Understanding Autism
Entendiendo el autismo

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Understanding Autism

By Carolina Pichardo

This past week, the Center for Disease Control and Prevention (CDC) released new findings on autism. The results demonstrate a continuation of an upward trend. In 2012, approximately one child out of 88 suffered from the disorder, and now it’s believed one in 68 is affected by autism. What does this mean for families living with the condition, and what resources are available to help us all in understanding it better?

Engage your doctor and discuss your concerns.

Engage your doctor and discuss your concerns.

Diagnosis and Treatment
Autism Spectrum Disorder (ASD) is a wide-spectrum disorder. Symptoms typically start to appear after a child is eighteen months. Because symptoms vary from child to child, and there is no medical test available to diagnose autism, it can be difficult to identify the condition. But there are signs and developmental milestones to look out for. Parents are usually the first to notice. Be mindful of a child’s social skills, her physical and emotional development, her sensitivity to noise, patterns of speech, and learning styles. Should you have any concerns, please seek medical attention immediately. Early intervention is very important. An evaluation consists of an interview with the parents, a thorough medical exam, tests for hearing and speech, and other cognitive and sensory-motor evaluations. There is help and assistance. Wherever you and your family are in the process, rest assured you are not alone.

Myths
Since diagnosis has been on the rise, so have been the myths associated with the condition. Here are a few to disregard.

  • Vaccines. No direct link or correlation has been proven as regards vaccines and autism. That hasn’t kept many from insisting that there is a connection. Vaccines offer protection from a variety of diseases that could prove harmful, or even lethal, to young children. The recent measles outbreak in Northern Manhattan and the Bronx serve as a reminder of the need to protect our most vulnerable. Speak directly with your doctor and learn what the best approach to handling vaccines for your family is.
  • Causation. What causes autism is still unclear. But what has been soundly debunked are notions that specific food items or that a mother’s psychological temperament (the so-called “refrigerator mothers”) are linked to autism. Ongoing medical research continues to look at the many angles of autism and provide us with more answers. Local support groups, parents of autistic children, and reputable online resources can offer a better understanding of the condition.
  • Slow learners. Autistic children have different learning styles. Many have right-on-the-mark IQ scores as compared to their peers; others have above average scores. The Get informed.

Remember me?
One thing not to lose sight of, ever: when we speak of autism, we speak of individuals, not merely a condition. Every child and every adult with autism is a uniquely gifted individual, one with a personality and disposition all his or her own. Letting go of the stigma and irrational fears around autism will open up new possibilities and the joy of getting to know another human being.

Autism affects all communities.

Autism affects all communities.

Support
As the numbers indicate, we are all affected by autism. Whether it’s your own child or a family member, or whether it’s a friend’s child or someone in the building or at school, we are all living with the reality of autism. Life after diagnosis is challenging, but raising awareness and forging the greatest access to the necessary resources will help. So will the emotional, physical and social support we as family, friends and community residents can provide. Compassion, understanding and pitching in – these are the hallmarks of serving together in community-building and parenting.

Join in celebrating World Autism Awareness Day on Wednesday, April 2nd and National Autism Awareness Month all through the month of April. Share your own stories and concerns. Remember, it takes a village.

Here are a few online resources to get you and your family started:

Autism Speaks: www.autismspeaks.org

The National Institutes of Health: www.ninds.nih.gov/disorders/autism/detail_autism.htm

The Centers for Disease Control and Protection: www.cdc.gov/ncbddd/autism/index.html

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna and little one Max. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine, Grandparents.com, and Parents.com. She can be reached at info@youngurbanmoms.com.

Entendiendo el autismo

Por Carolina Pichardo

La semana pasada, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), publicó nuevas conclusiones sobre el autismo. Los resultados demuestran una tendencia creciente. En 2012, aproximadamente uno de cada 88 niños sufrió de la condición, y ahora se cree que uno de cada 68 se ve afectado por el autismo. ¿Qué significa esto para las familias que viven con la condición y qué recursos están disponibles para ayudarnos a entender mejor el autismo?

Involucre a su médico y discuta sus preocupaciones.

Involucre a su médico y discuta sus preocupaciones.

Diagnóstico y tratamiento
El Trastorno del Espectro Autista (TEA) es uno de amplio espectro. Generalmente, los síntomas comienzan a aparecer después de que un niño tiene dieciocho meses. Debido a que los síntomas varían de un niño a otro, y que no hay ninguna prueba médica para diagnosticar el autismo, puede ser difícil identificarlo. Pero hay señales e hitos del desarrollo a tener en cuenta. Los padres suelen ser los primeros en notarlo. Sea consciente de las habilidades sociales de su niño, su desarrollo físico y emocional, su sensibilidad al ruido, los patrones del habla y estilos de aprendizaje. Si tiene alguna inquietud, por favor busque atención médica inmediatamente. La intervención temprana es muy importante. La evaluación consiste en una entrevista con los padres, un examen médico completo, pruebas de audición y lenguaje, y otras evaluaciones cognocitivas y sensoriales y motoras. Hay ayuda y asistencia. Dondequiera que usted y su familia estén en el proceso, pueden estar seguros que no están solos.

Mitos
Dado que el diagnóstico ha ido en aumento, también lo han hecho los mitos asociados con la enfermedad. Aquí están algunos para ignorar.

  • Vacunas. Ninguna relación directa ni correlación se ha demostrado en cuanto a las vacunas y el autismo. Eso no ha logrado que muchas personas dejen de insistir en que hay una conexión. Las vacunas ofrecen protección contra una variedad de enfermedades que podrían resultar perjudiciales, o incluso letales, para los niños pequeños. El reciente brote de sarampión en el norte de Manhattan y el Bronx sirve como un recordatorio de la necesidad de proteger a nuestros más vulnerables. Hable directamente con su médico y aprenda cuál es el mejor enfoque para el manejo de las vacunas para su famili.
  • Causalidad. Lo que causa el autismo todavía no está claro. Pero lo que se ha desacreditado profundamente son nociones de que determinados alimentos o que el temperamento psicológico de la madre (las llamadas “madres refrigerador”) están vinculados con el autismo. La investigación médica en curso observa los muchos ángulos del autismo y nos dará más respuestas. Los grupos locales de apoyo, los padres de niños autistas, y recursos en línea de renombre pueden ofrecer una mejor comprensión de la condición.
  • Lento aprendizaje. Los niños autistas tienen diferentes estilos de aprendizaje. Muchos tienen puntuaciones de CI similares a sus compañeros, mientras que otros tienen promedios superiores. Busque información.

¿Me recuerda?
Una cosa para no perder de vista nunca: cuando hablamos de autismo, hablamos de personas, no simplemente una condición. Cada niño y cada adulto con autismo es una persona excepcionalmente dotada, con una personalidad y disposición propias. Dejar de lado el estigma y los miedos irracionales en torno al autismo, abrirá nuevas posibilidades y la alegría de conocer a otro ser humano.

El autismo afecta a todas las comunidades.

El autismo afecta a todas las comunidades.

Apoyo
Como los números lo indican, todos estamos afectados por el autismo. Ya sea en su propio hijo, un familiar, el hijo de un amigo o alguien en el edificio o en la escuela, todos estamos viviendo la realidad del autismo. La vida después del diagnóstico es un reto, pero la sensibilización y forjar el mayor acceso a los recursos necesarios, ayudará, así también el apoyo emocional, físico y social que nosotros como familia, amigos y residentes de la comunidad podamos proporcionar. La compasión, la comprensión y echar una mano son las características de servir juntos en la creación de comunidades y la crianza de los hijos.

Únase a la celebración del día mundial de concientización del autismo el miércoles 2 de abril, y el mes nacional de la conciencia del autismo durante todo el mes de abril. Comparta sus propias historias y preocupaciones. Recuerde, necesitamos de todos.

Éstos son algunos recursos en línea para que usted y su familia inicien:

Autism Speaks: www.autismspeaks.org

The National Institutes of Health: www.ninds.nih.gov/disorders/autism/detail_autism.htm

The Centers for Disease Control and Protection: www.cdc.gov/ncbddd/autism/index.html

Carolina Pichardo es cofundadora de Young Urban Moms y una orgullosa YUM de su bella y energética hija, Lyanna y el pequeño Max. Ha sido editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista Working Mother, Grandparents.com y Parents.com. Puede contactarla en info@youngurbanmoms.com.