Your Mini-Vacation Awaits
Tus minis vacaciones esperan

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Your Mini-Vacation Awaits

By Nancy Bruning, MPH, Fitness Specialist

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Come in out of the cold.

These days, are you feeling a bit, well, frozen? Me too.

That’s why when a friend told me she swims regularly at the pool at the Riverbank State Park, my warmth-starved mind immediately flew to Florida. That’d where my mother spent her golden years. Every winter I swam in the turquoise wonder of her community pool, just a short walk from her home. With no Florida vacation in the cards for me this winter, I thought that Riverbank might be the next best thing.

Temperature 

Usually, swimming—even indoors—is the last thing I want to do in the winter. My research for the book Swimming for Total Fitness included working out with competitive swim teams. That meant regularly plunging my 98.6-degree body into 70-degree pool water. The temperature helps to cool down your body so you don’t overheat (yes, you can sweat if you swim hard enough). As such, swimming in the city in winter has never been like anything in Florida.

Thankfully, my friend pointed out that the water at the Riverbank Pool was warm, perfect for slower swimmers and those taking on aqua exercises.

Ready for that mini-vacation, I accompanied her to the pool one morning.

As a senior, it only cost me $1 per swim in the Olympic-sized pool. (Children and younger adults pay a bit more.) My friend didn’t exaggerate; the water was warm and comforting. No squeals.

Benefits

Swimming has been called “the happiest exercise” and Leslie Day, who swims three times a week at Riverbank, told me that she’s happiest when she’s in the water. “It makes me feel great—and look great too.”

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The water is kept warm.

That’s due in part to the terrific aerobic workout that’s gentle on your skeletal system, and that releases feel-good hormones while helping to reduce risk of diabetes and heart disease. Swimming lengthens and tones your muscles, ligaments and joints.  It’s an ideal way to awaken stiff muscles and creaky joints, particularly if you are carrying extra pounds or have arthritis. Moreover, people with asthma benefit from breathing the moist air in a pool facility, and everyone’s lungs can benefit from the expansion that comes with proper breathing techniques.

Swimming helps strengthen bones, and burns calories so can help with weight control, especially if you swim fast.

Moving in water can be uniquely beneficial after an injury or surgery.

In my case, I was recovering form hip replacement surgery, and though I was recovered enough to return to teaching my outdoor fitness classes, the weather hasn’t exactly been cooperating lately, and I needed an alternative to the outdoors. Moving in water for me included “water jogging” and this made me feel safer and more supported than running around in plain air with my new hip.

It felt good to be nearly weightless and warm, in a quiet, uncrowded place with just the soft splashes of the other swimmers and low voices echoing off the walls.

And the light! The room was full of natural light pouring through windows overlooking the Hudson River. All my cares just floated away.

So, whether you’re a lap swimmer or a water dreamer, take a mini-vacation and pay a visit to Riverbank State Park, our own affordable country club.

For details about pool times, ice skating, fees, snack bar, restaurant, health club, and other activities for all ages:

Riverside State Park

679 Riverside Drive at 145th St Street

212.694.3600

http://nysparks.com/parks/93/details.aspx

 

Nancy Bruning has a master’s degree in public health, is a certified personal trainer, and is the author or co-author of over 25 books on health and fitness, including “Swimming for Total Fitness “ and the just-published “Nancercize: 101 Things to Do on a Park Bench.”  She also is the Chair of the Friends Committee of the Fort Tryon Part Trust and leads outdoor fitness experiences and weight loss workshops. Visit Nancy’s web site at www.Nancercize.net.

Tus minis vacaciones esperan

Por Nancy Bruning, MPH, Especialista de Ejercicio

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La natación es un tremendo ejercicio aeróbico.

En estos días, ¿te sientes un poco, bueno, congelado? Yo también.

Es por eso que cuando una amiga me dijo que nadaba regularmente en la piscina del Parque Riverbank State, mi mente sedienta de calor inmediatamente voló a Florida. Donde mi madre pasó sus años dorados. Cada invierno nadaba en su turquesa piscina comunitaria, a solo pasos de su casa. Sin vacaciones a la Florida este invierno, pensé que Riverbank podría ser la mejor opción.

Temperatura

Normalmente, el nadar – aun en el interior – es la última cosa que deseo hacer en el invierno. Mi investigación para el libro ‘Swimming for Total Fitness’ incluyó ejercitarme con equipo de natación de competencia. Eso significó que regularmente sumergía mi cuerpo de 98.6 grados al agua de piscina de 70 grados. La temperatura ayuda a enfriar su cuerpo para que no te sobrecalientes (si, puedes sudar si nadas lo suficiente). Como tal, nadar en la ciudad en el invierno nunca se ha parecido como nadar en la Florida.

Afortunadamente, mi amiga señaló que el agua en la piscina de Riverbank era tibia, perfecta para nadadores lentos y aquellos que hacen ejercicio en el agua.

Lista para esa mini vacación, la acompañé a la piscina una mañana.

Como persona mayor, solo me costó $1 por nadar en la piscina olímpica. (Los niños y los adolescentes pagan un poco más). Mi amiga no exageró; el agua era tibia y acogedora.

Beneficios

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Olvídese de la nieve.

El nadar ha sido llamado “el ejercicio más feliz” y Leslie Day, quien nada tres veces a la semana en Riverbank, me dijo que es más feliz cuando está en el agua. “Me hace sentir bien – y también verme bien”.

Eso es en parte debido al tremendo ejercicio aeróbico que está sucediendo en su sistema esquelético y que libera hormonas para sentirse bien mientras ayuda a reducir el riesgo de diabetes y enfermedades del corazón. La natación alarga y tonifica sus músculos, ligamentos y articulaciones. Es una excelente manera de despertar los músculos rígidos y las articulaciones crujientes, particularmente si tiene un poco de sobrepeso o tiene artritis. Además, las personas con asma se benefician de respirar el aire húmedo de una piscina, y los pulmones de todos se pueden beneficiar de la expansión que viene con las técnicas de respiración apropiadas.

El nadar ayuda a fortalecer los huesos, y quema calorías así es que puede ayudar con el control de peso, especialmente si nada rápido.

Moverse en agua puede ser muy beneficioso luego de una lesión o cirugía.

En mi caso, me estaba recuperando de una cirugía de reemplazo de cadera, y pensé que estaba lo suficientemente recuperada para regresar a enseñar mi clase de ejercicio al aire libre, últimamente el clima no ha estado exactamente cooperando, y necesitaba una alternativa para el exterior. Para mi moverme en el agua incluyó “trotar en el agua” y esto me hizo sentir más segura y con más apoyo que el estar corriendo por los alrededores con mi nueva cadera.

Se sintió bien el casi no tener peso y la tibieza, en un lugar tranquilo y con poca gente con solo las suaves salpicaduras de los otros nadadores y bajas voces haciendo eco en las paredes.

¡Y la luz! El lugar estaba lleno de luz natural saliendo a través de las ventanas con vista al Río Hudson. Todas mis preocupaciones solo flotaban.

Así es que ya seas un nadador o un sonador en el agua, toma una mini vacación y date una visita al Parque Riverbank State, nuestro club asequible.

Para detalles acerca de las horas, patinaje en hielo, tarifas, barra de meriendas, club de salud y otras actividades para todas las edades:

Parque Riverside State

679 Riverside Drive en la Calle145

212.694.3600

http://nysparks.com/parks/93/details.aspx

 

Nancy Bruning tiene una maestría en salud pública, es una entrenador personal certificada, y es la autora y coautora de más de 25 libros de salud y ejercicios, incluyendo su último, “Nancercize: 101 Thing to Do on a Park Bench”. También es la presidenta del Comité de Amigos del Fideicomiso del Parque Fort Tryon y dirige experiencias de ejercicios al aire libre y talleres de pérdida de peso. Visite la página electrónica de Nancy en www.Nancercize.net.