‎Fix the Rent Laws
Reparar las leyes de alquiler

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Fix the Rent Laws

By Ava Farkas

Since the city announced plans to re-zone our community, State Senator Marisol  Alcántara has been one of the few elected officials to voice concerns.

In a recent interview with City Limits, she talked about how vulnerable the immigrant community is to rising rents and pushed the city to make new buildings 100% affordable. Yet in the same interview, she showed lukewarm support for three rent reform bills that could be a lifeline for working class and immigrant tenants if the rezoning happens.  While Sen. Alcántara has no actual decision-making power over the rezoning, she does have power to pass these pro-tenant bills in the State Senate where they are stuck after passing the assembly last year. ‎

State Senator Marisol Alcantara.

State Senator Marisol Alcántara .

The Real Rent Reform Campaign is calling on the State Senate to pass three bills that will fix some of the major structural causes at the heart of New York City’s housing crisis.

S.3482 will end vacancy decontrol, which allows landlords to remove apartments from rent stabilization once they are able to charge $2,700 per month.

S.1593 will take away a landlord’s ability to increase the rent of a rent regulated apartment by 20% upon vacancy. Housing justice advocates refer to this allowance as the “eviction bonus” because it creates an incentive for landlords to harass and displace tenants.

The third bill, S.6527 will end the “preferential rent scam,” which gives landlords the ability to offer tenants a low initial rent, while they reserve the right to massively increase the rent upon lease renewal, often to push tenants out of apartments in rapidly gentrifying neighborhoods.

Sen. Alcántara is a member of the Independent Democratic Conference (IDC), led by State Senator Jeff Klein of the Bronx and Westchester County, a staunch ally of the real estate industry. Sen. Klein entered into a power sharing agreement with the State Republicans that gives him the ability to get these bills passed.  Sadly, he has chosen to listen to real estate lobbyists and obstruct the bills’ passage, and Sen. Alcántara has refused to call him out despite pleas from advocates and constituents.

Executive Director Ava Farkas.

Executive Director Ava Farkas.

In the City Limits‎ article, she implied that the preferential rent bill is hindered by a lack of Democratic co-sponsors. She used another bill she is the lead sponsor on as a point of comparison, incorrectly claiming that while her “Card Check Neutrality” bill has 20 co-sponsors, the preferential rent bill only has 6. But a recent check of the State Senate website revealed that in reality, both bills have the nearly the same amount of sponsors: 15 and 14 respectively.

Her constituents are clamoring for her to take action.

Fifty tenant leaders showed up at her office to deliver 900 postcards from people in her district at a Christmas-themed caroling event after she cancelled a meeting with us twice.

We are calling on her to make these bills an IDC budget priority and see to it that they are passed. On Martin Luther King Day, forty tenant leaders fanned out across Inwood, knocking on doors of prime voters in election districts won by Sen. Alcántara, and we will continue educating voters on these issues until the Senator delivers.

In Inwood today there are 9,122 households with a preferential rent lease – 27.2% of all rent regulated apts. If the rezoning passes this summer, you can bet that these will be the first group of our neighbors to see their rents rise by astronomical amounts. If Sen. Alcántara means what she says about protecting her community from displacement, she can pass these bills to ensure that rents remain affordable.

The question is, will she do it?

Ava Farkas is the Executive Director of the Met Council on Housing.

 

Reparar las leyes de alquiler

Por Ava Farkas

Desde que la ciudad anunció planes para modificar las zonas de nuestra comunidad, la senadora estatal Marisol Alcántara ha sido una de las pocas autoridades electas en expresar sus preocupaciones.

En una entrevista reciente con City Limits, habló sobre cuán vulnerable es la comunidad inmigrante a los aumentos de las rentas e impulsó a la ciudad a hacer que los nuevos edificios sean 100% asequibles. Sin embargo, en la misma entrevista, mostró un tibio apoyo a tres proyectos de ley de alquileres que podrían ser un salvavidas para los inquilinos de la clase trabajadora y los inmigrantes si se produce la rezonificación. Si bien la senadora Alcántara no tiene poder real de toma de decisión sobre la rezonificación, sí tiene poder para aprobar estos proyectos de ley pro-inquilinos en el senado estatal, donde están estancados después de haber sido aprobados por la asamblea el año pasado.

La campaña Reforma Real de Renta pide al senado estatal que apruebe tres proyectos de ley que solucionarán algunas de las principales causas estructurales en el corazón de la crisis de vivienda en la ciudad de Nueva York.

S.3482 pondrá fin al descontrol de los espacios disponibles, que permite a los propietarios quitar los apartamentos de la renta estabilizada una vez que pueden cobrar $2,700 dólares por mes.

S.1593 quitará la capacidad a los propietarios de aumentar el alquiler de un apartamento de renta regulada en un 20% en caso de quedar vacío. Los defensores de la justicia de vivienda se refieren a esta asignación como el “bono de desalojo” porque crea un incentivo para que los propietarios hostiguen y desplacen a los inquilinos.

Executive Director Ava Farkas.

Directora jecutiva Ava Farkas.

El tercer proyecto de ley, S.6527, pondrá fin a la “estafa de alquiler preferencial”, que ofrece a los arrendatarios la posibilidad de ofrecer a los inquilinos un alquiler inicial bajo, mientras se reservan el derecho de aumentar enormemente el alquiler al renovar el contrato, a menudo para expulsar a los inquilinos de los apartamentos en barrios de rápido aburguesamiento.

La senadora Alcántara es miembro de la Conferencia Demócrata Independiente (IDC, por sus siglas en inglés), encabezada por el senador estatal Jeff Klein del Bronx y el condado de Westchester, un firme aliado de la industria de bienes raíces. El senador Klein celebró un acuerdo de poder compartido con los republicanos estatales que le da la capacidad de aprobar estos proyectos de ley. Lamentablemente, ha elegido escuchar a los lobbies de bienes raíces y obstruir el paso de los proyectos de ley, y la senadora Alcántara se ha negado a desafiarlo a pesar de los ruegos de los defensores y electores.

En el artículo de City Limits, ella implicó que el proyecto de ley de renta preferencial se ve obstaculizado por la falta de copatrocinadores demócratas. Ella utilizó otro proyecto de ley en el que es la principal patrocinadora como punto de comparación, alegando incorrectamente que mientras su proyecto de ley de “Tarjeta de verificación de neutralidad” tiene 20 copatrocinadores, el proyecto de ley de renta preferencial solo tiene 6. Pero una revisión reciente del sitio web del senado estatal reveló que, en realidad, ambos proyectos tienen casi la misma cantidad de patrocinadores: 15 y 14 respectivamente.

Sus electores piden que tome medidas.

State Senator Marisol Alcantara.

Senadora estatal Marisol Alcántara.

Cincuenta líderes de inquilinos se presentaron en su oficina para entregar 900 postales de personas de su distrito de un evento de villancicos con tema navideño después de cancelar una reunión con ellos dos veces.

Le pedimos que haga de estos proyectos de ley una prioridad presupuestaria de la IDC y que sean aprobados. En el Día de Martin Luther King, cuarenta líderes de inquilinos se dispersaron en Inwood, llamaron a las puertas de los principales votantes en distritos electorales ganados por la senadora Alcántara, y continuarán educando a los votantes sobre estos asuntos hasta que la senadora lo haga.

Hoy en Inwood existen 9,122 hogares con un alquiler preferencial, el 27.2% de todos los apartamentos de renta regulada. Si la rezonificación es aprobada este verano, pueden apostar que ellos serán el primer grupo de nuestros vecinos que verán aumentar sus rentas en cantidades astronómicas. Si la senadora Alcántara es seria sobre proteger a su comunidad de los desplazamientos, puede aprobar estos proyectos de ley para garantizar que los alquileres sigan siendo asequibles.

La pregunta es: ¿lo hará?

Ava Farkas es la directora ejecutiva del Concejo Met de Vivienda.