What to Pack – The Hospital Bag

Qué empacar – El bolso para el hospital

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What to Pack – The Hospital Bag

By Carolina Pichardo

Lulu welcomes our newborn Max.

Lulu welcomes our newborn Max.

It isn’t easy planning for a baby.

Given all the major events to come – college, birthdays, toilet-training, to name a few– there are a few occasions in the very beginning in which a little bit of preparation will go a long way.

Nothing will help you feel as sane and prepared as packing the right things for you and your baby in the hospital to-go bag. And if you’re not expecting, feel free to help a friend, family member or a neighbor who is scrambling to get it all together before the big day.

Our own hospital bag was ready a month or so in advance. We had the essentials, such as baby wipes and diapers, as well as the non-essentials, like a nice nightgown for mom.

Given our first-hand experience, here’s what we found useful.

For Baby

Although the hospital or birthing center will provide you with what you’ll need to take care of your baby, you should also bring a few things of your own that will make your delivery and first few moments with your child your own. For example, we brought our homemade wipes (more on that later) and natural coconut oil.

Personal Blankets and Onesies: While some hospitals frown upon bringing your personal blankets or apparel, we wanted to bring along the blanket we used for our first daughter. If you’re inclined to do the same, speak with your doctor beforehand, and explain that you want to bring in a few personal items. Consider what you want to bring of emotional significance that will serve as a keepsake later.

Out-of-Hospital Outfit: Our first daughter, born in the autumn season, came home in a green fleece outfit. For weeks after, we were criticized for not picking a pink or yellow outfit. However, green for her felt just right. As for our son, whom we brought home on a recent beautiful Thursday afternoon, an adorable baby blue outfit seemed to do the trick. Blue is known as “Thursday’s color.” Make your choices based on what feels right for your family, and make sure to wash whatever you bring in beforehand.

Coconut Oil: You may want to bring another kind of lotion or ointment, but we found coconut oil worked best for us. It is great to dab on baby’s little bottom as you clean your little one, and for massaging their feet or arms.

Homemade Wipes: Mix in a cup of water about a tablespoon of baby soap and another of baby oil into a disposable wipe container. Use 100 percent cotton paper towels and immerse them. If possible, use toxin-free products.

For You

If you’re not comfortable, baby is not comfortable. That’s the most important thing to keep in mind.

So don’t hesitate to also spend time considering what will make you feel best during your stay in the hospital or birthing center.

Getting ready for the baby involves all members of the family.

Getting ready for the baby involves all members of the family.

Medical Papers and Birthing Plan: You’ll need medical papers, including proof of insurance, to get registered. As for the birthing plan, bring all the items you discussed with your doctor, such as pertinent details on whether you want an epidural or would like to get induced.

Make-Up and Accessories: These items are a personal choice, but one to consider if it’s part of your regular routine. Buy a new set of your usual essentials and pack them in advance. This way, you don’t have to think about them when the moment comes and you need to worry more about the baby’s imminent arrival and getting in to see your doctor or birthing coach.

Nightgown/Bras/Slippers: If you’ve deciding to give breast-feeding a try, make certain to choose nightgowns, blouses, bras, etc. that will help make nursing easier. Also, don’t forget a comfortable robe that you can ease in and out of. Comfort is key; don’t worry about its being too fancy, as you’re likely to get lots of stuff on your clothes.

Pen and Journal: Besides all the forms you’ll be filling out, bring a pen and notebook or journal for yourself. Having these tools handy will be great to document your first few moments as a new mom. It’ll be great to record how you’re feeling, what the birthing experience was like, and if possible, to draw a few sketches or two. You don’t have to be a great artist or writer. Plus, your kids will love the doodles later on when they’re older.

One More Person

If you have another young child, pack a bag for them as well. They can bring it along when they finally visit. The bag can be packed with a few of their favorite toys, crayons, clay, snacks and books – things that will serve to entertain them also. Our daughter packed her own with some of the books she wanted to read to the baby. If they’re a little older, let them decide what to take with them. It’ll help them feel like they’re part of the birthing process also.

Carry with you what you feel comfortable having. Several of the nurses frowned upon us bringing personal items in, but honestly, having those little things readily available made the experience all that much more personal.

That’s all that matters in the end – that and our little Max.

Qué empacar – El bolso para el hospital

Por Carolina Pichardo

Lulu le da la bienvenida a nuestro recién nacido Max.

Lulu le da la bienvenida a nuestro recién nacido Max.

No es fácil planificar para un bebé.

Además de los eventos importantes por venir – escuela, cumpleaños, y carreras – existen pocas ocasiones para las cuales un poquito de preparación será de gran ayuda.

Nada habrá de ayudarle más a sentir su cordura y estar preparada que el empacar las cosas apropiadas para usted y su bebé en el bolso de ir al hospital.

Y aunque usted no esté embarazada, siéntase libre de ayudar a una amistad, miembro de la familia o vecina quién esté luchando por ponerlo todo en órden antes del gran día.

Nuestro propio bolso del hospital estuvo listo por anticipado un mes o algo así. Teníamos lo esencial, cosas como toallitas humedecidas para bebé y pañales desechables, y entonces lo no-esencial, como una linda camisa de noche para mamá.

Debido a nuestra experiencia de primera mano, he aquí lo que encontramos de utilidad.

Para el bebé

Aunque el hospital/centros de parto le proporcionan a usted lo que habrá de necesitar para cuidar a su bebé, usted debe también traer algunas cosas propias, por si acaso. Por ejemplo, trajimos nuestros propios pañitos humedecidos caseros (detalles más adelante) y aceite de coco natural.

Frazadas personales y ‘onesies’: Mientras que algunos hospitales fruncen el ceño cuando traen sus frazadas personales, nosotros deseábamos traer la frazada que utilizamos para nuestra primera hija. Si se inclina usted por hacer lo mismo, hable con su doctor antes, y explíquele que usted desea traer algunos artículos personales. Tome en consideración qué desea usted traer de significado emocional lo cual luego le servirá como su propio recuerdo.

Atuendo-para-salir-del-hospital: Nuestra primera hija, nacida en la temporada de otoño, vino a casa en un conjunto de franela verde. Durante varias semanas después, fuímos criticados por no escoger un atuendo rosado o amarillo. Sin embargo, el verde para ella estuvo apropiado. Para con nuestro hijo, a quien trajimos a casa una hermosa tarde de un jueves, un adorable atuendo color azul pareció ser la solución. El azul es conocido como “el color de los jueves”.

Aceite de coco: Usted debiera traer cualquier crema que piense mejor, pero el aceite de coco nos encanto a nosotros. Es muy bueno para untarle a la parte trasera cuando este limpiando al chiquillo, y muy bueno para darle masajes en sus pies o brazos.

Pañitos humedecidos caseros: Mezcle una taza de agua tibia, una cucharada de jabón para bebéy otra de aceite para bebé en un envase de pañitos desechables. Utilice servilletas de papel 100 por ciento de algodón y sumérjalas allí. Si es posible, utilice productos libre de toxinas.

Para Usted

Si usted no se siente cómoda, el bebé no estará cómodo. Eso es lo mas importante que hay que tener en mente.

Los documentos médicos y el plan de parto (si fuese necesario): Usted necesitará éstos, incluyendo prueba de seguro, para poder registrarse. Al igual que con el plan de parto, traiga todos los temas que haya discutido con su doctor, tales como detalles pertinentes en cuanto a si desea usted anestesia epidural o desea que el parto sea inducido.

El prepararse para el bebe debieran envolver todos los miembros de la familia.

El prepararse para el bebe debieran envolver todos los miembros de la familia.

Accesorios para el pelo y maquillaje: Estos artículos son una elección personal, pero una que hay que considerar si forma parte de su rutina regular. Compre un juego nuevo de sus cosas esenciales usuales y empáquelas por anticipado. De esta forma, no tiene usted que pensar en ello cuando llegue el momento y necesite usted preocuparse más por llegar a ver a su médico o instructor de parto.

Camisón de noche/zapatillas: Asegúrese de que su camisón de noche sea apropiado para amamantar, si eso es lo que usted ha escogido hacer, y no olvide una bata. Solo recuerde que lo que esté usando se habrá de estropear: camisón, lencería, medias, etc.

Bolígrafo y un diario: Además de los formularios que habrá de llenar, tener estas herramientas a mano será importante para documentar sus primeros momentos como una nueva mamá. Será maravilloso registrar cómo se siente usted, cómo fue la experiencia del parto, y si es posible, haga dos o tres dibujos. ¡No tiene que ser usted una gran artista o escritora! Además, cuando estén mayores, a sus chicos les encantarán los garabatos.

Si hay otros niños

Si tiene usted otro niño, prepare un bolso para éste también. Lo pueden traer cuando finalmente le visiten. Este podría ser más ligero con algunos de sus juguetes favoritos, crayones, arcilla, merienda y libros. Nuestra hija empacó el suyo propio con algunos libros que ella deseaba leer al bebé. Si son un poquito mayores, permítales decidir qué desean traer consigo. Les ayudará a sentirse que son parte del proceso del parto también.

Lleve con usted lo que le haga sentirse cómoda. Varias de las enfermeras fruncieron el ceño al traer nosotros objetos personales, pero honestamente, tener esos pequeños objetos a disposición hicieron de la experiencia algo mucho más personal, y al final eso es lo que importa – eso y nuestros hijos Lulu y Max.