New opt-in period announced for classroom learning 
Un nuevo período de participación para el aprendizaje en el aula

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New opt-in period announced for classroom learning 

By Gregg McQueen

There is a new opt-in period for classroom learning.

There’s still time.

Public school students who want to choose in-person learning now have another opportunity to opt in.

The city is opening a new opt-in period, which will run from Wednesday, March 24 through Wednesday, April 7. Students currently engaged in fully remote learning can indicate an interest in returning to classroom instruction.

The announcement was made after the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) issued updated guidelines that reduced the recommended social distancing between students from six feet to three feet.

“This obviously opens up a world of possibilities for bringing kids back,” de Blasio said at a media briefing. Though he cautioned there were “a lot of details to be worked out,” the mayor said his administration would “work with educators, work with principals and teachers work with the unions, work with health care experts to determine the best way to implement all this.”

Additional students from elementary school, 3-K and Pre-K and special education D75 schools would be brought into the classroom first, de Blasio said.

“What we can say is for parents of kids in the younger grades, we are confident that we’ll be able to bring back a substantial number of students by the end of April,” he stated.

“Time in the classroom is valuable,” said Schools Chancellor Meisha Porter (center).

“One thing this year has taught us is that any time in the classroom is valuable, the most important time is spent between teachers and students in classrooms, and nothing can replace that,” said Schools Chancellor Meisha Porter. “And we have a third of the school year left. So, the DOE is going to do what we have always done during the pandemic, act in the best interest of our school communities, keeping health and safety at the frontline always, and centering our children as our priority in this moment.”

Out of the one million students in the city’s public school system, approximately 645,000 are engaged in remote learning full-time.

While the opt-in period would allow parents from all grade levels to indicate their interest for classroom instruction, there is no timeline for bringing additional middle and high school students back into school buildings.

“We will also include middle and high school students in the opt-in period so we have a sense of how many parents, how many kids want to come back, and that will give us the information we need for when we’re actually able to take the next step,” de Blasio explained.

High school students returned to the classroom on March 22, after being fully remote since November 2020.

The updated CDC guidelines indicate that student distancing levels can be reduced in elementary schools regardless of the rate of coronavirus transmission in the surrounding community. For middle and high schools, community transmission must be low to substantial in order to implement the three-foot rule.

Porter said she did not anticipate changing the schedules for students who have already been participating in hybrid learning.

“We want to start from the vantage point of, how do we get more students in? How do we honor those current schedules? And we are absolutely going to work with principals, work with schools, because we know that every school has a different case and is in a different situation,” she said.

While city officials touted the benefits of the new opt-in window, union leaders have voiced skepticism about the news.

High school students returned to the classroom on March 22.

Mark Cannizzaro, President of the Council of School Supervisors and Administrators, the union representing school principals, said the city did not notify its members before making the announcement.

“Once again, detailed plans should have been shared with principals prior to any citywide announcement, and it is essential that the DOE immediately issues further guidance as principals will now be responsible for answering their community’s pressing questions,” Cannizzaro said in a statement. “Our school leaders are up for the many challenges ahead, so long as the city communicates clearly and empowers them to do what they know is best for their schools.”

And in a letter to members, United Federation of Teachers (UFT) president Michael Mulgrew said his union was consulting with its own team of independent medical experts on the change in CDC guidance, and also suggested that de Blasio might be acting too soon.

“Once the CDC puts out recommended guidance, it’s then up to each state to decide whether or not to adopt it as policy. New York City does not have the authority to change its policy for public schools on its own,” Mulgrew wrote. “We will be working with New York State health and education officials as they decide how to proceed.”

Dr. Jay Varma, the Mayor’s Senior Advisor for Public Health, welcomed the new CDC guidance for classroom distancing, which he said was “developed based on very extensive studies that have been done in very diverse school districts, demonstrating that you can hold classrooms and conduct them safely when you adopt these types of measures.”

New York City public schools have consistently demonstrated a low COVID-19 rate. With more than 675,000 school tests conducted, the positivity rate has been 0.57 percent, according to DOE data.

“We’ve already established that we can conduct in-person schooling safely and as we know, we have adopted a gold standard that has been uniformly effective,” Varma said. “But we also know that we do need to get more kids back in school, because health is not just about preventing COVID, it’s about all of the other social and emotional development that occurs in a school setting.”

For more, please visit schools.nyc.gov.

 

Un nuevo período de participación para el aprendizaje en el aula

Por Gregg McQueen

Hay un nuevo período de participación para el aprendizaje en el aula.

Los estudiantes de escuelas públicas que quieran elegir el aprendizaje en persona ahora tienen otra oportunidad de participar.

La ciudad está abriendo un nuevo período de participación, que se extenderá desde el miércoles 24 de marzo hasta el miércoles 7 de abril. Los estudiantes que actualmente participan en el aprendizaje completamente remoto pueden indicar un interés en regresar a la instrucción en el aula.

El anuncio se hizo después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) emitieron pautas actualizadas que redujeron el distanciamiento social recomendado entre los estudiantes de seis a tres pies.

“Obviamente, esto abre un mundo de posibilidades para que los niños regresen”, dijo de Blasio en una conferencia de prensa. Aunque advirtió que había “muchos detalles por resolver”, el alcalde dijo que su administración “trabajaría con los educadores, con los directores, y los maestros trabajarían con los sindicatos, trabajarían con los expertos en atención médica para determinar la mejor manera de implementar todos esta”.

Los estudiantes adicionales de la escuela primaria, 3-K y Pre-K y las escuelas de educación especial D75 serían llevados primero al salón de clases, dijo de Blasio.

“Lo que podemos decir es que para los padres de niños en los grados más pequeños, estamos seguros de que podremos traer de regreso a una cantidad sustancial de estudiantes a fines de abril”, afirmó.

“El tiempo en el salón de clases es valioso”, dijo la canciller escolar Meisha Porter (centro).

“Una cosa que este año nos ha enseñado es que cualquier tiempo en el aula es valioso, el tiempo más importante lo pasan los maestros y los estudiantes en el aula, y nada puede reemplazar eso”, dijo la canciller de escuelas Meisha Porter. “Y nos queda un tercio del año escolar. Por lo tanto, el DOE hará lo que siempre hemos hecho durante la pandemia: actuar en el mejor interés de nuestras comunidades escolares, mantener la salud y la seguridad siempre en primera línea y centrar a nuestros niños como nuestra prioridad en este momento”.

Del millón de estudiantes del sistema de escuelas públicas de la ciudad, aproximadamente 645,000 se dedican al aprendizaje a distancia a tiempo completo.

Si bien el período de participación permitiría a los padres de todos los grados indicar su interés en la instrucción en el aula, no hay un cronograma para traer más estudiantes de secundaria y preparatoria de regreso a los edificios escolares.

“También incluiremos a los estudiantes de secundaria y preparatoria en el período de participación para tener una idea de cuántos padres, cuántos niños quieren regresar y eso nos dará la información que necesitamos para cuando realmente podamos para dar el siguiente paso”, explicó de Blasio.

Los estudiantes de secundaria regresaron al aula el 22 de marzo, después de estar completamente alejados desde noviembre de 2020.

Las pautas actualizadas de los CDC indican que los niveles de distanciamiento de los estudiantes se pueden reducir en las escuelas primarias independientemente de la tasa de transmisión del coronavirus en la comunidad circundante. Para las escuelas secundarias y preparatorias, la transmisión comunitaria debe ser de baja a sustancial para implementar la regla de los tres pies.

Porter dijo que no anticipó cambiar los horarios de los estudiantes que ya han estado participando en el aprendizaje híbrido.

“Queremos empezar desde el punto de vista de, ¿cómo podemos conseguir que entren más estudiantes? ¿Cómo honramos esos horarios actuales? Y absolutamente vamos a trabajar con los directores y con las escuelas, porque sabemos que cada escuela tiene un caso diferente y está en una situación diferente”, dijo.

Si bien los funcionarios de la ciudad promocionaron los beneficios de la nueva ventana de participación voluntaria, los líderes sindicales han expresado su escepticismo sobre la noticia.

Los estudiantes de secundaria regresaron al aula el 22 de marzo.

Mark Cannizzaro, presidente del Consejo de Supervisores y Administradores Escolares, el sindicato que representa a los directores de escuelas, dijo que la ciudad no notificó a sus miembros antes de hacer el anuncio.

“Una vez más, los planes detallados deberían haberse compartido con los directores antes de cualquier anuncio en toda la ciudad, y es esencial que el DOE emita de inmediato más orientación, ya que los directores ahora serán responsables de responder las preguntas urgentes de su comunidad”, dijo Cannizzaro en un comunicado. “Nuestros líderes escolares están preparados para los muchos desafíos que se avecinan, siempre que la ciudad se comunique con claridad y los capacite para hacer lo que saben que es mejor para sus escuelas”.

Y en una carta a los miembros, el presidente de la Federación Unida de Maestros (UFT, por sus siglas en inglés), Michael Mulgrew, dijo que su sindicato estaba consultando con su propio equipo de expertos médicos independientes sobre el cambio en la guía de los CDC, y también sugirió que de Blasio podría estar actuando demasiado pronto.

“Una vez que el CDC publica la guía recomendada, depende de cada estado decidir si la adopta o no como política. La ciudad de Nueva York no tiene la autoridad para cambiar su política para las escuelas públicas por sí sola”, escribió Mulgrew. “Trabajaremos con los funcionarios de salud y educación del estado de Nueva York a medida que decidan cómo proceder”.

“Los planes detallados deberían haberse compartido con los directores”, dijo Mark Cannizzaro.

El Dr. Jay Varma, asesor principal de Salud Pública del alcalde, dio la bienvenida a la nueva guía de los CDC para el distanciamiento de las aulas, que dijo que fue “desarrollada con base en estudios muy extensos que se han realizado en distritos escolares muy diversos, demostrando que se pueden mantener aulas y llevarlosde forma segura cuando adopte este tipo de medidas”.

Las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York han demostrado constantemente una tasa baja de COVID-19. Con más de 675,000 exámenes escolares realizados, la tasa de positividad ha sido del 0.57 por ciento, según datos del DOE.

“Ya hemos establecido que podemos llevar a cabo la educación en persona de manera segura y, como sabemos, hemos adoptado un estándar de oro que ha sido uniformemente efectivo”, dijo Varma. “Pero también sabemos que necesitamos que más niños regresen a la escuela, porque la salud no se trata solo de prevenir el COVID, se trata de todo el resto del desarrollo social y emocional que ocurre en un entorno escolar”.

Para más, por favor visite schools.nyc.gov.