“I cannot hold back my opposition”
“No puedo reprimir mi oposición”

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‎”I cannot hold back my opposition”

By Marisol Alcántara

State Senator Marisol Alcántara.

State Senator Marisol Alcántara.

At several community meetings, I stood up and spoke out against luxury towers that the city’s Economic Development Corporation pitched as part of Inwood’s rezoning. The buildings would loom large over the neighborhood and threaten rent-stabilized tenants next door, possibly pushing them out. Worse, too few units would be made affordable.

The lack of affordable housing in the Inwood proposal, only 35%, is sadly not surprising in a city where market rate luxury units encroach on working-class communities. That’s why I cannot hold back my opposition to this ill-conceived plan that further endangers renters and the protections they deserve.

As a state Senator whose background is union organizing, I have always firmly supported tenants’ rights to protect the collective well-being of lower-income renters, many of whom are people of color. Without available units where renters are shielded from landlord abuses, the very fabric of our city would deteriorate.

I currently co-sponsor a package of three bills to strengthen tenants’ rights including the preservation of  preferential rent on the renewal of a lease, taking away vacancy bonuses from unscrupulous landlords and ending vacancy decontrol to keep rent stabilized units available.

These bills have existed before I came to office and before the Independent Democratic Conference was born. To blame myself, or the IDC, is disingenuous and offensive to those of us who are bold enough to put our names to issues.

It should be clear to the Met Council, who singled me out, that even as a member of the IDC without the support of a majority of state Senators these bills will not pass. We must have 32 Senators for that to happen. None of the three bills are even close to that threshold. For example, the preferential rent bill has 15 co-sponsors.

It is counterproductive to attack supporters, like myself,  who are in the struggle for tenants’ rights. The Met Council, and other groups, might find their time better spent convincing naysayers that tenants’ rights are important.

I already understand that, which is why I proudly attach my name to these bills, and why I stand up and speak out against projects in our community that will jeopardize affordability.

I look forward to preserving rent stabilized units in my district and beyond, and will always fight for tenants.

Marisol Alcántara is the Senator for the 31st District of the New York Senate‎.

“No puedo reprimir mi oposición”

Por Marisol Alcántara

State Senator Marisol Alcántara.

La senadora estatal Marisol Alcántara.

En varias reuniones comunitarias, me levanté y pronuncié mi discurso en contra de las torres de lujo que la Corporación de Desarrollo Económico de la ciudad lanzó como parte de la rezonificación de Inwood. Los edificios se extenderían por el vecindario y amenazarían a los inquilinos con renta estabilizada de al lado, posiblemente obligándolos a salir. Peor aún, muy pocas unidades serían asequibles.

La falta de vivienda asequible en la propuesta de Inwood, de solo el 35%, lamentablemente no es sorprendente en una ciudad donde las unidades de lujo de tasa de mercado invaden las comunidades de clase trabajadora. Es por eso que no puedo reprimir mi oposición a este plan mal concebido que pone en peligro aún más a los inquilinos y las protecciones que merecen.

Como senadora estatal cuya experiencia es la organización sindical, siempre he apoyado firmemente los derechos de los inquilinos de proteger el bienestar colectivo de los inquilinos de bajos ingresos, muchos de los cuales son personas de color. Sin unidades disponibles en las que los inquilinos estén protegidos de los abusos de los propietarios, el tejido mismo de nuestra ciudad se deterioraría.

Actualmente copatrocino un paquete de tres proyectos de ley para fortalecer los derechos de los inquilinos, incluida la preservación del alquiler preferencial en la renovación de un contrato de arrendamiento, eliminar los bonos de desocupación de los propietarios inescrupulosos y poner fin al descontrol de viviendas desocupadas para mantener disponibles las unidades de renta estabilizada.

Estos proyectos de ley han existido antes de que asumiera el cargo y antes de que naciera la Conferencia Democrática Independiente. Culparme a mí misma, o a la IDC, es falso y ofensivo para quienes somos lo suficientemente audaces como para poner nuestros nombres en los problemas.

Debería quedar claro para el Concejo Met, que me identificó, que incluso como miembro de la IDC, sin el apoyo de la mayoría de los senadores estatales estos proyectos de ley no serán aprobados. Debemos tener 32 senadores para que eso suceda. Ninguno de los tres proyectos de ley está cerca de ese umbral. Por ejemplo, el proyecto de ley de renta preferencial tiene 15 copatrocinadores.

Es contraproducente atacar a los partidarios, como yo, que luchan por los derechos de los inquilinos. El Concejo Met, y otros grupos, podrían encontrar mejor empleado su tiempo convenciendo a los detractores de que los derechos de los inquilinos son importantes.

Ya lo entiendo, y es por eso que con orgullo adjunto mi nombre a estos proyectos de ley y me levanto y me pronuncio en contra de proyectos en nuestra comunidad que ponen en peligro la asequibilidad.

Espero preservar las unidades de renta estabilizada en mi distrito y más allá, y siempre lucharé por los inquilinos.

Marisol Alcántara es la senadora por el 31º distrito del senado de Nueva York.