“We cannot wait any longer”
“No podemos esperar más”

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“We cannot wait any longer”

Women, transgender advocates call for Right to Know Act passage

Story and photos by Gregg McQueen

Time is running out.

Advocates gathered at City Hall on November 30 to demand that the City Council pass the Right to Know Act, decrying gender-based and sexual harassment and abuses by New York Police Department (NYPD) officers.

Advocates at City Hall.

Advocates at City Hall.

With only two stated Council meetings remaining this year, on December 11 and 19, time is running out to pass the bills in the current legislative session.

They called on the lead sponsors of the bills, Councilmembers Antonio Reynoso and Ritchie Torres, to pass the legislation in order to protect women, transgender and gender non-conforming people from police abuses.

“They’re afraid,” said Skye O’Neal Adrian.

“They’re afraid,” said Skye O’Neal Adrian.

Bianey García, an organizer with Make the Road New York’s Trans Immigrant Project, said members of the transgender community in Queens are frequently stopped by police officers.

“My trans community is getting stopped every single day in Queens because they assume they are doing sex work,” García said. “When they ask for [the officer’s] name, they refuse to give that, or they cover the badge number. It’s important for us to know who is stopping us and why.”

Advocates pointed to a 2016 civil rights class action lawsuit against the City of New York on behalf of women of color and transgender women who were wrongly arrested or targeted for arrest based on race, gender identity or appearance.

Skye O’Neal Adrian, Senior Organizer with advocacy group FIERCE, said many transgender youth are reluctant to come to the group’s Bronx drop-in center because they fear interaction with police.

“When they’re going from our building to their shelter, they’re afraid to go,” he said. “We sometimes have to escort these individuals because they’re not too certain of how it is. As humans, we need to be dignified. We need to know why you’re stopping us and who you are.”

The Right to Know Act consists of a pair of bills — one that would make NYPD officers identify themselves and state the reason for interaction in non-emergency encounters with the public, and another that would require cops to inform people of their right to refuse a search.

First introduced in 2014, the bills have yet to be brought up for an official vote despite having the support of the majority of Councilmembers.

“It’s important for us to know who is stopping us and why,” said organizer Bianey García.

“It’s important for us to know who is stopping us and why,” said organizer Bianey García.

“Every time I talk to people and tell them what these bills are about and I explain that we’ve had to advocate for this long, people are overwhelmingly just flummoxed and confused, because it makes no sense,” said Audrey Sasson, Executive Director of Jews for Racial and Economic Justice. “As we waste time not passing these bills, more and more abuses pile up.”

“The Right to Know Act requires officers to identify and explain themselves, in a larger sense requiring them to recognize the dignity and humanity of fellow New Yorkers,” remarked Johanna Miller, Advocacy Director for the New York Civil Liberties Union (NYCLU).

García said fear of police was preventing many transgender and gender non-conforming individuals from reporting crimes.

“I’ve a seen a lot of hate crime attacks against the trans community. When we try to go to local precincts, they refuse to make a report and they make fun of us,” García stated.

A report released last month by the city’s Department of Investigation said the NYPD is failing to properly track complaints filed against cops by lesbian, gay and transgender people.

And despite changing its patrol guide in 2012 to improve interactions with transgender individuals, including banning strip searches for the purpose of determining gender, the NYPD has trained only six of its 77 precincts on the new protocols, the report said.

“More and more abuses pile up,” said Audrey Sasson, of Jews for Racial and Economic Justice.

“More and more abuses pile up,” said Audrey Sasson, of Jews for Racial and Economic Justice.

Speakers at the rally also referenced the case of NYPD detectives Eddie Martins and Richard Hall, who are facing charges of raping an 18-year-old Brooklyn girl who was in their custody. Both detectives, who resigned from the NYPD in November, have admitted to having sex with the teen but claimed it was consensual.

The teen’s lawyer has stated that a group of nine police officers visited the girl and her mother in hospital and attempted to intimidate them from proceeding with the rape claim, and accused one of the cops of trying to cover up his badge to obscure his identity.

“This confirms what communities already know — that the NYPD operates under a shield of silence,” said Kate McDonough, Organizing Director of Girls for Gender Equity.

At an October rally near City Hall that drew hundreds of supporters, Torres vowed that the legislation would get done in 2017.

“I can assure you we will not be going into 2018 without passing the Right to Know Act,” Torres said at the time. “It’s going to pass this year.”

Torres has since explained that the Council was working to establish compromises within the bill.

“I encourage both sides to take the proposal that is on the table. If we fail to pass a substantive compromise in the current legislative session, then we’re unlikely to ever have it,” said Torres.

“We cannot wait any longer,” said Miller. “We need Councilmembers Ritchie Torres and Antonio Reynoso to stand up for women, trans and gender non-conforming New Yorkers by passing the Right to Know Act at the next stated meeting.”

For more information, please visit www.maketheroad.org or www.fiercenyc.org.

“No podemos esperar más”

Historia y fotos por Gregg McQueen

El tiempo se acaba.

Defensores se reunieron en el Ayuntamiento el 30 de noviembre para exigir que el Concejo Municipal apruebe la Ley del Derecho a Saber, condenando el acoso sexual y los abusos con base en el género por parte de los agentes del Departamento de Policía de Nueva York (NYPD, por sus siglas en inglés).

Con solo dos reuniones restantes del Concejo programadas este año, el 11 y el 19 de diciembre, el tiempo se está agotando para aprobar los proyectos de ley en la sesión legislativa actual.

Hicieron un llamado a los principales patrocinadores de los proyectos, los concejales Antonio Reynoso y Ritchie Torres, para aprobar la legislación a fin de proteger a las mujeres, las personas transgénero y las personas de género no conforme, de los abusos policiales.

“The NYPD operates under a shield of silence,” said Kate McDonough, Organizing Director of Girls for Gender Equity.

“El NYPD opera bajo un escudo de silencio”, dijo Kate McDonough, directora de organización de Chicas por la Equidad de Género.

Bianey García, organizadora del Proyecto Trans Immigrant de Make the Road Nueva York, dijo que los miembros de la comunidad transgénero en Queens frecuentemente son detenidos por agentes de la policía.

Advocates have rallied at City Hall throughout the year.

Los defensores se han manifestado durante todo el año.

“Mi comunidad trans es detenida todos los días en Queens porque asumen que están haciendo trabajo sexual”, dijo García. “Cuando piden el nombre [del oficial], se niegan a darlo o cubren el número de placa. Es importante para nosotros saber quién nos detiene y por qué”.

Los defensores señalaron una demanda colectiva de derechos civiles en 2016 contra la ciudad de Nueva York en nombre de las mujeres de color y las transgénero que fueron arrestadas por error o fueron blanco de arresto por raza, identidad de género o apariencia.

Skye O’Neal Adrian, organizador senior del grupo de defensa FIERCE, dijo que muchos jóvenes transgénero son reacios a ir al centro de acogida del Bronx porque temen la interacción con la policía.

“Cuando van de nuestro edificio a su refugio, tienen miedo de ir”, dijo. “A veces tenemos que acompañar a estas personas porque no están muy seguras de cómo es. Como humanos, necesitamos ser dignos. Necesitamos saber por qué nos detiene y quién es usted”.

Johanna Miller is Advocacy Director for the New York Civil Liberties Union (NYCLU).

Johanna Miller es directora de defensa de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York (NYCLU, por sus siglas en inglés).

La Ley del Derecho a Saber consiste en un par de proyectos de ley, uno que haría que los oficiales del NYPD se identifiquen e indiquen el motivo de interacción en encuentros que no son de emergencia con el público, y otro que requeriría que los policías informaran a las personas su derecho a rechazar una inspección.

Presentados por primera vez en 2014, los proyectos de ley aún no se han llevado a votación oficial a pesar de contar con el apoyo de la mayoría de los miembros del Concejo.

“Cada vez que hablo con otras personas y les cuento de qué se tratan estos proyectos de ley y les explico que hemos tenido que abogar durante tanto tiempo, la gente se siente desconcertada y confundida, porque no tiene sentido”, dijo Audrey Sasson, directora ejecutiva de judíos por la Justicia Racial y Económica. “Mientras perdemos el tiempo sin aprobar estos proyectos de ley, más y más abusos se acumulan”.

“La Ley del Derecho a Saber requiere que los oficiales se identifiquen y se justifiquen, en un sentido más amplio, requiriéndoles que reconozcan la dignidad y la humanidad de sus conciudadanos neoyorquinos”, comentó Johanna Miller, directora de Defensa de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York (NYCLU, por sus siglas en inglés).

García dijo que el temor a la policía está impidiendo que muchas personas transgénero y no conformes con el género denuncien delitos.

“He visto muchos ataques de crímenes de odio contra la comunidad trans. Cuando tratamos de ir a las comisarías locales, se niegan a hacer un reporte y se burlan de nosotros”, afirmó García.

Un informe publicado el mes pasado por el Departamento de Investigación de la ciudad dijo que el NYPD no está haciendo un seguimiento adecuado de las denuncias presentadas contra los policías por lesbianas, homosexuales y personas transgénero.

Y a pesar de cambiar su guía de patrullaje en 2012 para mejorar las interacciones con personas transgénero, incluida la prohibición de las inspecciones sin ropa con el propósito de determinar el género, el NYPD ha entrenado a solo seis de sus 77 comisarías sobre los nuevos protocolos, según el informe.

“More and more abuses pile up,” said Audrey Sasson, of Jews for Racial and Economic Justice.

“Más y más abusos se acumulan”, dijo Audrey Sasson, de judíos por la Justicia Racial y Económica.

Los oradores en el mitin también hicieron referencia al caso de los detectives del NYPD Eddie Martins y Richard Hall, quienes enfrentan cargos por violación a una chica de 18 años de Brooklyn quien estaba bajo su custodia. Ambos detectives, quienes renunciaron al NYPD en noviembre, admitieron haber tenido relaciones sexuales con la adolescente, pero alegaron que fue con consentimiento.

“It’s important for us to know who is stopping us and why,” said organizer Bianey García.

“Es importante para nosotros saber quién nos detiene y por qué”, dijo la organizadora Bianey García.

El abogado de la adolescente declaró que un grupo de nueve policías visitó a la chica y a su madre en el hospital e intentó intimidarlas para evitar que procedieran con la demanda de violación, y acusó a uno de los policías de tratar de cubrir su placa para ocultar su identidad.

“Esto confirma lo que las comunidades ya saben: que el NYPD opera bajo un escudo de silencio”, dijo Kate McDonough, directora de organización de Niñas por la Equidad de Género.

En un mitin de octubre cerca del Ayuntamiento que atrajo a cientos de simpatizantes, Torres prometió que la legislación se aprobaría en 2017.

“Puedo asegurarles que no entraremos en 2018 sin aprobar la Ley del Derecho a Saber”, dijo Torres en ese momento. “Va a ser aprobada este año”.

Desde entonces, Torres explicó que el Concejo está trabajando para establecer compromisos dentro del proyecto de ley.

“Aliento a ambas partes a tomar la propuesta que está sobre la mesa. Si no aprobamos un compromiso sustancial en la sesión legislativa actual, entonces es poco probable que lo hagamos”, dijo.

“No podemos esperar más”, dijo Miller. “Necesitamos que los concejales Ritchie Torres y Antonio Reynoso defiendan a las mujeres, a los trans y a los neoyorquinos no conformes con el género aprobando la Ley del Derecho a Saber en la próxima reunión programada”.

Para obtener más información, por favor visite www.maketheroad.org o www.fiercenyc.org.