Treating the “invisible wounds”
Tratando las “heridas invisibles”

  • English
  • Español

Treating the “invisible wounds”

Mental health contingent heads to Puerto Rico

Story and photos by Gregg McQueen

The rate of attempted suicide in Puerto Rico has more than tripled since Hurricane María.

It is one the of more startling facts to emerge from a gathering held earlier this week as it was announced that the city has deployed a team of mental health experts to Puerto Rico to train school staff in assisting students who have experienced trauma in the aftermath of Hurricane Maria.

“The sense of security and stability for too many people is gone,” said First Lady Chirlane McCray. Photo: Mayoral Photography Office

“The sense of security and stability for too many people is gone,” said First Lady Chirlane McCray.
Photo: Mayoral Photography Office

First Lady Chirlane McCray and Deputy Mayor for Health and Human Services Dr. Herminia Palacio announced on Tues., Mar. 13th that a 12-member team of mental and behavioral health experts from the city’s Health Department will spend two weeks in Puerto Rico, training 3,000 education staffers in “emotional first aid” to help young people in the hurricane-ravaged country.

The contingent will focus on residents’ mental health needs.

The contingent will focus on residents’ mental
health needs.

“In the immediate aftermath of these types of disasters, we focus first on health and safety. But as the response effort continues, we begin to see how trauma and the stress of the disaster can lead to invisible wounds,” said Palacio during a press conference at the Hispanic Federation.

The trainings will focus on stress management, self-care and the importance of seeking mental health support for early intervention, and are based on evidence-based practice that reduces Post Traumatic Stress Disorder.

School staff will also learn how to recognize the symptoms of trauma-related illnesses.

“Teachers, administrators and social workers now face a much heavier emotional burden than ever before, with so many of the students in their care struggling with trauma,” said McCray, who leads the city’s mental health initiative, ThriveNYC.

The team from New York City will work with school social workers through a “train-the-trainer” model, with the goal of training up to 1,000 social workers on mental and behavioral health items to help Puerto Rico’s Department of Education continue the trainings on the island in the coming months.

“[They] know that they’re not alone,” said Hispanic Federation President José Calderón.

“[They] know that they’re not alone,” said
Hispanic Federation President José Calderón.

Palacio said the effort will provide those “on the frontline” like teachers and social workers with more tools to “support the youngest Puerto Ricans.”

She said that teachers and other school staffers in Puerto Rico are already volunteering to receive the training.

“We will use the train-the-trainer model so that this work can continue and spread long after the New York City team returns home,” she stated.

McCray and Palacio traveled to Puerto Rico after Tuesday’s press conference to meet with San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz, Loíza Mayor Julia Nazario, and public health and education officials to identify existing service challenges and gaps that could be helped by additional resources from the city’s Health Department.

The two were also slated to visit a suicide hotline center and two community health facilities.

Loíza Mayor Julia Nazario (in green shirt) with residents and Ricky Martin.

Loíza Mayor Julia Nazario (in green shirt) with residents and Ricky Martin.

McCray remarked that Puerto Ricans have experienced “unimaginable loss” in recent months, including the loss of loved ones, homes, schools and jobs.

“The sense of security and stability for too many people is gone,” she stated. “We know that this kind of stress and trauma has long-lasting consequences.”

McCray also announced the Mayor’s Fund to Advance New York City will provide a grant of $100,000 to the Hispanic Federation’s UNIDOS Program to increase mental health services in Puerto Rico.

The Mayor’s Fund to Advance New York City received donations from city employees via automatic payroll deductions, and online donations from other New York residents.

The grant will be matched in full by the Hispanic Federation, bringing the total support for community health centers to $200,000.

José Calderón, President of the Hispanic Federation, noted the increased rate of attempted suicides, and said that a crisis hotline run by Puerto Rico’s Department of Health received over 3,000 calls from people who said they had attempted suicide.

“This administration continues to stand by the people of Puerto Rico, and that is something that’s really important,” said Calderón. “I know the people of Puerto Rico will see this and hear this, and know that they’re not alone.”

For more information, please visit www.hispanicfederation.org.

Tratando las “heridas invisibles”

Contingente de salud mental se dirige a Puerto Rico

Historia y fotos por Gregg McQueen

San Juan Mayor Carmen Yulín Cruz.

La alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz.

La tasa de intentos de suicidio en Puerto Rico se ha más que triplicado desde el Huracán María.

Es uno de los hechos más asombrosos que surgió de una reunión celebrada a principios de esta semana, ya que se anunció que la ciudad ha desplegado un equipo de expertos en salud mental a Puerto Rico para capacitar al personal escolar para ayudar a los estudiantes que han sufrido algún trauma después del Huracán María.

La primera dama, Chirlane McCray, y la vicealcaldesa de Salud y Servicios Humanos, la Dra. Herminia Palacio, anunciaron el martes 13 de marzo que un equipo de 12 miembros de expertos en salud mental y conductual del Departamento de Salud de la ciudad pasará dos semanas en Puerto Rico, capacitando a  3,000 empleados de educación en “primeros auxilios emocionales” para ayudar a los jóvenes en la región devastada por los huracanes.

“Inmediatamente después de este tipo de desastres, nos enfocamos primero en la salud y la seguridad, pero a medida que el esfuerzo de respuesta continúa, comenzamos a ver cómo el trauma y el estrés del desastre pueden llevar a heridas invisibles”, dijo Palacio durante una conferencia de prensa en la Federación Hispana.

Las capacitaciones se centrarán en el manejo del estrés, el auto cuidado y la importancia de buscar apoyo de salud mental para la intervención temprana, y tienen como base la práctica evidente que reduce el trastorno de estrés postraumático.

El personal escolar también aprenderá cómo reconocer los síntomas de las enfermedades relacionadas con el trauma.

“Los maestros, administradores y trabajadores sociales ahora enfrentan una carga emocional mucho más pesada que nunca, con tantos estudiantes bajo su cuidado luchando contra el trauma”, dijo McCray, quien lidera la iniciativa de salud mental de la ciudad, ThriveNYC.

Nearly six months later, residents continue to rebuild.

Casi seis meses después, los residentes
continúan reconstruyendo la isla.

El equipo de la ciudad de Nueva York laborará con los trabajadores sociales escolares a través de un modelo de “capacitar al capacitador”, con el objetivo de entrenar a hasta 1,000 trabajadores sociales en temas de salud mental y del comportamiento para ayudar al Departamento de Educación de Puerto Rico a continuar con los entrenamientos en la isla en los próximos meses.

Palacio dijo que el esfuerzo proporcionará a aquellos “en primera línea” como maestros y trabajadores sociales, más herramientas para “apoyar a los puertorriqueños más jóvenes”.

Ella dijo que maestros y otros miembros del personal escolar en Puerto Rico ya se ofrecen como voluntarios para recibir la capacitación.

“Utilizaremos el modelo de entrenar a los entrenadores para que este trabajo pueda continuar y extenderse mucho después de que el equipo de la ciudad de Nueva York regrese a casa”, afirmó.

McCray y Palacio viajaron a Puerto Rico después de la conferencia de prensa del martes para reunirse con la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, la alcaldesa de Loiza, Julia Nazario, y funcionarios de salud pública y educación para identificar los desafíos y brechas de servicio existentes que podrían ser auxiliados por recursos adicionales del Departamento de Salud .

“Trauma can lead to invisible wounds,” said Deputy Mayor Dr. Herminia Palacio.

“El trauma puede provocar heridas
invisibles”, dijo la vicealcaldesa Dra.
Herminia Palacio.

Ambas también debían visitar un centro de atención directa contra el suicidio y dos centros comunitarios de salud.

McCray comentó que los puertorriqueños han experimentado “pérdidas inimaginables” en los últimos meses, incluyendo seres queridos, hogares, escuelas y trabajos.

“La sensación de seguridad y estabilidad para demasiadas personas se ha ido”, afirmó. “Sabemos que este tipo de estrés y trauma tienen consecuencias duraderas”.

McCray también anunció que el Fondo de la Alcaldía para el Avance de la Ciudad de Nueva York otorgará una subvención de $100,000 dólares al Programa UNIDOS de la Federación Hispana para aumentar los servicios de salud mental en Puerto Rico.

El Fondo del Alcalde para Avanzar a la Ciudad de Nueva York recibió donaciones de los empleados de la ciudad a través de deducciones automáticas de nómina y de donaciones en línea de otros residentes de Nueva York.

El subsidio será igualado en su totalidad por la Federación Hispana, lo que elevará el apoyo total para los centros de salud comunitarios a $200,000 dólares.

José Calderón, presidente de la Federación Hispana, destacó el aumento en la tasa de intentos de suicidio, y que una línea directa de crisis administrada por el Departamento de Salud de Puerto Rico recibió más de 3,000 llamadas de personas que dijeron que habían intentado suicidarse.

“Esta administración sigue respaldando al pueblo de Puerto Rico, y eso es algo realmente importante”, dijo Calderón. “Sé que las personas de Puerto Rico verán esto y lo otro aquí, y sabrán que no están solas”.

Para obtener más información, por favor visite www.hispanicfederation.org.