Nearly 100 coronavirus deaths at Isabella: report
Casi 100 muertes por coronavirus en Isabella: informe

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Nearly 100 coronavirus deaths at Isabella: report

Officials gathered outside of the facility on May 1st.

Local elected officials are seeking a full investigation after reports surfaced that as many as 98 residents died of COVID-19 at Isabella Geriatric Center in Washington Heights.

A NY1 report on April 30 revealed that 98 residents at the 705-bed nursing home had passed away since the start of the pandemic. The deceased — which account for almost 14 percent of residents — either tested positive for COVID-19 or were suspected to have the virus.

On May 1, elected officials gathered outside the facility, which is run by nonprofit health system MJHS, to address the fatalities.

“We have said since the beginning of this pandemic that the city and the state need to work together to ensure that all nursing home centers have the resources and the supplies they need to prevent the spread of the virus,” said City Councilmember Ydanis Rodríguez.  “The Isabella nursing home has been pleading for more protective equipment, increase in staffing, and access to testing for their seniors.”

Officials also questioned why the suspected death toll at Isabella is much higher than had been reported to the state.

According to the state Department of Health’s website, 13 coronarvirus deaths had occurred at Isabella as of May 1.

State Assemblywoman Carmen De La Rosa called Isabella “a beloved center in our community for decades” and said her office assisted the center with its needs for Personal Protective Equipment (PPE).

“We have all been shocked to learn via media reports that the numbers and situation being reported to us is inaccurate,” said De La Rosa. “While we will continue to assist Isabella through this pandemic for the safety of our neighbors, today we call for a full investigation as to what has occurred here.”

The center is located on Audubon Avenue.
Photo: Cristóbal Vivar

Congressman Adriano Espaillat said he had formally requested a comprehensive investigation by state authorities into the way nursing homes share information related to COVID-19 cases and deaths.

“Isabella Geriatric Center’s disregard for transparency and its fundamental failure to keep patients’ families abreast of the conditions in which their loved ones live, is unacceptable and only adds to the already intense stress brought on by this pandemic,” Espaillat said.

In a statement, Isabella acknowledged that 98 deaths had occurred either onsite or at the hospital, but refuted that it had reported inaccurate data to the state.

“From the beginning of this pandemic, Isabella has reported truthful and accurate data requested by the Department of Health. We have shared daily the number of confirmed and presumed positive cases at both the residence and hospital, including deaths,” the statement read.

“As of April 29, Isabella has had 20 confirmed COVID-19-positive deaths in the nursing home, 26 confirmed COVID-19-positive deaths of residents that were hospitalized, 40 suspected COVID-19-related deaths in the residence and 12 suspected COVID-19-related deaths of residents that were hospitalized,” the statement continued.

Isabella referred to COVID-19 as a “tragedy that literally targets residents of nursing homes: the frail, elderly and people with multiple medical conditions who all live together under one roof.”

“Unfortunately, Isabella, like all other nursing homes in New York City, initially had limited access to widespread and consistent in-house testing to quickly diagnose our residents and staff.  Sadly, while we have always had daily health screenings of staff, this hampered our ability to identify those who were infected and asymptomatic, despite our efforts to swiftly separate anyone who presented symptoms,” the statement said.

Nonprofit health system MJHS runs the center.

State Senator Robert Jackson, whose father once lived at Isabella, said he was troubled by lack of clear communication involving COVID-19 deaths at the facility but indicated that blame for the fatalities “cannot be laid solely at the feet of this institution,” citing a lack of resources provided by government to non-profit nursing homes.

He also suggested that the reporting structure makes it difficult to account for resident deaths that occurred at the hospital or suspected COVID-19 deaths that could not be confirmed due to a lack of testing.

In a statement, Jackson proposed that the Governor establish a new system of reporting for all nursing home facilities, provide staff with better PPE, and make nursing homes a priority for both diagnostic and antibody testing.

He also called for a reinforcement of resources.

“We need to roll back any cuts to non-profit nursing homes and other long-term care facilities that are set to take effect when the state emergency concludes,” Jackson said. “These facilities will remain vulnerable to COVID-19 long after the emergency officially ends. They cannot endure further cuts that already left them in such a vulnerable place before this crisis.”

Casi 100 muertes por coronavirus en Isabella: informe

Tiempos más felices.

Funcionarios locales buscan una investigación completa después de que surgieron informes de que 98 residentes murieron de COVID-19 en el Centro Geriátrico Isabella en Washington Heights.

Un informe de NY1 el 30 de abril, reveló que 98 residentes en el hogar de ancianos de 705 camas habían fallecido desde el comienzo de la pandemia. Los fallecidos, que representan casi el 14 por ciento de los residentes, dieron positivo para COVID-19 o se sospechaba que tenían el virus.

El 1 de mayo, funcionarios se reunieron afuera de la instalación, que es administrada por el sistema de salud sin fines de lucro MJHS, para referirse a las muertes.

“Desde el comienzo de esta pandemia, hemos dicho que la ciudad y el estado deben trabajar juntos para garantizar que todos los centros de hogares para adultos mayores tengan los recursos y los suministros que necesitan para prevenir la propagación del virus”, dijo el concejal de la ciudad, Ydanis Rodríguez. “El hogar para adultos mayores Isabella ha estado pidiendo más equipo de protección, aumento de personal y acceso a pruebas para sus personas mayores”.

Las autoridades también cuestionaron por qué el presunto número de muertos en Isabella es mucho mayor de lo que se informó al estado.

Según el sitio web del Departamento de Salud del estado, hasta el 1 de mayo se habían producido 13 muertes por coronavirus en Isabella.

La asambleísta estatal Carmen de la Rosa llamó a Isabella “un centro muy querido en nuestra comunidad durante décadas” y dijo que su oficina ayudó al centro con sus necesidades de equipo de protección personal (EPP).

La presidenta del condado Gale Brewer (centro) con el vicepresidente Aldrin Bonilla (izquierda) y el jefe de gabinete de la asambleísta Carmen De La Rosa, Orlando Ovalles, entregan el EPP a Isabella.

“Todos nos sorprendimos al saber a través de los informes de los medios que los números y la situación que nos informaron eran inexactos”, dijo De la Rosa. “Mientras continuamos ayudando a Isabella a través de esta pandemia por la seguridad de nuestros vecinos, hoy pedimos una investigación completa de lo que ha sucedido aquí”.

El congresista Adriano Espaillat dijo que ha solicitado formalmente una investigación exhaustiva por parte de las autoridades estatales sobre la forma en que los hogares para adultos mayores comparten información relacionada con los casos y muertes por COVID-19.

“El desprecio del Centro Geriátrico Isabella por la transparencia y su falla fundamental para mantener actualizadas a las familias de los pacientes sobre las condiciones en que viven sus seres queridos, es inaceptable y solo suma al estrés ya intenso provocado por esta pandemia”, dijo Espaillat.

En un comunicado, Isabella reconoció que se habían producido 98 muertes en el lugar o en el hospital, pero refutó que había informado datos inexactos al estado.

“Desde el comienzo de esta pandemia, Isabella ha informado datos veraces y precisos solicitados por el Departamento de Salud. Compartimos diariamente la cantidad de casos positivos confirmados y presuntos positivos tanto en la residencia como en el hospital, incluidas las muertes”, se lee en el comunicado.

“Desde el 29 de abril, Isabella ha tenido 20 muertes confirmadas positivas para COVID-19 en el hogar para adultos mayores, 26 muertes confirmadas positivas para COVID-19 de residentes hospitalizados, 40 muertes sospechosas relacionadas con COVID-19 en la residencia y 12 sospechosas muertes de residentes relacionados con COVID-19 que fueron hospitalizados”, continuó el comunicado.

Isabella se refirió a la COVID-19 como una “tragedia que literalmente tiene como objetivo a los residentes de hogares para adultos mayores: los frágiles, los ancianos y las personas con múltiples afecciones médicas que viven juntas bajo un mismo techo”.

Los funcionarios electos se reunieron en Isabella el año pasado para protestar contra los recortes de Medicaid.

“Desafortunadamente, Isabella, como todos los hogares para adultos mayores en la ciudad de Nueva York, inicialmente tuvo acceso limitado a pruebas internas generalizadas y consistentes para diagnosticar rápidamente a nuestros residentes y al personal. Lamentablemente, si bien siempre hemos tenido exámenes de salud diarios del personal, esto obstaculizó nuestra capacidad de identificar a las personas infectadas y asintomáticas, a pesar de nuestros esfuerzos por separar rápidamente a cualquiera que presentara síntomas”, dijo el comunicado.

El senador estatal Robert Jackson, cuyo padre vivió una vez en Isabella, dijo estar preocupado por la falta de comunicación clara sobre las muertes de COVID-19 en las instalaciones, pero indicó que la culpa de las muertes “no se puede atribuir únicamente a esta institución”, citando la falta de recursos proporcionados por el gobierno a hogares para adultos mayores sin fines de lucro.

También sugirió que la estructura de informes dificulta la explicación de las muertes de residentes que ocurrieron en el hospital o las muertes sospechosas de COVID-19 que no pudieron confirmarse debido a la falta de pruebas.

En una declaración, Jackson propuso que el gobernador cree un nuevo sistema de informes para todas las instalaciones de hogares de ancianos, que proporcione al personal mejores EPP y haga de los hogares para adultos mayores una prioridad tanto para el diagnóstico como para las pruebas de anticuerpos.

También pidió más apoyo para recursos.

“Necesitamos revertir cualquier recorte a hogares para adultos mayores sin fines de lucro y otros centros de atención a largo plazo que entrarán en vigor cuando concluya la emergencia estatal”, dijo Jackson. “Estas instalaciones seguirán siendo vulnerables a la COVID-19 mucho después de que la emergencia finalice oficialmente. No pueden soportar más recortes que ya los dejaron en un lugar tan vulnerable antes de esta crisis”.