PSA featuring Seth Meyers, Amy Schumer, Josh Charles, Tony Shalhoub and others - FOSTA-SESTA from 50EGGS on Vimeo.

‎“More abuse, more beatings, more hiding”
“Más abusos, más golpizas”

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More abuse, more beatings, more hiding”

An Online Onus

Story and photos by Gregg McQueen

“Online platforms made my agony faster and easier,” said trafficking survivor Melanie Thompson.

“Online platforms made my agony faster
and easier,” said trafficking survivor
Melanie Thompson.

More than 7,000 ads involving prostitution were posted in December 2017 on just one website – Backpage – in the borough of Manhattan alone.

Advocates and Manhattan District Attorney Cyrus Vance, Jr. are calling on the U.S. Senate to pass a bill that would allow prosecution of websites such as Backpage that facilitate sex trafficking.

Known as Fight Online Sex Trafficking Act/Stop Enabling Sex Traffickers Act (FOSTA-SESTA), the bill would establish criminal and civil liability for websites that aid sex trafficking.

Introduced by Ohio Senator Rob Portman in August 2017, the bill was passed by the House of Representatives on February 27 and now awaits action from the Senate.

Vance said the fight against online prostitution and sex trafficking is difficult because District Attorneys can successfully prosecute traffickers, however they “cannot touch the websites” that publish and profit from the online ads.

“The law precludes us from taking action against what are essentially online open-air bazaars,” Vance said at a press conference on March 14. In addition to Backpage, he also referenced websites like Craigslist, Cityvibe, ECCI and Escorts in College, which are known to run ads for escorts and prostitutes.

Since 2012, the Manhattan DA’s office has indicted 43 sex trafficking cases, all of which included online advertisements.

Vance recalled the case of Michael Lamb, a sex trafficker who placed ads involving prostitution on numerous websites. Convicted in June 2017 of operating a sex trafficking and prostitution ring in New York and New Jersey, Lamb is now serving 16 to 18 years in prison.

Vance said the websites Lamb used raked in substantial revenue from the ads.

“While Mr. Lamb has been held accountable now by our justice system, the websites he used to facilitate these crimes have been operating without consequences whatsoever,” Vance said.

The FOSTA-SESTA bill would allow criminal penalties of up to 25 years in prison, Vance said, as well as civil penalties.‎

The bill would allow criminal penalties of up to 25 years in prison.

The bill would allow criminal penalties of up to
25 years in prison.

Vance and advocates said the Communications Decency Act (CDA), passed in 1996, generally protects Internet platforms from legal responsibility for acts committed by their users.

“If a victim sues a website alleging they were involved in a crime, they have to prove that the website knowingly facilitated that crime,” said Mary Mazzio, Director and Producer of I Am Jane Doe, a documentary about online sex trafficking victims. “It’s a very, very high standard.”

If passed, FOSTA-SESTA would amend the CDA to carve out an exception for trafficking.

“The reality is, if the websites are criminally complicit, you should no longer be shielded by an outdated Internet freedom law,” said Mazzio.

Melanie Thompson, a survivor of online sex trafficking who has become an activist and writer, said she was forced into prostitution, and “sold and raped repeatedly” through ads her pimp placed on various websites.

Manhattan District Attorney Cyrus Vance, Jr. seeks prosecution of websites that facilitate sex trafficking.

Manhattan District Attorney Cyrus Vance, Jr. seeks prosecution of websites that facilitate sex trafficking.

‎“Online platforms made my agony faster and easier,” she remarked. “It meant more rapes, more abuse, more beatings, and more hiding in the shadows.”

“We must not forget that the internet serves as the platform for exploitation of the most vulnerable women and girls without their consent, and without their control,” she added.

Thompson said she had sought to bring legal action against websites her pimp used, but was unable to because of the CDA.

“Sex trafficking is a brutal form of gender violence and one that targets the most vulnerable people in our communities – young women and girls of color, immigrant women and girls, transgender women and girls, homeless youth, children in foster care,” said Judge Judy Harris Kluger, Executive Director of Sanctuary for Families. “Online websites that knowingly market women and children for sexual exploitation and abuse must be held accountable and FOSTA-SESTA would accomplish that urgent goal.”

On March 15, U.S. Senate Majority Leader Mitch McConnell said that Senators would begin debating the bill that day, and would likely vote on the issue in the following weeks.

“America’s children should not be sold, online or anywhere else,” McConnell said on the Senate floor. “America’s families should not be victimized by such evil, and America’s laws should not be misused to protect those who perpetrate these crimes.”

“Más abusos, más golpizas”

La responsabilidad en línea

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Sex trafficking is a brutal form of gender violence,” said Judge Judy Harris Kluger.

“El tráfico sexual es una forma brutal de
violencia de género”, dijo la jueza Judy
Harris Kluger.

En diciembre de 2017, se publicaron más de 7,000 anuncios relacionados con prostitución en un solo sitio web, Backpage, tan solo en el condado de Manhattan.

Los defensores y el fiscal del distrito de Manhattan, Cyrus Vance, Jr., están solicitando al Senado de los Estados Unidos aprobar un proyecto de ley que permita enjuiciar a sitios web como Backpage, que faciliten el tráfico sexual.

Conocida como Ley Contra el Tráfico Sexual en Línea/Ley para Detener a los Traficantes de Sexo (FOSTA-SESTA, por sus siglas en inglés), el proyecto de ley establecería responsabilidad penal y civil para los sitios web que ayuden al tráfico sexual.

Presentado por el senador de Ohio Rob Portman en agosto de 2017, el proyecto de ley fue aprobado por la Cámara de Representantes el 27 de febrero, y ahora espera la acción del senado.

Vance dijo que la lucha contra la prostitución en línea y el tráfico sexual es difícil porque los fiscales de distrito pueden procesar con éxito a los traficantes, sin embargo, “no pueden tocar los sitios web” que publican y se benefician de los anuncios en línea.

The documentary focuses on online trafficking.

El documental se centra en el tráfico
en línea.

“La ley nos impide tomar medidas contra lo que esencialmente son bazares al aire libre en línea”, dijo Vance en una conferencia de prensa el 14 de marzo. Además de Backpage, se refirió a sitios web como Craigslist, Cityvibe, ECCI y Escorts in College, que son conocidos por publicar anuncios de acompañantes y prostitutas.

Desde 2012, la oficina del fiscal de distrito de Manhattan ha acusado 43 casos de tráfico sexual, todos los cuales incluyen anuncios en línea.

Vance recordó el caso de Michael Lamb, un traficante sexual que colocó avisos de prostitución en numerosos sitios web. Condenado en junio de 2017 por operar una red de tráfico sexual y prostitución en Nueva York y Nueva Jersey, Lamb ahora está cumpliendo de 16 a 18 años de prisión.

Vance dijo que los sitios web que usaba Lamb obtuvieron ingresos sustanciales de los anuncios.

“Si bien el sistema de justicia ha responsabilizado al Sr. Lamb, los sitios web que utilizó para facilitar estos delitos han estado operando sin consecuencias”, dijo.

El proyecto de ley FOSTA-SESTA permitiría penas criminales de hasta 25 años en prisión, explicó Vance, así como sanciones civiles.

Vance y defensores dijeron que la Ley de Decencia en las Comunicaciones (CDA, por sus siglas en inglés), aprobada en 1996, generalmente protege a las plataformas de Internet de la responsabilidad legal por actos cometidos por sus usuarios.

“America’s children should not be sold,” said U.S. Senate Majority Leader Mitch McConnell.

“Los hijos de los Estados Unidos no deberían
venderse”, dijo el líder de la mayoría en el
Senado, Mitch McConnell.

“Si una víctima demanda a un sitio web alegando que estuvo involucrado en un delito, tiene que demostrar que el sitio web a sabiendas facilitó ese crimen”, dijo Mary Mazzio, directora y productora de I Am Jane Doe, un documental sobre víctimas del tráfico sexual en línea. “Es una expectativa muy, muy alta”.

Si es aprobada, FOSTA-SESTA enmendaría la CDA para crear una excepción para el tráfico.

“La realidad es que, si los sitios web son criminalmente cómplices, ya no deberían estar protegidos por una obsoleta ley de libertad de internet”, dijo Mazzio.

Melanie Thompson, una sobreviviente del tráfico sexual en línea, dijo que la forzaron a prostituirse y que “la vendieron y violaron repetidas veces” a través de avisos que su proxeneta colocó en varios sitios web.

“Las plataformas en línea hicieron que mi agonía llegara más rápido y más fácil”, comentó. “Significó más violaciones, más abusos, más golpizas y seguir oculta en las sombras”.

“No debemos olvidar que el Internet sirve como plataforma para la explotación de las mujeres y niñas más vulnerables sin su consentimiento y sin su control”, agregó.

“You should no longer be shielded by an outdated Internet freedom law,” said Mary Mazzio,

“Ya no deberías estar protegido por una ley de
libertad de internet obsoleta”, dijo Mary Mazzio,

Thompson dijo que intentó entablar acciones legales contra los sitios web que utilizó su proxeneta, pero que no pudo debido a la CDA.

“El tráfico sexual es una forma brutal de violencia de género y se dirige a las personas más vulnerables de nuestras comunidades: mujeres y niñas de color, mujeres y niñas inmigrantes, mujeres y niñas transgénero, jóvenes sin hogar, niños en hogares de acogida temporal”, dijo la jueza Judy Harris Kluger, directora ejecutiva de Santuario para las Familias. “Los sitios web en línea que comercializan a sabiendas a mujeres y niños para su explotación y abuso sexual deben rendir cuentas, y FOSTA-SESTA logrará ese objetivo urgente”.

El 15 de marzo, el líder de la mayoría en el Senado de los Estados Unidos, Mitch McConnell, dijo que los senadores comenzarían a debatir el proyecto de ley ese día, y que probablemente votarían sobre el tema en las próximas semanas.

“Los hijos de los Estados Unidos no deberían venderse, ni en línea ni en ningún otro lado”, dijo McConnell en el pleno del senado. “Las familias de los Estados Unidos no deberían ser víctimas de tal maldad, y las leyes de los Estados Unidos no deberían ser mal utilizadas para proteger a quienes perpetran estos crímenes”.