Where’s the work?
¿Dónde está el trabajo?

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Where’s the work?

Community protests at GWB

Photos by Cristóbal Vivar

They rained boos down on this Broadway production.

Elected officials and community members staged a protest outside of the George Washington Bridge Bus Terminal on August 16, demanding that more jobs at the revamped facility be made available to local residents.

Protestors said too little had been done to hire local workers.

Protestors said too little had been done to hire local workers.

The protest, which drew dozens of participants to Broadway at 179th Street, was organized by Councilmember Ydanis Rodríguez, who said that Port Authority and developer SLM Partners have not kept promises to make jobs available to locals.

State Senator Marisol Alcántara.

State Senator Marisol Alcántara.

Also participating in the rally were Congressman Adriano Espaillat, State Senator Marisol Alcántara, State Assemblymember Carmen De La Rosa, Manhattan Borough President Gale Brewer, Deputy Manhattan Borough President Aldrin Bonilla, Community Board 12 Chair Shah Ally, Dominican Women’s Development Center Rosita Romero,

The newly refurbished terminal, which reopened in May after years of delays, will eventually feature several large retailers such as Marshalls, Spectrum, and The Gap, as well as about two dozen small businesses.

Rodriguez recalled years of meetings with the Port Authority and developers, and insisted those groups made promises that the majority of jobs at the terminal would be offered to local residents. He also said SLM Partners promised community space would be made available in the facility.

“One of Manhattan’s largest bus stations is here in Washington Heights, with an investment of more than $186 billion, which is going to generate thousands of jobs, and we learn that jobs will not be for the people of the community, which has been very patient with the Port Authority,” said Rodríguez. “We want respect for the community. This is after years of delays, and they subjected the community to noise, construction, traffic and more.”

Members of the Dominican Women’s Development Center.

Members of the Dominican Women’s Development Center.

The department store Marshalls specifically has pointed to previous hiring events held throughout Washington Heights and Harlem.

But protestors said not enough has been done to engage the local workforce.

“Next year, the minimum wage is going to go up to $15 an hour, there are a hundred jobs out there in Marshalls, and they have started looking for employees out of here,” charged Espaillat. “We are going to come back every week to pressure them, to give jobs to people in the community.”

¿Dónde está el trabajo?

Protestas de la comunidad en GWB

Fotos por Cristóbal Vivar

Congressman Adriano Espaillat takes a break.

El congresista Adriano Espaillat hace una pausa.

Diluviaron abucheos en esta producción de Broadway.

Funcionarios electos y miembros de la comunidad organizaron una protesta afuera de la terminal de autobuses del Puente George Washington el 16 de agosto, exigiendo que más puestos de trabajo en la renovada instalación sean puestos a disposición de los residentes locales.

La protesta, que atrajo a docenas de participantes a Broadway en la calle 179, fue organizada por el concejal Ydanis Rodríguez, quien dijo que la Autoridad Portuaria y el desarrollador SLM Partners no han cumplido las promesas de poner puestos a disposición de los locales.

También participaron en la manifestación el congresista Adriano Espaillat, la senadora estatal Marisol Alcántara, la asambleísta estatal Carmen De La Rosa, la presidenta del condado de Manhattan Gale Brewer, el vice presidente del condado de Manhattan Aldridge Bonilla, el presidente de la Junta Comunitaria 12, Shah Ally, y Rosita Romero del Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana.

La terminal recién restaurada, que se reabrió en mayo después de años de retrasos, contará con varios grandes minoristas, como Marshalls, Spectrum y The Gap, Así como alrededor de dos docenas de pequeños negocios.

Community residents chanted in unison.

Los residentes de la comunidad cantaron al unísono.

Rodríguez recordó años de reuniones con la Autoridad Portuaria y los desarrolladores, e insistió en que esos grupos hicieron promesas de que la mayoría de los trabajos en la terminal serían ofrecidos a los residentes locales. También dijo que SLM Partners prometió que habría espacio comunitario disponible en la instalación.

Manny De Los Santos makes himself heard.

Manny de los Santos se hace escuchar.

“Una de las estaciones de autobuses más grandes de Manhattan está aquí en Washington Heights, con una inversión de más de $186 mil millones de dólares, que va a generar miles de puestos de trabajo, y nos enteramos que los empleos no serán para la gente de la comunidad, que ha sido muy paciente con la Autoridad Portuaria”, dijo Rodríguez,” queremos respeto para la comunidad, después de años de retrasos y de estar sometida al ruido, a la construcción, al tráfico y más”.

La tienda departamental Marshalls específicamente señaló eventos de contratación anteriores celebrados en todo Washington Heights y Harlem.

Pero los manifestantes dijeron que no se ha hecho lo suficiente para involucrar a la fuerza de trabajo local.

“El próximo año, el salario mínimo va a subir a $15 dólares por hora, hay cientos de puestos de trabajo en Marshalls, y han comenzado a buscar empleados fuera de aquí”, dijo Espaillat. “Vamos a regresar cada semana para presionarlos y que den los trabajos a la gente de la comunidad”.