Enable the disappearing messages feature.
  • Turn off GPS, NFC, Bluetooth, WiFi, and any location services.
  • Review your social media privacy settings to limit who can see your posts and accounts.
  • Avoid tagging or posting identifiable images of people without their permission. Doing so puts activists, organizers, and other individuals at risk for additional surveillance and retaliation. Use your best judgment.
  • Wearing sunglasses and a hat with your face mask will make it more difficult for facial recognition to be used against you.
  • Don’t try to remotely wipe your device because police will secure against that and it can result in additional criminal charges.
  • Pay for your Metrocards in cash. Paying with a credit card connects the Metrocard and your movements to your identity.
Legal representation is available.

Prevent Against NYPD Surreptitious DNA Collection

  • DNA testing can detect as little as one skin cell left at a location – it can track where you’ve been. In New York, the police are required to get a warrant before taking your DNA, but there are instances wherein they can work around it.
  • Don’t consent to the police taking your DNA swab without a warrant or court order.
  • Don’t drink, smoke, or chew gum in police custody. If you do, the police can take the used item to test your DNA.
  • If you do drink, smoke, or eat, tell the police you want to take your items with you and that you do not consent to your DNA being tested.
  • Try to keep your mask and other PPE as you go through the arrest process. If the police take it, tell them you do not consent to any testing of your DNA.
  • If you are a parent whose child is in custody, tell the police that you do not consent to any taking of your child’s DNA either through a swab or from something your child ate or drank.

Rights for Photos and Video Recording

  • You have a right to record the police as long as you are not interfering with the discharge of their law enforcement duties. Keep a safe distance when recording to avoid being accused of interfering with legitimate law enforcement operations.
  • Police officers may not confiscate or demand to view your photographs or video without a warrant, nor may they delete data under any circumstances.

What to Do if Your Rights Have Been Violated

  • When you can, write down everything you remember, including the officers’ badge and patrol car numbers.
  • Get contact information for witnesses.
  • Take photographs of any injuries. Get medical treatment right away if you need it, and ask for a copy of any medical records.
  • Once you have all of this information, you can file a written complaint with the NYPD’s internal affairs division or the Civilian Complaint Review Board (CCRB).
  • If you are interested in pursuing a civil claim, make sure to consult with a lawyer as soon as you can about filing a notice of claim.


The information in this document has been prepared by The Legal Aid Society for informational purposes only and is not legal advice. This information is not intended to create, and receipt of it does not constitute, an attorney-client relationship. You should not act upon any information without retaining professional legal counsel.

For more, please visit

Conozca sus derechos como manifestante

La Sociedad de Ayuda Legal ha publicado una guía para los neoyorquinos titulada “Conozca sus derechos en los encuentros con la policía”.

Esta guía asesora a los neoyorquinos sobre sus derechos como manifestantes: ofrece información general a quienes son arrestados; proporciona información sobre cómo garantizar la seguridad digital y cómo evitar la recolección clandestina de ADN por parte del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés); describe las protecciones otorgadas por la Ley del Derecho a Saber; detalla los derechos para la captura de fotos y videos; y explica cómo proceder si sus derechos son violados.

La nueva guía se centra en los derechos de los manifestantes.

“Con demasiada frecuencia, los neoyorquinos desconocen sus derechos cuando protestan, lo que puede tener consecuencias devastadoras y dar lugar a abusos policiales y a contactos con el sistema jurídico penal”, dijo Jennvine Wong, abogada de la Unidad de Litigios Especiales de la Práctica de Defensa Penal de la Sociedad de Ayuda Legal. “Es fundamental que quienes decidan protestar en los próximos días estén plenamente informados y preparados para una gama de escenarios”.

Fuente: The Legal Aid Society, NYC


Usted tiene derecho a protestar

  • No es necesario un permiso para marchar por la acera, siempre que no se bloquee el tráfico peatonal. Puede ser necesario un permiso para marchar en la calle o congregarse en un parque de la ciudad.
  • Tiene derecho a sostener carteles y repartir folletos.
  • Incluso si cumple con estas normas, la policía puede emitir una orden de dispersión. Si lo hace, debe notificarlo claramente y dar a todos la oportunidad de abandonar la zona.

Qué hacer si es detenido por oficiales

  • Los policías están obligados a decirle su nombre, su rango, su mando y el motivo por el que lo detienen.
  • “¿Puedo marcharme?”. Usted puede preguntar si es libre de marcharse. Si el agente le dice que no puede hacerlo, usted puede preguntarle el motivo de la detención.
  • “No consiento ninguna inspección”. No tiene que consentir a que se le haga una revisión de su persona ni de sus pertenencias.
  • No tiene que llevar identificación con usted, y los agentes no están autorizados a prolongar las detenciones para realizar una búsqueda de registros de órdenes judiciales, documentos de identidad u otros registros.
  • Al final de esas interacciones, independientemente de si le dieron una citación o una multa, los oficiales deberían, si usted lo solicita, darle una tarjeta de presentación con sus nombres, rangos, números de placa y sus cargos.
  • Durante las siguientes interacciones, los agentes deben identificarse, indicar el motivo de la interacción y darle una tarjeta de presentación sin que usted tenga que pedirla:
    • Si sospechan que usted está involucrado en una actividad ilegal, incluso si es detenido.
    • Si le cachean o inspeccionan sus pertenencias.
    • Si le detienen en la mayoría de los retenes y controles.
Los oficiales están obligados a proporcionar información específica.

Qué hacer si es arrestado

  • Usted tiene derecho a guardar silencio. Si decide hablar con la policía, puede ser utilizado en su contra. No le diga a la policía nada más que su nombre, dirección y fecha de nacimiento.
  • Si es arrestado, pida un abogado inmediatamente. Escriba en su brazo el número de teléfono del capítulo de NYC del Gremio Nacional de Abogados: 212-679-6018. También puede llamar a ese número si es testigo de una detención.
  • Si se fija una fianza y no puede pagarla, pregunte a su abogado si puede contactar con un fondo de fianzas.

Proteja su seguridad digital

  • Lleve el menor número posible de dispositivos electrónicos.
  • Desactive el desbloqueo facial/de huellas dactilares en su teléfono. Utilice códigos de acceso de más de 6 dígitos, preferiblemente alfanuméricos.
  • No acepte la revisión de sus dispositivos. No desbloquee su dispositivo para la policía.
  • Utilice la aplicación Signal para comunicarse con los demás. Habilite la función de desaparición de mensajes.
  • Desactive el GPS, NFC, Bluetooth, WiFi y cualquier servicio de localización.
  • Revise su configuración de privacidad en las redes sociales para limitar quién puede ver sus publicaciones y cuentas.
  • Evita etiquetar o publicar imágenes identificables de personas sin su permiso. Al hacerlo, los activistas, organizadores y otras personas corren el riesgo de sufrir más vigilancia y represalias. Sea prudente.
  • Use gafas de sol y un sombrero con su mascarilla para dificultar el reconocimiento facial en su contra.
  • No trate de borrar remotamente su dispositivo porque la policía vigilará que no lo haga y puede resultar en cargos criminales adicionales.
  • Pague sus Metrocards en efectivo. Pagar con tarjeta de crédito conecta la Metrocard y sus movimientos con su identidad.
Hay representación legal disponible.

Evite la recolección clandestina de ADN por parte del NYPD

  • Las pruebas de ADN pueden detectar tan sólo una célula de la piel dejada en un lugar – puede rastrear los lugares donde usted ha estado. En Nueva York, la policía está obligada a obtener una orden judicial antes de tomar su ADN, pero hay casos en los que pueden evitarlo.
  • No acepte que la policía le tome una muestra de ADN sin una orden judicial.
  • No beba, fume ni masque chicle bajo custodia policial. Si lo hace, la policía puede llevarse el objeto usado para analizar su ADN.
  • Si bebe, fuma o come, diga a la policía que quiere llevarse sus objetos y que no autoriza que su ADN sea analizado.
  • Intente conservar la mascarilla y el resto de los EPP durante el proceso de detención. Si la policía se lo lleva, diga que no autoriza ninguna prueba de su ADN.
  • Si usted es un padre cuyo hijo está bajo custodia, diga a la policía que no autoriza ninguna toma de ADN de su hijo, ya sea a través de un hisopo o de algo que su hijo haya comido o bebido.

Derechos para la toma de fotos y videos

  • Usted tiene derecho a grabar a la policía siempre que no interfiera en el desempeño de sus funciones policiales. Mantenga una distancia prudente al grabar para evitar ser acusado de interferir en las operaciones legítimas de las fuerzas del orden.
  • Los agentes de policía no pueden confiscar o exigir ver sus fotografías o vídeos sin una orden judicial, ni pueden borrar los datos en ningún caso.

Qué hacer si se han violado sus derechos

  • Si puede, anote todo lo que recuerde, incluidos los números de placa y del vehículo patrulla de los agentes.
  • Obtenga la información de contacto de los testigos.
  • Toma fotografías de las lesiones. Obtenga tratamiento médico de inmediato si lo necesita, y pida una copia de los registros médicos.
  • Una vez que tenga toda esta información, puede presentar una queja por escrito a la división de asuntos internos del NYPD o a la Junta de Revisión de Quejas Civiles (CCRB, por sus siglas en inglés).
  • Si está interesado en presentar una demanda civil, asegúrese de consultar con un abogado lo antes posible para presentar una notificación de demanda.

Exención de responsabilidad

La información contenida en este documento ha sido preparada por The Legal Aid Society con fines informativos únicamente y no constituye asesoría legal. Esta información no pretende crear, y su recepción no constituye, una relación abogado-cliente. Usted no debe actuar con base en ninguna información sin consultar a un abogado profesional.

Para más información, por favor visite

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