Mortarboards Fly High
Birretes hacia el cielo

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Mortarboards Fly High

By Kathleen M. Pike, PhD

It’s that time of year! And this graduation devotee is over the moon. I get choked up when the processional begins. I enthusiastically applaud as students become alumni. I stay till the last diploma is distributed.

In between, there are the graduation speeches.

Filled with reflections and wisdom, graduation speakers strive to punctuate this developmental milestone and share something that will help set graduates on a future course that is bright and meaningful. To my delight, I recently discovered one of the greatest commencement speeches ever.

Funny thing is, it was never actually given.

 

  1. “Wear Sunscreen” was written by Chicago Tribune journalist Mary Schmich.

    Wear Sunscreen.The first line of this 1997 graduation speech begins, “Ladies and gentlemen of the class of 1997: wear sunscreen.” The urban legend has it that this is the opening of Kurt Vonnegut’s commencement speech at MIT. The fact that MIT’s actual commencement speaker that year was the United Nations Secretary-General Kofi Annan did not stop this purported speech from becoming a viral sensation.

 

  1. Who is the actual author?“Wear Sunscreen” was written by Chicago Tribune journalist Mary Schmich who, on June 1, 1997, published a column entitled “Advice, like youth, probably just wasted on the young.” In her introduction, she described it as the commencement speech she would give to the class of 1997 if she had been asked to give one. Which she wasn’t. But thanks to Baz Luhrman’s movie video of “Wear Sunscreen” available for viewing on YouTube with over 19 million views, her sentiments have indeed reached more than a few graduates.

 

  1. What else does Schmich offer?Beyond the sage advice to wear sunscreen, Schmich offers many other tidbits of wisdom, including, “Don’t worry about the future. Or worry, but know that worrying is as effective as trying to solve an algebra equation by chewing bubble gum.” She entreats graduates to sing, dance, and stay away from beauty magazines. She urges graduates to “do one thing every day that scares you” and reminds them to respect their elders. It’s full of advice relevant to mental health. The original column can be found at bit.ly/3qBQHrP.

 

  1. What does Schmich’s column from 1997 offer graduates today?Schmich says the advice to wear sunscreen is based on science; the rest “has no basis more reliable than my own meandering experience.” Beyond all the pragmatic advice dispensed in her column, perhaps Schmich’s most profound gift to graduates and all of us is to pay careful attention to how we come to know something. Personal experience is a central form of knowing. Science is another. Each teaches us. Each has its own wisdom. Sometimes they align. Sometimes they conflict. When we are cognizant of how we came to believe something and are willing to test the veracity of what we know against the science and test the science against our personal experience, opportunities for real growth and learning are born.

 

  1. Lather it on.

    This is Water.Not to worry, David Foster Wallace’s 2005 “This is Water” Kenyon commencement speech really did happen and is available for viewing on YouTube. One of the greatest commencement speeches of all time. It is about mindset. It is a glorious treatise on the importance of understanding how our thinking filters our experiences, delivered by a brilliant man who suffered from depression and ultimately died by suicide. Mindset, science, experience: they shape our world and our mental health. In previous columns, I have written about the wisdom shared by commencement speakers. Although topics and style vary widely – from David Foster Wallace to social justice activist Bryan Stevenson to all-star athlete Eli Manning – it is quite extraordinary to witness the common seriousness of stewardship that commencement speakers bring to the podium with the one mission in mind of helping to launch the next generation.

 

‘Tis the season.

Please heed Mary Schmich’s advice to wear sunscreen. Please consider the rest of her advice and that of others with an open mindset coupled with critical thinking. Weigh such advice against available science and your personal experience. Remember that both will continue to evolve over your lifetime if you are lucky. Seek out trusted sources of information, especially when the science and your personal experience conflict. Celebrate when you can. Congratulations on this round of milestones. Toss your mortarboards high to the sky!

 

Birretes hacia el cielo

Por Kathleen M. Pike, PhD

¡Es esa época del año! Y esta devota de las graduaciones está tocando el cielo. Me quedo sin habla cuando comienza la ceremonia. Aplaudo con entusiasmo a los estudiantes que se convierten en ex alumnos. Me quedo hasta que se entrega el último diploma.

En el medio, están los discursos de graduación. Llenos de reflexiones y sabiduría, los oradores de graduación se esfuerzan por marcar este hito en el desarrollo y compartir algo que ayudará a los graduados en un curso futuro brillante y significativo. Para mi alegría, recientemente descubrí uno de los mejores discursos de graduación de todos los tiempos. Lo curioso es que en realidad nunca se dio.

 

  1. “Use protector solar” fue escrito por la periodista del Chicago Tribune Mary Schmich.

    Usen protector solar.La primera línea de este discurso de graduación de 1997 comienza: “Damas y caballeros de la generación de 1997: usen protector solar”. La leyenda urbana dice que esta es la apertura del discurso de graduación de Kurt Vonnegut en el MIT. El hecho de que el orador inaugural del MIT ese año fuera el secretario general de las Naciones Unidas, Kofi Annan, no impidió que este supuesto discurso se convirtiera en una sensación viral.

 

  1. ¿Quién es el autor real? “Usen protector solar” fue escrito por la periodista del Chicago Tribune, Mary Schmich, quien, el 1 de junio de 1997, publicó una columna titulada “Los consejos, como los jóvenes, probablemente solo se desperdician con los jóvenes”. En su introducción, lo describió como el discurso de apertura que daría a la clase de 1997 si se le hubiera pedido que diera uno. Lo que no sucedió. Pero gracias al video de la película de Baz Luhrman de “Usen protector solar” disponible para ver en Youtube con más de 19 millones de visitas, sus sentimientos han llegado a más de unos pocos graduados.

 

  1. ¿Qué más ofrece Schmich?Más allá del sabio consejo de usar protector solar, Schmich ofrece muchas otras cositas de sabiduría, que incluyen: “No se preocupen por el futuro. O preocúpense, pero sepan que preocuparse es tan efectivo como tratar de resolver una ecuación de álgebra masticando chicle”. Ella ruega a los graduados que canten, bailen y se mantengan alejados de las revistas de belleza. También los insta a “hacer una cosa todos los días que los asuste” y les recuerda que respeten a sus mayores. Está lleno de consejos (relevantes para la salud mental). La columna original se puede encontrar en bit.ly/3qBQHrP.

 

  1. ¿Qué ofrece la columna de Schmich de 1997 a los graduados de hoy? Schmich dice que el consejo de usar protector solar se basa en la ciencia; el resto “no tiene una base más confiable que mi propia experiencia dispersa”. Más allá de todos los consejos pragmáticos dispensados en su columna, quizás el regalo más profundo de Schmich para los graduados y todos nosotros es prestar mucha atención a cómo llegamos a saber algo. La experiencia personal es una forma central de conocimiento. La ciencia es otra. Cada uno nos enseña. Cada uno tiene su propia sabiduría. A veces se alinean. A veces entran en conflicto. Cuando somos conscientes de cómo llegamos a creer algo y estamos dispuestos a probar la veracidad de lo que sabemos contra la ciencia y contrastar la ciencia con nuestra experiencia personal, nacen oportunidades reales para el crecimiento y el aprendizaje.

 

  1. Protéjase.

    Esto es agua.Sin preocupaciones, el discurso de graduación de 2005 de David Foster Wallace “Esto es agua” de Kenyon, realmente sucedió y está disponible para su visualización en YouTube. Uno de los discursos de graduación más importantes de todos los tiempos. Se trata de mentalidad. Es un tratado glorioso sobre la importancia de comprender cómo nuestro pensamiento filtra nuestras experiencias, entregado por un hombre brillante que sufrió depresión y finalmente murió por suicidio. Mentalidad, ciencia, experiencia: dan forma a nuestro mundo y nuestra salud mental. En anteriores piezas, he escrito sobre la sabiduría compartida por los oradores de graduación. Aunque los temas y el estilo varían ampliamente, desde David Foster Wallace hasta el activista por la justicia social Bryan Stevenson y el atleta estelar Eli Manning, es bastante extraordinario presenciar la seriedad común de la administración que los oradores principiantes traen al podio con la única misión en mente de ayudar a lanzar la próxima generación.

 

Es la temporada.

Por favor, sigan el consejo de Mary Schmich de usar protector solar. Tengan en cuenta el resto de sus consejos y el de otras personas con una mentalidad abierta junto con el pensamiento crítico. Comparen estos consejos con la ciencia disponible y sus experiencias personales. Recuerden que ambos continuarán evolucionando a lo largo de su vida si tienen suerte. Busquen fuentes de información confiables, especialmente cuando la ciencia y su experiencia personal entren en conflicto. Celebren cuando puedan. Como saben, estoy lista para los inicios de todo tipo si me invitan. Felicitaciones por esta ronda de hitos. ¡Lancen sus birretes hacia el cielo!