When you wish upon a knish
Cuando deseas un ‘knish’

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When you wish upon a knish

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

“I treat everyone well,” says Fredy Loeser of Loeser’s Kosher Deli.

“I treat everyone well,” says Fredy Loeser of Loeser’s Kosher Deli.

Baseball season may be winding down, but the chance to enjoy a ballpark style hot dog endures.

Loeser’s Kosher Deli in Kingsbridge has this American delicacy from Hebrew National year round.

Fredy Loeser, who opened the store with his father when he was 17, has seen many interesting toppings in his time.

“People will put anything on it—onions, mustard, mayo, catsup, sauerkraut,” he said.

But the most unusual – and savory – preparation might be the Knish Wish, which is found exclusively at Loeser’s.

A knish, a classic snack food of Jewish cuisine, is a fried or baked dumpling that is stuffed with a filling, such as mashed potato, meat, cheese, onions, and vegetables.

The pastrami is considered one of the best in the city.

The pastrami is considered one of the best in the city.

It can serve as a quick bite or can satisfy as a full meal. Knishes can often be bought from street vendors or butcher shops – and you can definitely find them at Loeser’s.

Thanks to Loeser’s daughter, Pamela Loeser-Halpern, you can savor the knish with a little something more.

The Knish Wish is a hot dog sandwiched within a knish, and topped with sauerkraut.

It first occupied a place on the menu 30 years ago, when Loeser-Halpern invented it.

“The deli sells so many knishes and so many hot dogs,” explained Loeser-Halpern. “One day we decided it would be great if you could order any knish with a hot dog.”

Loeser’s Deli has certainly stood the test of time – and taste.

To celebrate the 60th anniversary of the store’s opening three years ago, hot dogs were sold for fifty cents—the cost of a dog when it first opened.

The event drew the attention of Congressman Eliot Engel, who lauded the deli’s delights to the House of Representatives.

“I dare anyone in this House to find a better hot dog for 50 cents anywhere in this country,” he wrote in a memorandum on Dec., 17th, 2010.

That memo and other proud artifacts from decade in the business can be seen on the wood-paneled wall of Loeser’s Deli, which also features old print articles, family photos, and a montage of snapshots with bold-faced names.

Loeser started the shop with his father when he was 17.

Loeser started the shop with his father when he was 17.

On the wall, Loeser speaks with Hillary Clinton, is serenaded by Cher, is embraced by Charo, and stands side-by-side with Mayor Bloomberg.

Loeser has been given the moniker “King of Kingsbridge Knish”.

There is much more to choose from at Loeser’s, known too for its latkes and its pastrami (which can also be enjoyed on knishes).

No matter how you eat it, Loeser’s pastrami is considered by aficionados as some of the best in New York City.

Jannis Johnson, a Kingsbridge resident, can attest to its caliber.

“It’s delicious,” Johnson said emphatically.

Johnson recalled her first experience at Loeser’s Deli as a serendipitous one.

“I was walking around the neighborhood and smelled the pastrami,” she recalled.

The deli is one of the few remaining kosher delis in the Bronx.

The deli is one of the few remaining kosher delis in the Bronx.

She found it impossible to go on her way without sampling it.

And now she is hooked.

“I really don’t know, but kosher pastrami just has that special taste. When you’re raised in the Bronx its something you grow up on,” she said. “It takes you back to the days of yore.”

“It’s the quality,” said Loeser, of the kosher pastrami.

He offers that as part of the explanation for why the shop remains as one of the last two kosher delis in the Bronx, when others have disappeared.

“The friendly atmosphere [too],” he said. “I treat everyone well and I’m very gracious.”

“And I’m good-looking,” he said with a chuckle.

An unbiased onlooker agreed that it has everything to do with the deli’s namesake.

“He’s been there,” affirmed daughter Loeser-Halpern, “[He’s been] feeding all those bellies and touching all these lives.”

Loeser’s Kosher Deli
214 West 231st Street
The Bronx NY 10463
718.601.6665

Cuando deseas un ‘knish’

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

“Trato a todo el mundo bien”, dijo Fredy Loeser de Loeser’s Kosher Deli.

“Trato a todo el mundo bien”, dijo Fredy Loeser de Loeser’s Kosher Deli.

La temporada de pelota puede estar llegando a su fin, pero la oportunidad de disfrutar un hot dog al estilo estadio perdura.

Loeser’s Kosher Deli en Kingsbridge tiene este manjar nacional hebreo todo el año.

Fredy Loeser, quien abrió la tienda con su padre cuando tenía 17 años, ha visto muchos ingredientes interesantes en su tiempo.

“La gente le pone de todo – cebollas, mostaza, mayonesa, salsa dulce, sauerkraut”, dijo el. Pero la más inusual – y sabrosa – preparación podría ser el ‘Knish Wish’, el cual es encontrado exclusivamente en Loeser’s.

Un ‘knish’, un clásico aperitivo de la cocina judía, es un ‘dumpling’ frito o horneado relleno con papa majada, o carne, queso, cebollas y vegetales.

El pastrami es considerado como uno de los mejores en la ciudad.

El pastrami es considerado como uno de los mejores en la ciudad.

Se puede servir como un bocado rápido o puede satisfacer una comida completa. ‘Knisher’ a menudo pueden comprarse de los vendedores en la calle o carnicerías – y definitivamente los puede encontrar en Loeser’s.

Gracias a la hija de Loeser’s, Pamela Loeser-Halpern, usted puede saborear el ‘knish’ con algo más.

El ‘Knish Wish’ es un hot dog dentro de un ‘knish’, y encima, sauerkraut.

Primero ocupó un lugar en el menú 30 años atrás, cuando Loeser-Halpern lo inventó. “El deli vende tanto ‘knishes’ y tantos perros calientes”, explicó Loeser-Halpern. “Un día decidimos que sería grandioso si pudieses ordenar cualquier ‘knish’ con un hot dog”.

Loeser’s Deli ciertamente ha superado la prueba del tiempo – y del gusto.

Hace tres años, para celebrar el 60to aniversario de la apertura de la tienda, los perros calientes se vendieron a 50 centavos – el costo de uno cuando abrió por primera vez.

El evento atrajo la atención del Congresista Eliot Engel, quien alabó las delicias del deli en la Cámara de Representantes.

“Yo reto a cualquiera en esta Cámara a encontrar un hot dog mejor por 50 centavos en este país”, escribió en un memo el 17 de diciembre de 2010.

Ese memo y otros orgullosos artefactos de décadas en el negocio pueden ser vistas en los paneles de madera de Loeser’s Deli, que también cuenta con viejos artículos impresos, fotos familiares y un montaje de fotos con los nombres señalados.

Cualquier ‘knish’ que desee.

Cualquier ‘knish’ que desee.

En la pared, Loeser habla con Hillary Clinton, Cher le da una serenata, es abrazado por Charo y está al lado del alcalde Bloomberg.

Loeser le han dado el apodo del “Rey del Kingsbridge Knish”.

Hay mucho más para escoger en Loeser’s, también conocido por sus ‘latkes’ y su pastrami (que también puede ser disfrutado en ‘knishes’).

No importa como se lo coma, el pastrami de Loeser’s es considerado por los aficionados como uno de los mejores de la ciudad de Nueva York.

Jannis Johnson, residente de Kingsbridge, puede dar fe de ello.

“Es delicioso”, dijo Johnson enfáticamente. Esta recuerda su primera experiencia en Loeser’s Deli como una inesperada. “Estaba caminando por el vecindario y olí el pastrami”, recordó. Encontró imposible seguir sin probarlo. Y ahora está enganchada.

El deli es uno de los pocos delis kosher que permanece en el Bronx.

El deli es uno de los pocos delis kosher que permanece en el Bronx.

“Realmente no se, pero el pastrami kosher tiene ese sabor especial. Cuando eres criado en el Bronx es algo con lo cual creces”, dijo ella. “Te lleva de vuelta a los días de antaño”.

“Es la calidad”, dijo Loeser, del pastrami kosher.

El ofrece eso como parte de la explicación del porque la tienda permanece como uno de los dos delis kosher en el Bronx, cuando otros han desaparecido.

“También la agradable atmósfera”, dijo el. “Trato a todo el mundo bien y soy muy atento”.

“Y soy guapo”, dijo con una sonrisa.

Un espectador imparcial estuvo de acuerdo que todo tiene que ver con el tocayo del deli. “El ha estado ahí”, afirmó la hija Loeser-Halpern. “El ha estado alimentando todos esos estómagos y tocando todas esas vidas”.

Loeser’s Kosher Deli
214 Oeste Calle 231
Bronx, NY 10463
718.601.6665