“We’ve been here for generations”
“Hemos estado aquí por generaciones”

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“We’ve been here for generations”

East Harlem advocates rally for greater affordability

Story and photos by Gregg McQueen

Advocates are calling for permanent affordable housing.

Advocates are calling for permanent affordable housing.

‎The advocates are calling for real affordability.

Dozens of housing advocates rallied on Wed., Aug. 17 on East 111th Street and Madison Avenue, at the city-owned site of a proposed residential development.

In May, the city announced plans to develop a 400-unit affordable housing complex there.

The rally was organized by Community Voices Heard (CVH) and included several other activist groups, including New York Communities for Change, El Barrio Unite and Picture the Homeless.

Participants called on the city’s Department of Housing Preservation and Development (HPD) to amend the Request for Proposal (RFP) issued for the project, asking that it include stronger language regarding affordability of the units.

“I’d like to see that we’re able to keep this land for the good of the community,” said Amelia Barnes, a CVH organizer.

“We just want our fair share,” said Gemel Deshazo.

“We just want our fair share,” said Gemel Deshazo.

While the project’s RFP states that preference will be given to developers including a significant number of units for low- and very-low income households, advocates said they want the document to explicitly state that 40 percent of the proposed units be reserved for people making $24,500 and below, which is the income level of 37 percent of East Harlem residents.

Martika Ornella, a CVH member, said she worried that apartments in the project would not be in the price range of neighborhood families.

“We need to see that the people who invested time and sweat and blood in this community are able to stay in this community,” Ornella said.

Gemel Deshazo, an organizer for activist group El Barrio Unite, said that the majority of neighborhood families are one-income households.

The rally drew dozens of protestors.

The rally drew dozens of protestors.

“A family of four in East Harlem is usually a mom and three kids,” he remarked.

At the rally, residents voiced concerns about displacement and discussed their vision for future development at the site.

“We want developers to be looking at the people who live here, and not just looking at profit,” Barnes remarked.

The proposed development is in El Barrio.

The proposed development is in El Barrio.

The East 111th Street site, bounded by East 112th Street, Park Avenue and Madison Avenues, is a public site owned by the city through HPD.

The site is over 76,500 square feet in size and features community gardens and a baseball field.

Four community gardens will remain on the site, according to HPD, while two will be incorporated into other nearby gardens.

Rosa Custodio, an East Harlem resident for the past 45 years, said many of her friends have been forced to leave the neighborhood due to rising rents.

While she has concerns about the project’s affordability level, Custodio said she is glad to see affordable housing built on the land, as the community is in desperate need of it.

“For the city to have this land, and not have housing on it sooner is a shame,” stated Custodio.

According to HPD, the East 111th Street development will consist of 100 percent affordable units, and the agency indicated that apartments will be aimed at a range of income levels that meet the economic need of the community.

Staking out a position.

Staking out a position.

While the RFP detailed a 30-year regulatory period for affordable units in the project, Barnes said her group is calling for permanent affordable housing at the site.

“We’re looking to take care of people in the community and ensure that they can age in this community,” she said.

According to the RFP, preference will be given to proposals “that include a viable plan to extend affordability beyond the regulatory restriction period.”

In April, HPD hosted a workshop to provide community members with an opportunity to provide input on the project. Feedback from residents was incorporated into a summary document that was presented to Community Board 11.

Community members indicated that they hope to continue collaborating with HPD as the process continues.

“We want the community to have its fair share of housing,” said Deshazo. “We’ve been here for generations. We don’t want to point fingers [at the city], we just want our fair share.” 

“Hemos estado aquí por generaciones”

Manifestando por mayor asequibilidad

Historia y fotos por Gregg McQueen

CVH member Martika Ornella.

Martika Ornella es miembro de CVH.

Los defensores están pidiendo asequibilidad real.

Decenas de defensores de la vivienda se manifestaron el miércoles 17 de agosto en la Calle 111 Este y la Avenida Madison, en el sitio de propiedad de la ciudad de un propuesto desarrollo residencial.

En mayo, la ciudad anunció planes para desarrollar un complejo de 400 unidades de viviendas asequibles ahí.

La manifestación fue organizada por Voces de la Comunidad Escuchadas (CVH por sus siglas en inglés) e incluyó a varios grupos de activistas, como Comunidades de Nueva York por el Cambio, El Barrio Unite y Picture the Homeless.

Los participantes pidieron al Departamento de Conservación y Desarrollo de la Vivienda (HPD por sus siglas en inglés) de la ciudad, modificar la Solicitud de Propuesta (RFP por sus siglas en inglés) emitida para el proyecto, pidiendo que incluya un lenguaje más fuerte respecto a la asequibilidad de las unidades.

“Me gustaría ver que podemos mantener esta tierra por el bien de la comunidad”, dijo Amelia Barnes, una organizadora de CVH.

Signed up.

Apuntado.

Si bien el RFP del proyecto establece que se dará preferencia a los desarrolladores que incluyan un número significativo de unidades para hogares de bajos y muy bajos ingresos, los defensores dijeron que quieren que el documento indique explícitamente que el 40 por ciento de las unidades propuestas serán reservadas para personas que ganan $24,500 dólares o menos, que es el nivel de ingresos del 37 por ciento de los residentes de East Harlem.

“[We’d like to keep] this land for the good of the community,” said Amelia Barnes.

“[Queremos] mantener esta tierra por el bien de la comunidad”, dijo Amelia Barnes.

Martika Ornella, miembro de CVH, dijo que le preocupa que los apartamentos en el proyecto no estén en el rango de precios de las familias del barrio.

“Necesitamos ver que las personas que invirtieron tiempo, sudor y sangre en esta comunidad puedan permanecer en ella”, señaló.

Gemel Deshazo, organizador para el grupo activista de El Barrio Unite, dijo que la mayoría de las familias del barrio son hogares de un solo ingreso.

“Una familia de cuatro personas en East Harlem es por lo general una madre y tres hijos”, comentó.

En la manifestación, los residentes expresaron su preocupación por el desplazamiento y discutieron su visión para el futuro desarrollo en el lugar.

“Queremos que los desarrolladores vean a las personas que viven aquí, y no sólo los beneficios”, comentó Barnes.

El sitio de la Calle 111 Este, limitado por la Calle 112 Este, Park Avenue y la Avenida Madison, es un sitio público propiedad de la ciudad a través de HPD.

Plans are to develop a 400-unit affordable housing complex at the site.

El plan es desarrollar un complejo de 400 unidades de viviendas asequibles.

El sitio tiene más de 76,500 pies cuadrados y cuenta con jardines comunitarios y un campo de béisbol.

Cuatro jardines comunitarios permanecerán en el sitio, de acuerdo con el HPD, mientras que dos se incorporarán a otros jardines cercanos.

Rosa Custodio, residente de East Harlem durante los últimos 45 años, dijo que muchos de sus amigos se han visto obligados a abandonar la zona debido al aumento de los alquileres.

Aunque ella tiene preocupaciones sobre el nivel de asequibilidad del proyecto, Custodio dijo que está contenta de ver que se están construyendo viviendas asequibles en el terreno, ya que la comunidad tiene una urgente necesidad de ellas.

“Que la ciudad tuviera este terreno y no hubiera construido viviendas antes, es una vergüenza”, declaró Custodio.

De acuerdo con el HPD, el desarrollo de la Calle 111 Este consistirá en 100 por ciento de unidades asequibles, y la agencia indicó que los apartamentos estarán dirigidos a una amplia gama de niveles de ingresos que satisfagan la necesidad económica de la comunidad.

The site is owned by the city through HPD.

Es un sitio público propiedad de la ciudad a través de HPD.

Si bien la RFP detalló un periodo reglamentario de 30 años de unidades asequibles en el proyecto, Barnes dijo que su grupo está pidiendo vivienda asequible permanente en el lugar.

“Buscamos cuidar a las personas de la comunidad y asegurar que puedan envejecer aquí”, explicó.

De acuerdo con la RFP, se dará preferencia a las propuestas “que incluyan un plan viable para ampliar la asequibilidad más allá del período de restricción regulatoria”.

En abril, el HPD organizó un taller para proporcionar a los miembros de la comunidad la oportunidad de dar su opinión sobre el proyecto. La retroalimentación de los residentes se incorporó en un documento resumido que se presentó a la Junta Comunitaria 11.

Miembros de la comunidad indicaron que esperan seguir colaborando con el HPD mientras el proceso continúe.

“Queremos que la comunidad tenga su parte justa de vivienda”, dijo Deshazo. “Hemos estado aquí por generaciones. No queremos señalar con el dedo [a la ciudad], sólo queremos nuestra parte justa”.