Refugee Reboot
Cuenta a cero de los refugiados

Refugee Reboot

Advocates: Trump “zeroing out” number of refugees admitted to U.S.

By Gregg McQueen

The number of refugees admitted to the United States under the Trump administration has decreased substantially.

Safe harbor is at a standstill.

As the Trump administration approaches a deadline to announce the number of refugees the United States plans to admit in 2021, advocates for refugees fear for the future of the country’s resettlement program.

At a media briefing on Tuesday, members of the International Refugee Assistance Project (IRAP) said the resettlement program in the U.S. “has been dismantled under the Trump administration,” noting that the number of refugees admitted in 2020 will be an all-time low.

“A program that [once] took nearly 100,000 refugees each year, this year will probably not take in more than 11,000 people,” said Sunil Varghese, Policy Director at IRAP.

The President is required by law to consult with Congress about the new refugee cap number for the coming fiscal year, which begins on October 1. Though that cap number is typically set by the end of September, Trump had not yet held those discussions as of September 29, Varghese said.

“Unless he does that, there can be no refugees admitted to the United States,” stated Varghese. “The program is virtually at a standstill.”

This would not be the first time Trump has skirted the deadline for setting the admissions cap. In 2019, the administration failed to confer with Congress until October 5 and announced the new cap total on November 1.

Varghese said the State Department has indicated to some refugee service providers that there will be a moratorium on admissions through at least October 26, 2020.

“Honestly, the administration has not given the community or advocates any reason to believe they would like refugees to be admitted to the United States,” he said.

The media briefing, hosted by the Center for Community Media (CCM) at the Craig Newmark School of Journalism at CUNY, was part of CCM’s Newmakers series aimed at members of ethnic and community media outlets.

Nisha Agarwal, Deputy Executive Director of IRAP, told reporters that her agency performs advocacy and legal assistance for refugees around the world.

“We assist the world’s most persecuted individuals and empower the next generation of human rights leaders,” she said.

Linda Evarts, a litigation staff attorney at IRAP, remarked that Trump was “taking steps on Day One of his presidency to disrupt our clients.”

IRAP has been forced to use litigation to assist those seeking asylum, including challenges to the Muslim and refugee bans ordered by Trump early in his presidency, she explained. The agency won preliminary injunctions in those challenges.

Since the U.S. refugee resettlement program was launched in 1980, the average cap number set by the President was 95,000 refugees per year, with Barack Obama setting the goal at 110,000 by the end of his presidency.

That cap number was slashed to 45,000 during Trump’s first year in office and eventually to 18,000 in 2019, an historic low.

However, due in large part to the COVID-19 pandemic, only 9,188 refugees have arrived in the U.S. during 2020, according to data from the State Department.

This includes 508 refugees that have been resettled into New York State.

“Historically, the United States has been a global leader in refugee protection but in the last four years, we’ve ceded that goal,” said Varghese. “Canada now settles more refugees than the United States.”

Those seeking asylum in the U.S. have recently encountered extreme difficulty in obtaining work authorization permits, leading to a huge backlog, Evarts said.

“With a host of new rules that have come out, the Trump administration has essentially shut down work authorization for people with pending asylum applications,” she said. “The new rules mean you have to wait at least a year before you can even file a request for work authorization and there is no timeline for the administration to adjudicate that application.”

“We assist the world’s most persecuted individuals,” said Nisha Agarwal, Deputy Executive Director of IRAP.

As a result, many people are likely to never receive a decision on their work application while their asylum case is pending, Evarts reported.

Prior to Trump’s presidency, the federal government had to render a decision on work permits within 30 days after an application was filed, she said.

Varghese discussed the importance of the upcoming election in shaping the fate of the country’s refugee resettlement program.

“The differences on refugee policy are very stark between the two candidates,” said Varghese.

“Under Donald Trump, I think we would expect a continued decrease and an eventual zeroing out of the refugee program,” he continued. “There’s nowhere that’s going to go except to the number zero if the administration continues for another four years.”

Conversely, Democratic nominee Joe Biden has signaled he would end some of the current asylum policies and specified a goal of admitting 125,000 refugees during his first year in the White House. Whether that could be implemented by Biden remains to be seen, Varghese said.

“At the end of the day, it might just come down to rhetoric,” he said. “But what we’ve seen so far is that Biden is more embracing of the notion of America as a place that provides protection for people fleeing persecution. And from the Trump campaign, we’re generally seeing the opposite.”

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Cuenta a cero de los refugiados

Por Gregg McQueen 

El número de refugiados admitidos en los Estados Unidos bajo la administración Trump ha disminuido sustancialmente.

El puerto seguro está estancado.

A medida que la administración Trump se acerca a la fecha límite para anunciar el número de refugiados que Estados Unidos planea admitir en 2021, los defensores de los refugiados temen por el futuro del programa de reasentamiento del país.

En una conferencia de prensa el martes, miembros del Proyecto Internacional de Asistencia para Refugiados (IRAP, por sus siglas en inglés) dijeron que el programa de reasentamiento en los Estados Unidos “ha sido desmantelado bajo la administración Trump”, y señalaron que el número de refugiados admitidos en 2020 será un mínimo histórico.

“Un programa que [alguna vez] recibió a casi 100,000 refugiados cada año, este año probablemente no acogerá a más de 11,000 personas”, dijo Sunil Varghese, director de políticas del IRAP.

La ley requiere que el presidente consulte con el Congreso el nuevo número límite de refugiados para el próximo año fiscal, que comienza el 1 de octubre. Aunque ese número límite generalmente se establece a fines de septiembre, Trump aún no había mantenido esas discusiones al 29 de septiembre, dijo Varghese.

“A menos que él haga eso, no puede haber refugiados admitidos en los Estados Unidos”, dijo Varghese. “El programa está prácticamente paralizado”.

Esta no sería la primera vez que Trump elude la fecha límite para establecer el límite de admisión. En 2019, la administración no se reunió con el Congreso hasta el 5 de octubre y anunció el nuevo tope total el 1 de noviembre.

Varghese dijo que el Departamento de Estado ha indicado a algunos proveedores de servicios para refugiados que habrá una moratoria en las admisiones hasta al menos el 26 de octubre de 2020.

“Honestamente, la administración no le ha dado a la comunidad ni a los defensores ninguna razón para creer que les gustaría que se admitiera a refugiados en Estados Unidos”, dijo.

La rueda de prensa, organizada por el Centro de Medios Comunitarios (CCM, por sus siglas en inglés) de la Facultad de Periodismo Craig Newmark de CUNY, fue parte de la serie Newmakers de CCM dirigida a miembros de medios de comunicación étnicos y comunitarios.

Nisha Agarwal, directora ejecutiva adjunta de IRAP, dijo a los periodistas que su agencia realiza actividades de promoción y asistencia legal para los refugiados de todo el mundo.

“Ayudamos a las personas más perseguidas del mundo y empoderamos a la próxima generación de líderes de los derechos humanos”, dijo.

Linda Evarts, abogada del personal de litigios en IRAP, comentó que Trump estaba “tomando medidas el primer día de su presidencia para perturbar a nuestros clientes”.

El IRAP se ha visto obligado a recurrir al litigio para ayudar a quienes buscan asilo, incluidas las impugnaciones a las prohibiciones de musulmanes y refugiados ordenadas por Trump al principio de su presidencia, explicó. La agencia ganó medidas cautelares preliminares en esos desafíos.

Desde que se lanzó el programa de reasentamiento de refugiados de Estados Unidos en 1980, el número máximo promedio establecido por el presidente fue de 95,000 refugiados por año, y Barack Obama fijó la meta en 110,000 al final de su presidencia.

Ese número límite se redujo a 45,000 durante el primer año de Trump en el cargo y, finalmente, a 18,000 en 2019, un mínimo histórico.

Sin embargo, debido en gran parte a la pandemia de COVID-19, solo 9,188 refugiados han llegado a Estados Unidos durante 2020, según datos del Departamento de Estado.

Esto incluye a 508 refugiados que han sido reasentados en el estado de Nueva York.

“Históricamente, Estados Unidos ha sido un líder mundial en protección de refugiados, pero en los últimos cuatro años, hemos cedido en ese objetivo”, dijo Varghese. “Canadá ahora tiene más refugiados que Estados Unidos”.

Quienes buscan asilo en los Estados Unidos, han encontrado recientemente dificultades extremas para obtener permisos de autorización de trabajo, lo que ha provocado un gran retraso, dijo Evarts.

“Con una serie de nuevas reglas que han surgido, la administración Trump básicamente ha cerrado la autorización de trabajo para personas con solicitudes de asilo pendientes”, dijo. “Las nuevas reglas significan que tiene que esperar al menos un año antes de que pueda presentar una solicitud de autorización de trabajo y no hay un plazo para que la administración adjudique esa solicitud”.

“Ayudamos a las personas más perseguidas del mundo”, dijo Nisha Agarwal, Directora Ejecutiva Adjunta del IRAP.

Como resultado, es probable que muchas personas nunca reciban una decisión sobre su solicitud de trabajo mientras su caso de asilo esté pendiente, informó Evarts.

Antes de la presidencia de Trump, el gobierno federal tenía que tomar una decisión sobre los permisos de trabajo dentro de los 30 días posteriores a la presentación de la solicitud, dijo.

Varghese discutió la importancia de las próximas elecciones en la configuración del destino del programa de reasentamiento de refugiados del país.

“Las diferencias en la política de refugiados son muy marcadas entre los dos candidatos”, dijo Varghese.

“Con Donald Trump, creo que esperaríamos una disminución continua y una eventual reducción a cero del programa de refugiados”, continuó. “No hay ningún lugar al cual se dirija excepto al número cero si la administración continúa por otros cuatro años”.

Por el contrario, el candidato demócrata Joe Biden ha señalado que pondría fin a algunas de las políticas de asilo actuales y especificó el objetivo de admitir a 125,000 refugiados durante su primer año en la Casa Blanca. Queda por ver si eso podría ser implementado por Biden, dijo Varghese.

“Al final del día, podría reducirse a la retórica”, dijo. “Pero lo que hemos visto hasta ahora es que Biden abraza más la noción de Estados Unidos como un lugar que brinda protección a las personas que huyen de la persecución. Y de la campaña de Trump, generalmente vemos lo contrario”.

Para obtener más información sobre IRAP, visite

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