Zapping false Zika ads
Ataque a los anuncios del zika

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Zapping false Zika ads

Story by Gregg McQueen

“We won’t let fraudsters take advantage of a public health crisis,” said AG Eric Schneiderman (center).

“We won’t let fraudsters take advantage of a public health crisis,” said AG Eric Schneiderman (center).

New York State Attorney General Eric T. Schneiderman has announced that six of seven companies that received cease-and-desist letters from his office for deceptively marketing products as “Zika-preventive” have reformed their advertising.

Schneiderman asserted that the companies had marketed products using claims that they prevented or protected against the Zika virus, even though the products are known to be ineffective for that purpose.

The removal of the misleading advertising was confirmed on August 4, less than 24 hours after the Attorney General’s office commenced action.

Some of the companies have completely removed their products online.

“I am pleased that the action my office undertook has led to the immediate removal of nearly all the deceptive Zika-related claims that we targeted,” said Schneiderman. “We won’t let fraudsters take advantage of a public health crisis, and this should serve as a warning to other companies who seek to engage in the same dishonest practices.”

Zika virus is primarily spread by infected mosquitoes, although it can also be spread by sexual contact or blood contact. Zika virus can cause symptoms including mild fever, rash, joint pain, and conjunctivitis (red eyes). Zika poses a serious threat to women who are pregnant, or trying to become pregnant, because it may cause microcephaly, a serious birth defect that affects brain development.

Some of the products in question.

Some of the products in question.

Schneiderman was joined for the announcement by New York City Health Commissioner Dr. Mary T. Bassett and State Senator Adriano Espaillat.

The Attorney General’s office said that marketing has been altered for the following products: Wildheart Outdoors Natural Mosquito Repellent Bracelet, MosQUITo Repellent Bracelet Wristband Band, iGear iGuard 2.0 Ultrasonic Insect Pest Repellent, Kenza High Quality Zika Mosquito Repellent Smiley Patch, Mobile Pro Gear ZIKA Shield Mosquito Repellent Bands and STAR Ultrasonic Pest Repeller.

At an August 3 press conference, Schneiderman announced that his office issued cease-and-desist letters to seven companies, with the letters demanding that the companies stop advertising the products as “Zika-protective” or “Zika-preventive.”

Schneiderman advised consumers to avoid ultrasonic and botanical mosquito repellents, as well as Vitamin B-based repellents, which have also been found to be ineffective.

“It is completely unacceptable for companies to deceive their customers, and it is particularly heinous when their deception could negatively impact the public’s health,” said Espaillat.

Bassett said that the only products providing effective protection from mosquito bites contain DEET, picaridin, oil of lemon, eucalyptus, and an insect repellent called IR3535.

“It is completely unacceptable,” said State Senator Adriano Espaillat.

“It is completely unacceptable,” said State Senator Adriano Espaillat.

“All other products are a waste of money and may put you at risk of being bitten,” she stated.

“We continue to remind women who are pregnant or trying to become pregnant to not travel to a Zika-affected area – that includes most of Latin America and the Caribbean, and a neighborhood in Miami, Florida,” she added. “Because of the risk of sexual transmission, partners of pregnant women should consider staying away from these areas, too.”

Schneiderman also issued a consumer alert warning New Yorkers about the deceptive ads and directing them to evidence-based Zika prevention measures that have been recommended by public health authorities.

Buyer Beware

Consumers are advised to look for EPA-registered insect repellents containing at least one of the following active ingredients: DEET, Picaridin (also known as KBR 3023, Bayrepel and icaridin), IR3535, Oil of Lemon Eucalyptus, and Para-Menthane-Diol. Only products containing at least one of these ingredients have been recommended by the Centers for Disease Control (CDC) as the safe and effective way of protecting against the Zika virus.

Consumers should also be aware that there is no cure for the Zika virus as of this date, and products claiming to be cures are deceptive.

For more information, please visit www.ag.ny.gov or call 800.771.7755. 

Ataque a los anuncios del zika

Historia por Gregg McQueen

Dr. Mary Bassett.

La Dra. Mary Bassett.

El fiscal general del estado de Nueva York, Eric T. Schneiderman, anunció que seis de las siete empresas que recibieron cartas de su oficina para cesar y desistir de comercializar productos calificados engañosamente como “que previenen el virus del zika” han reformado su publicidad.

Schneiderman afirmó que las empresas comercializaron productos utilizando las afirmaciones de que previenen o protegen contra el virus del zika, a pesar de que se sabe que los productos son ineficaces para tal fin.

La eliminación de la publicidad engañosa se confirmó el 4 de agosto, menos de 24 horas después de que la oficina del fiscal general comenzara la acción.

Algunas de las compañías han eliminado por completo sus productos en línea.

“Me complace que la acción que mi oficina emprendió diera lugar a la eliminación inmediata de casi todas las afirmaciones engañosas relacionadas con el zika en las que nos enfocamos”, dijo Schneiderman. “No vamos a dejar que los estafadores se aprovechen de una crisis de salud pública, y esto debería servir como advertencia para otras empresas que buscan participar en las mismas prácticas deshonestas”.

“It is completely unacceptable,” said State Senator Adriano Espaillat.

“Es completamente inaceptable”, dijo el senador estatal Adriano Espaillat.

El virus del zika se propaga principalmente por mosquitos infectados, aunque también se puede transmitir por contacto sexual o por contacto con la sangre. El virus zika puede causar síntomas que incluyen fiebre leve, sarpullido, dolor en las articulaciones y conjuntivitis (ojos rojos). El zika supone una seria amenaza para las mujeres que están embarazadas, o están tratando de quedar embarazadas, ya que puede causar microcefalia, un defecto congénito grave que afecta el desarrollo del cerebro.

Schneiderman estuvo acompañado para el anuncio por la comisionada de Salud de la ciudad de Nueva York, la Dra. Mary T. Bassett, y el senador estatal Adriano Espaillat.

La oficina del fiscal general dijo que la comercialización ha sido alterada para los siguientes productos: Pulsera Natural Repelente de Mosquitos al Exterior Wildheart, Pulsera Muñequera Repelente MosQUITo, Repelente Ultrasónico de Insectos iGear iGuard 2.0, Parche Sonriente de Alta Calidad Repelente del Mosquito Zika Kenza, Bandas Repelentes del Mosquito ZIKA Mobile Pro Gear y Repelente Ultrasónico de Insectos STAR.

En una conferencia de prensa el 3 de agosto, Schneiderman anunció que su oficina emitió cartas de cese de tales prácticas para siete empresas, exigiéndoles que dejaran de anunciar los productos “que protegen o previenen el zika”.

Schneiderman aconsejó a los consumidores evitar repelentes de mosquitos por ultrasonidos y botánicos, así como repelentes a base de vitamina B, que también se han encontrado ser ineficaces.

“We won’t let fraudsters take advantage of a public health crisis,” said AG Eric Schneiderman (center).

“No vamos a dejar que los estafadores se aprovechen de una crisis de salud pública”, dijo el fiscal general, Eric T. Schneiderman (centro).

“Es completamente inaceptable que las empresas engeñan a sus clientes, y es particularmente atroz cuando su engaño puede afectar negativamente la salud pública”, dijo Espaillat.

Bassett dijo que los únicos productos que proporcionan una protección eficaz contra las picaduras de mosquitos contienen DEET, picadirina, aceite de limón, eucalipto y un repelente de insectos llamado IR3535.

“Todos los demás productos son un desperdicio de dinero y pueden ponerlos en riesgo de picaduras”, afirmó.

“Seguimos recordándole a las mujeres que están embarazadas o tratando de quedar embarazadas no viajar a un área afectada por el zika –  que incluye la mayor parte de América Latina y el Caribe, y un barrio en Miami, Florida,” ella añadió. “Debido al riesgo de transmisión sexual, parejas de las mujeres embarazadas deben considerar mantenerse alejados de estas áreas también”.

Schneiderman también emitió una alerta para los consumidores, advirtiendo a los neoyorquinos sobre los anuncios engañosos y dirigiéndolos a las medidas de prevención del zika basadas en la evidencia, que han sido recomendadas por las autoridades públicas de salud.

Tenga Cuidado

Se les aconseja a los consumidores a buscar repelentes de insectos registrados por la EPA que contienen al menos uno de los siguientes principios activos: DEET, Picaridin (también conocido como KBR 3023, Bayrepel y picaridina), IR3535, aceite de eucalipto de limón, y Para- mentano-diol. Sólo los productos que contienen al menos uno de estos ingredientes han sido recomendados por el CDC como la manera segura y eficaz de protección contra el virus zika.

Los consumidores también deben ser conscientes de que no existe una cura para el virus zika hasta el momento, y productos que dicen ser curas son fraudulentos.

Para obtener más información, visite www.ag.ny.gov o llame al 800.771.7755.