Washington Heights, D.C.
Es pa’lla que va

  • English
  • Español

Washington Heights, D.C.

Text by Gregg McQueen

Photos by James Clark, Erik Cuello, Gregg McQueen and Cris Vivar

Adriano Espaillat on the stump.

Adriano Espaillat on the stump.

Mr. Espaillat is going to Washington.

It appears that Adriano Espaillat achieved victory late Tuesday night in another hotly contested race to represent New York’s 13th Congressional District, which spans Northern Manhattan and parts of the Bronx.

Espaillat led challenger Keith Wright by about 1,200 votes in a bid to fill the spot being vacated by a retiring Charles Rangel, who held the seat for 46 years.

If the results hold, Espaillat would become the first Dominican-born member to serve in Congress.

Espaillat, who narrowly lost campaigns to Rangel in 2012 and 2014, seems to have succeeded on his third try.

As of 12:30 a.m. Wednesday morning, with 491 of 496 precincts reporting, Espaillat had received 36.65 percent of the vote, as Wright received 33.77 percent, according to unofficial Board of Election (BOE) results.

That did not keep Espaillat from declaring victory slightly after 11:00 p.m. at an election night party at 809 Bar & Grill in Inwood, his home neighborhood.

Wright volunteers set out in the afternoon on Primary Day.

Wright volunteers set out in the afternoon on Primary Day.

“Tonight, the 13th Congressional District made history,” said Espaillat, who made reference to his heritage in his remarks and expressed his appreciation for the support he’d received from across the district.

“Voters from throughout the 13th Congressional District elected a country boy from Santiago de los Caballeros in the Dominican Republic to be the nominee of the Democratic Party,” he remarked. “So from Harlem to East Harlem, from Washington Heights, from Inwood to the Northwest Bronx, I want to thank all the voters that cast their votes in support of this historic candidacy.”

But in Harlem, at a watch party attended by Rangel, former Mayor David Dinkins and Congressman Gregory Meeks, among other supporters, Wright struck a defiant tone, refusing to concede the race until all of the paper ballots were tallied, as was necessary in the district’s 2012 race.

“This campaign ain’t over,” insisted Wright at the Minisink Townhouse. “No candidate can declare victory tonight, not until every vote is counted.”

Julio Brito campaigns for Espaillat.

Julio Brito campaigns for Espaillat.

The evening marked the beginning of the end to a bitter campaign, which frequently saw Espaillat and Wright trading verbal jabs, and featured accusations of voter suppression by Wright’s camp.

It was also a crowded field, with nine candidates on the ballot, including another Dominican-American, Guillermo Linares, who secured around five percent of the vote.

Former Obama Administration advisor Clyde Williams, like Wright a Harlem resident, finished with more than 10 percent of the vote, worrying Wright supporters that Williams’ presence in the race split the vote in the black community.

While declaring his win, Espaillat reiterated his opponent’s call for a thorough vote count.

“We will count every single vote,” he said. “Every vote must be respected.”

 

A few images from the campaign trail

Es pa’lla que va

Historia por Gregg McQueen

Fotos por James Clark, Erik Cuello, Gregg McQueen y Cris Vivar

Espaillat and his mother Doña Melba at the end of the evening.

Espaillat y su madre, Doña Melba, al final de la noche.

El señor Espaillat va a Washington.

Parece que Adriano Espaillat logró la victoria el martes por la noche en otra competencia muy reñida para representar al distrito 13 del Congreso de Nueva York, que se extiende por el norte de Manhattan y partes del Bronx.

Espaillat superó al retador Keith Wright por casi 1,200 votos en un intento por llenar el lugar que será desocupado por un Charles Rangel que se retira y quien ocupó el asiento durante 46 años.

Si los resultados son válidos, Espaillat se convertiría en el primer miembro de origen dominicano en servir en el Congreso.

Espaillat, quien perdió por un estrecho margen contra Rangel en las campañas de 2012 y 2014, parece haber tenido éxito en su tercer intento.

A partir de 12:30 a.m. del miércoles por la mañana, con 491 de 496 distritos electorales escrutados, Espaillat había recibido 36.65 por ciento de los votos, mientras Wright recibió 33.77 por ciento, según resultados no oficiales de la Junta de Elecciones (BOE por sus siglas en inglés).

Eso no evitó que Espaillat anunciara la victoria poco después de 11:00 p.m. en una fiesta la noche de las elecciones, en 809 Bar & Grill en Inwood, su barrio natal.

“Esta noche, el distrito 13 del Congreso hizo historia”, dijo Espaillat, haciendo referencia a su herencia en su discurso y expresando agradecimiento por el apoyo que recibió en todo el distrito.

Charlie Rangel.

Charlie Rangel.

“Los votantes de todo el distrito 13 del Congreso eligieron a un chico de campo de Santiago de los Caballeros, en la República Dominicana, para ser el candidato del Partido Demócrata”, comentó. “Así que, desde Harlem hasta East Harlem, de Washington Heights, de Inwood, al Noroeste del Bronx, quiero dar las gracias a todos los que emitieron su voto a favor de esta candidatura histórica”.

Pero en Harlem, en una fiesta a la que asistieron Rangel, el ex alcalde David Dinkins y el congresista Gregory Meeks, entre otros partidarios, Wright utilizó un tono desafiante, negándose a reconocer los resultados hasta que todas las papeletas de votación sean contadas, como fue necesario en la competencia del distrito en 2012.

“Esta campaña no ha terminado”, insistió Wright en Minisink Townhouse. “Ningún candidato puede declarar la victoria esta noche, no hasta que haya sido contado cada voto”.

La velada marcó el principio del fin de una campaña amarga, que con frecuencia vio a Espaillat y a Wright intercambiar golpes verbales, y contó con acusaciones de supresión de votantes por el bando de Wright.

Micah Lasher at the Espaillat party.

Micah Lasher en la fiesta de Espaillat.

También fue un nutrido grupo, con nueve candidatos en la papeleta, que incluyó a otro dominico-americano, Guillermo Linares, quien consiguió alrededor del cinco por ciento de los votos.

Clyde Williams, ex asesor de la Administración Obama y residente de Harlem al igual que Wright, terminó con más del 10 por ciento de los votos, preocupando a los partidarios de Wright de que la presencia de Williams en la competencia dividiera el voto en la comunidad negra.

Mientras declaraba su victoria, Espaillat reiteró el llamado de su oponente a un minucioso recuento de votos.

“Vamos a contar cada uno de los votos”, dijo. “Cada voto debe ser respetado”.

 

Algunas imágenes de la campaña electoral