Care for All
Atención para todos

  • English
  • Español

Care for All
By Kathleen M. Pike

Last week, my friend and colleague, Harold Pincus, sent me a stunning photo of the vast field of white flags that carpet the Washington Mall in commemoration of the 700,000+ lives lost to Covid in the United States. It is heart-wrenching. The world is so unfair, and the pandemic has brought into stark relief social, economic, and health disparities that have always existed in my home country and around the world – maybe since recorded time.
The many conversations spurred by the pandemic have crystalized for me that the ideals of fairness and justice and equity are quintessentially, and perhaps uniquely, human. They are ideals that inspire and drive us whether we are artists or policymakers, writers or parents. These are the ideals at the heart of this year’s World Mental Health Day.

A field of white flags.

A field of white flags.

1. Mental Health in an Unequal World. This is the theme of World Mental Health Day, which was celebrated on October 10, 2021. Each year, led by The World Federation for Mental Health and the World Health Organization, and supported by organizations around the globe, a particular theme is identified that serves to raise awareness and advance mental health. The implications of “an unequal world” for mental health are many. Ways in which we can promote greater equity are also many.

2. Mental Health Care for All: Let’s Make it a Reality. This is the tagline for World Mental Health Day 2021. Within the world of mental health, increasing access to care is one of our most urgent priorities everywhere. The sobering reality is that stigma, discrimination and human rights abuses of people with mental health conditions are widespread. The good news is that attitudes are changing. A recent study of American adults, for example, found that 87% agreed that having a mental health disorder is nothing to be ashamed of and 86% said they believe that people with mental health disorders can get better.

3. Begin with honest conversations about mental health. To increase access to care, we need to make mental health part of our everyday conversations. This will help people understand their own mental health experiences and more fully help them know what to do when they have mental health issues that need attention. We know that public figures and celebrity mental health narratives can serve to educate, inspire and promote advocacy among the general public. This is also true in the workplace when leaders talk about mental health and create an organizational culture that protects and promotes mental health. The same is true within community groups and families.

4. Follow up with investment in mental health research and services. First the bad news: we have underinvested in mental health around the globe. On average, countries spend just 2% of their national health budgets on mental health. The lost productivity resulting from depression and anxiety, two of the most common mental disorders, costs the global economy $1 trillion USD each year. Despite an increase of development assistance for mental health in recent years, it has never exceeded 1% of development assistance for health. Now the good news: Common mental health conditions, such as depression and anxiety, can be treated effectively with talking therapies, medication, or a combination of these. Scaled-up treatments for depression and anxiety demonstrate a 4:1 return on investment.

5. So what can you do? Speak up. In the month of October, continue the conversation. Take the time to talk publicly about mental health or have an intimate conversation with a family member, friend or colleague. Before year’s end, demonstrate your support for increased investment in mental health in whatever way suits you. Join a walk. Enter a virtual race. Support a campaign. Any day, be present and listen to someone who needs your open heart and ear.

The aspiration of mental health in an unequal world is fueled by the quintessential human values of fairness, justice, and equity. Values that distinguish what it means to be human. Ideals that put us on an inspired and inspiring asymptotic journey. One where mental health is health, and care is available to all.

Atención para todos

Por Kathleen M. Pike

La semana pasada, mi amigo y colega, Harold Pincus, me envió una foto impresionante del vasto campo de banderas blancas que cubren el Washington Mall en conmemoración de las más de 700,000 vidas perdidas por la Covid en los Estados Unidos. Es desgarradora. El mundo es tan injusto y la pandemia ha puesto de relieve las disparidades sociales, económicas y de salud que siempre han existido en mi país de origen y en todo el mundo, tal vez desde el tiempo registrado.

Las muchas conversaciones impulsadas por la pandemia han materializado para mí que los ideales de equidad y justicia son esencialmente, y quizás únicamente, humanos. Son ideales que nos inspiran y nos impulsan, ya seamos artistas o legisladores, escritores o padres. Estos son los ideales en el centro del Día Mundial de la Salud Mental de este año.

Un vasto campo de banderas.

  1. La salud mental en un mundo desigual. Este es el tema del Día Mundial de la Salud Mental, que se celebró el 10 de octubre de 2021. Cada año, dirigido por la Federación Mundial de Salud Mental y la Organización Mundial de la Salud, y con el apoyo de organizaciones de todo el mundo, se identifica un tema particular que sirve para crear conciencia y promover la salud mental. Las implicaciones de “un mundo desigual” para la salud mental son muchas. Las formas en que podemos promover una mayor equidad también son muchas.

 

  1. Cuidado de la salud mental para todos: hagámoslo realidad. Este es el lema del Día Mundial de la Salud Mental 2021. Dentro del mundo de la salud mental, aumentar el acceso a la atención es una de nuestras prioridades más urgentes en todo el mundo. La triste realidad es que el estigma, la discriminación y los abusos contra los derechos humanos de las personas con problemas de salud mental están generalizados. La buena noticia es que las actitudes están cambiando. Un estudio reciente de adultos estadounidenses, por ejemplo, encontró que el 87% estuvo de acuerdo en que tener un trastorno de salud mental no es nada de lo cual avergonzarse y el 86% dijo que cree que las personas con trastornos de salud mental pueden mejorar.

  1. Comenzar con conversaciones honestas sobre la salud mental.Para aumentar el acceso a la atención, debemos hacer que la salud mental sea parte de nuestras conversaciones diarias. Esto ayudará a las personas a comprender sus propias experiencias de salud mental y les ayudará de manera más completa a saber qué hacer cuando tienen problemas de salud mental que necesitan atención. Sabemos que las figuras públicas y las narrativas de salud mental de las celebridades pueden servir para educar, inspirar y promover apoyo entre el público en general. Esto también es cierto en el lugar de trabajo cuando los líderes hablan sobre salud mental y crean una cultura organizacional que protege y promueve la salud mental. Lo mismo ocurre con los grupos comunitarios y las familias.

 

  1. Seguimiento de la inversión en investigación y servicios de salud mental.Primero, las malas noticias: hemos invertido poco en salud mental en todo el mundo. En promedio, los países gastan solo el 2% de sus presupuestos nacionales de salud en salud mental. La pérdida de productividad resultante de la depresión y la ansiedad, dos de los trastornos mentales más comunes, le cuesta a la economía mundial un billón de dólares cada año. A pesar del aumento de la ayuda al desarrollo para la salud mental en los últimos años, nunca ha superado el 1% de la ayuda al desarrollo para la salud. Ahora las buenas noticias: las afecciones comunes de salud mental, como la depresión y la ansiedad, se pueden tratar de manera efectiva con terapias de conversación, medicamentos o una combinación de estos. Los tratamientos ampliados para la depresión y la ansiedad demuestran un retorno de la inversión de 4:1.

  1. Entonces, ¿qué puede usted hacer? Hablar. En el mes de octubre, continúe la conversación. Tómese el tiempo para hablar públicamente sobre la salud mental o tener una conversación íntima con un familiar, amigo o colega. Antes de fin de año, demuestre su apoyo a una mayor inversión en salud mental de la forma que más le convenga. Únase a una caminata. Entre a una carrera virtual. Apoye una campaña. Cualquier día, esté presente y escuche a alguien que necesite que su corazón y su oído estén abiertos.

 

La aspiración de la salud mental en un mundo desigual está impulsada por los valores humanos por excelencia de equidad, justicia, valores que distinguen lo que significa ser humano, ideales que nos colocan en un viaje asintótico inspirado e inspirador. Uno donde la salud mental es salud y la atención está disponible para todos.