We must all do our part
Es hora hacer todo de nuestra parte

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We must all do our part

By José Calderón

President of the Hispanic Federation

The major party conventions are over.

The Presidential campaign of 2016 is now firmly underway.

And, the truth is that never have I been more worried about an election than the one we will hold on November 8th. The reasons for that are clear: Never has there been an election when so much is at stake for our families, our communities and indeed, our nation. 

As the leader of one of the nation’s leading Latino organizations, I know that the candidates for the presidency understand that their success in November will depend, in large measure, on whether Latino voters head to the polls or stay at home. Last year, as the primary season was getting underway, I looked at some of the key issues that matter to Latino voters and how candidates needed to address them in order to get Latino voters on their side. With approximately 100 days left before Election Day, it’s important to revisit some of these issues and remind ourselves—and the candidates—what really matters this campaign season to Latino voters.

Education: There is no issue of greater importance to Latinos than education and our community of voters understands that, by and large, our public schools are failing to prepare their children for academic and career success. Sure, educational attainment rates are improving but too many of our kids are falling through the cracks, dropping out, and are on the margins of the national economy. Latinos are looking for a president who will commit to large-scale interventions to improve their children’s education, including the implementation of universal Pre-Kindergarten in cities across America and a plan to invest much greater resources to improve teacher education, access and quality of English Language Learner (ELL) programs, enhance after-school programming and advance community school models. They are also looking for a candidate that will address the college affordability crisis by significantly lowering college tuition rates and partnering with universities and community-based organizations to invest in college retention programs for at-risk students.

Immigration: As we approach the end of the Obama presidency, one of our greatest regrets is the failure of our leaders in Washington to craft a comprehensive immigration reform program. Instead, these last years have been defined by historic levels of deportations of undocumented immigrants—a policy that has torn apart families and communities. In an attempt to circumvent the intransigent opposition of Congress to any humane reform of our immigration laws, President Obama used his executive authority to support and expand programs such as DACA and DAPA. Unfortunately, the Supreme Court—itself hampered by Congressional inaction—recently failed to uphold the President’s modest reforms and sinking hundreds of thousands of families into chaos. Latinos are looking for a

Hillary Clinton.

Hillary Clinton.

presidential candidate who will stop the deportations, uphold and expand President Obama’s executive actions on immigration, and rally Congress to pass a fair and just immigration reform bill that includes a path to citizenship. Nothing less will do.

Health Care: More than 4.2 million Latinos have gained insurance through the Affordable Healthcare Act or Obamacare, lowering the Latino uninsured rate by nearly 8 percent. After spending years worrying whether they were one illness away from financial ruin, majorities of Latinos will not support a candidate who threatens to eliminate one of the most successful public health innovations in decades. Instead, Latinos want a President who will expand coverage for a greater number of people and create improvements in preventative care. If you’re running simply on a platform to turn back the clock and “repeal Obamacare,” Latinos will run the other way.

Economic Opportunity: The Great Recession decimated Latino families’ wealth. In virtually every Latino community in the United States, the contraction of the economy meant lay-offs, increased indebtedness and diminished home values. As the economy has slowly begun to recover, so too have some Latino families. But the impact of the financial crisis has had powerful consequences on Latino households and all too many families find themselves barely getting by. Homeownership rates among Latino families are still well below where they were in the pre-recession years. The next president has the power to make an immediate difference in the lives of these struggling families. An important first step would be a commitment to making major federal investments in creating new, good-paying jobs in the energy sector, manufacturing and construction industries, and workforce training programs that will allow Latinos and other marginalized workers the opportunity to fairly compete for these jobs. Additionally, the next president must push for legislation that guarantees pay equality for America’s women. Latinas are paid just 54 cents on the dollar compared to non-Hispanic White workers. Latinos want a candidate to provide clear policy proposals that promote greater economic security and mobility, including opportunities to grow small businesses, increase homeownership, participate in job training initiatives and strengthen income support programs.

Environmental Justice and Climate Change: Studies and polls show that Latinos are deeply concerned about pollution and support regulations that protect our natural resources. The next president can win over Latinos by clearly advocating for strong environmental protections. For example, more than 70 percent of Latino respondents in Colorado, New Mexico, Florida and Illinois support the Clean Water Act and the protection of wetlands. Why? Latinos often live in urban settings where green areas are sparse, and suffer from chronic illnesses such as asthma and diabetes. Access to green spaces is also why the Hispanic Federation and other Latino institutions organized this year to support the reauthorization of the Land and Water Conservation Fund, which “invests earnings from offshore oil and gas leasing to help strengthen communities, preserve our history and protect our national endowment of lands and waters.” Another key issue area for Latinos is climate change. Latinos disproportionately suffer its effects because we are much more likely to work outdoors than not, and because many of us live in coastal areas. Because of this, more than three-fourths (77 percent) of Latino voters believe that global climate change is already happening —

Donald Trump.

Donald Trump.

impressive when compared to the general public (52 percent). Hispanics are also more likely to support policies aimed at curbing it. In summary, Latinos want to hear that our next President cares about our natural resources, and is ready to fight for them — and against climate change — using all the tools available.

Elections, as we all know, have consequences.

The last several months have laid bare the potential consequences to Latino families and communities of the choices we have before us in the presidential contest.

The stakes couldn’t be higher and standing on the sidelines is utterly unacceptable.

We must all do our part.

The agenda above is simply too important to leave in the wrong hands.

For more information on the Hispanic Federation, please visit www.hispanicfederation.org or call 866.HF.AYUDA.

Es hora hacer todo de nuestra parte

Por José Calderón

Presidente de la Federación Hispana

Las principales convenciones de los partidos han terminado. La campaña presidencial del 2016 está ahora firmemente en marcha. Y la verdad es que nunca he estado más preocupado por una elección que la que llevaremos a cabo el 8 de noviembre. Las razones para ello son claras: nunca ha habido una elección cuando hay tanto en juego para nuestras familias, nuestras comunidades y, de hecho, nuestra nación.

Como líder de una de las organizaciones latinas más importantes del país, sé que los candidatos a la presidencia entienden que su éxito en noviembre dependerá, en gran medida, de si los votantes latinos acuden a las urnas o se quedan en casa. El año pasado, cuando la temporada de primarias estaba en marcha, observé algunas de las cuestiones clave que son importantes para los votantes latinos y cómo los candidatos necesitaban abordarlas para tener a los votantes latinos de su lado. Con aproximadamente 100 días antes de las elecciones, es importante revisar algunos de estos temas y recordarnos a nosotros mismos -y a los candidatos- lo que realmente les importa a los votantes latinos en esta temporada de campaña.

Educación: No hay cuestión de mayor importancia para los latinos que la educación y nuestra comunidad de votantes entiende que, en general, nuestras escuelas públicas están fallando en preparar a sus hijos para el éxito académico y profesional. De acuerdo, los índices educativos están mejorando, pero demasiados de nuestros niños están cayendo a través de las grietas, la deserción y están en los márgenes de la economía nacional. Los latinos buscan un presidente que se comprometa a intervenciones de gran escala para mejorar la educación de sus hijos, incluida la implementación del Pre-Jardín de Infantes Universal en las ciudades de todo Estados Unidos, y un plan para invertir muchos más recursos para mejorar la formación del profesorado, el acceso y la calidad de los programas de Aprendizaje del Idioma Inglés (ELL por sus siglas en inglés), programación mejorada para después de clases y fomentar modelos de escuela comunitaria. Ellos también están buscando un candidato que aborde la crisis de asequibilidad de la universidad, disminuyendo significativamente las cuotas de las matrículas universitarias y asociándose con universidades y organizaciones comunitarias para invertir en programas de retención universitaria para estudiantes en riesgo.

Inmigración: A medida que nos acercamos al final de la presidencia de Obama, uno de nuestros pesares más grandes es el fracaso de nuestros líderes en Washington para elaborar un programa de reforma migratoria integral. En cambio, estos últimos años han sido definidos por niveles históricos de deportaciones de inmigrantes indocumentados, una política que ha desgarrado a familias y comunidades. En un intento por eludir la oposición intransigente del Congreso ante cualquier reforma humana de nuestras leyes de inmigración, el presidente Obama utilizó su autoridad ejecutiva para apoyar y ampliar programas como DACA y DAPA. Por desgracia, la Corte Suprema misma, obstaculizada por la falta de acción del Congreso, recientemente no pudo mantener las modestas reformas del presidente y hundió a cientos de miles de familias en el caos. Los latinos están buscando a un candidato que detenga las deportaciones, defienda y amplíe las acciones ejecutivas del presidente Obama sobre la inmigración y reúna al Congreso para aprobar una reforma migratoria justa y equitativa que incluya un camino a la ciudadanía. No aceptará menos que eso.

Hillary Clinton.

Hillary Clinton.

Atención a la salud: Más de 4.2 millones de latinos han adquirido un seguro a través de la Ley de Salud Asequible u Obamacare, disminuyendo la tasa de latinos no asegurados en casi un 8 por ciento. Después de pasar años preocupándose de si estaban a una enfermedad de la ruina financiera, la mayoría de los latinos no van a apoyar a un candidato que amenace con eliminar una de las innovaciones de salud pública más exitosas de las últimas décadas. En cambio, los latinos quieren un presidente que amplíe la cobertura a un mayor número de personas y cree mejoras en la atención preventiva. Si usted busca dar marcha atrás al reloj y “derogar Obamacare”, los latinos correrán en la dirección opuesta.

Oportunidades económicas: La gran recesión diezmó la riqueza de las familias latinas. En casi todas las comunidades latinas en los Estados Unidos, la contracción de la economía significó despidos, un mayor endeudamiento y una disminución del valor de las viviendas. A medida que la economía ha comenzado a recuperarse lentamente, también lo han hecho algunas familias latinas, pero el impacto de la crisis financiera ha tenido consecuencias de gran alcance en todos los hogares latinos y muchas familias se encuentran apenas logrando salir. Los índices de propiedad entre las familias latinas están todavía muy por debajo de donde estaban en los años previos a la recesión. El próximo presidente tiene el poder de hacer una diferencia inmediata en la vida de estas familias que luchan. Un primer paso importante sería un compromiso para hacer grandes inversiones federales para crear nuevos puestos de trabajo bien remunerados en las industrias del sector de la energía, manufactura y construcción, y programas de capacitación de personal que permitirá a los latinos -y otros trabajadores marginados- la oportunidad de competir de manera justa por estos trabajos. Además, el próximo presidente debe impulsar una legislación que garantice la igualdad salarial para las mujeres de los Estados Unidos. Las latinas reciben solo  54 centavos por dólar en comparación con trabajadores blancos no hispanos. Los latinos quieren un candidato con propuestas políticas claras que promuevan una mayor seguridad económica y movilidad, incluyendo oportunidades para hacer crecer las pequeñas empresas, aumentar la propiedad de vivienda, participar en iniciativas de capacitación laboral y fortalecer programas de apoyo a los ingresos.

Justicia ambiental y cambio climático: Estudios y encuestas muestran que los latinos están profundamente preocupados por la contaminación y apoyan regulaciones que protegen nuestros recursos naturales. El próximo presidente puede ganarse a los latinos abogando claramente por fuertes medidas de protección del medio ambiente. Por ejemplo, más del 70 por ciento de los latinos en Colorado, Nuevo México, Florida e Illinois apoyan la Ley de Agua Limpia y la protección de los humedales. ¿Por qué? Los latinos a menudo viven en entornos urbanos, donde las zonas verdes son escasas y sufren de enfermedades crónicas como asma y diabetes. El acceso a espacios verdes es también la razón por la cual la Federación Hispana y otras instituciones latinas organizaron este año apoyar la reautorización del Fondo de Conservación del Suelo y del Agua, que “invierte las ganancias del petróleo en alta mar y el arrendamiento de gas para ayudar a fortalecer las comunidades, preservar nuestra historia y proteger nuestra dotación nacional de tierras y aguas. “Otra cuestión clave para los latinos es el cambio climático. Los latinos sufren de forma desproporcionada sus efectos, ya que son mucho más propensos a trabajar al aire libre y porque muchos de nosotros vivimos en zonas costeras. Debido a esto, más de tres cuartas partes (77 por ciento) de los votantes latinos creen que el cambio climático global ya está sucediendo, impresionante en comparación con el público en general (52 por ciento). Los hispanos también son más propensos a apoyar las políticas encaminadas a reducirlo. En resumen, los latinos quieren oír que nuestro próximo presidente se preocupa por nuestros recursos naturales y está listo para luchar por ellos -y contra el cambio

Donald Trump.

Donald Trump.

climático- usando todas las herramientas disponibles.

Las elecciones, como todos sabemos, tienen consecuencias.

Los últimos meses han dejado claras las potenciales consecuencias para las familias y las comunidades latinas de las opciones que tenemos ante nosotros en la contienda presidencial. Los riesgos no podrían ser mayores y mantenerse al margen es totalmente inaceptable.

Debemos hacer todo de nuestra parte.

La agenda anterior es simplemente demasiado importante para dejarla en las manos equivocadas.

Para mas informacion sobre la Federacion Hispana, favor visite al www.hispanicfederation.org o llame 866.HF.AYUDA.