Transgender as Target?
Transcendiendo la discriminación

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Transgender as Target?

Story and photos by Gregg McQueen

“You will be held accountable,” warned activist Elizabeth Marie Rivera.

“You will be held accountable,” warned activist Elizabeth Marie Rivera.

Discrimination.

That is how transgender activist Elizabeth Marie Rivera referred to a recent decision rendered by the Senate in Puerto Rico.

It “places a target on the transgender community,” argued Rivera.

City Council Speaker Melissa Mark-Viverito and transgender rights advocates gathered on the steps of City Hall to protest the recent elimination of legal protections for employees of the Puerto Rican Senate.

On March 31, Senate President Thomas Rivera Schatz rescinded a previous administrative order stating that transgender Senate employees could use bathrooms and wear clothing consistent with their chosen gender identity.

Activists rallied earlier this month in support of transgender individuals in Puerto Rico, claiming Rivera Schatz’s administrative action violated the commonwealth’s 2013 law banning discrimination based on sexual orientation and gender identity.

Rivera Schatz, according to newspaper reports, has argued that the order was “unnecessary,” and that his action represented the “mandate” of the electorate. He has been a vocal opponent of LGBT rights who blocked equal-marriage legislation and sought to remove LGBT victims from the country’s listed hate crimes laws.

Senate President Thomas Rivera Schatz.

Senate President Thomas Rivera Schatz.

Mark-Viverito, a native of Puerto Rico, expressed anger at Rivera Schatz’s action.

“I was enraged,” she stated at the April 10 rally. “What Rivera Schatz did not only blatantly violate the island’s anti-discrimination law, it goes against the very core values of this nation — to respect, to be inclusive, and defend its most vulnerable.”

“It’s not only immoral and inhumane, it’s dangerous,” added Mark-Viverito, who said the action could engender the safety and health of transgender individuals.

“We are as a community to say clear and loud that transgender rights are human rights,” stated Guillermo Chacón, President of the Latino Commission on AIDS and Founder of the Hispanic Health Network.

José Dávila, Vice President for Policy and Government Relations at the Hispanic Federation, said the leaders of Puerto Rico should be more focused on solving the island’s economic crisis.

“Transgender rights are human rights,” stated Guillermo Chacón.

“Transgender rights are human rights,” stated Guillermo Chacón.

“It amazes me that, at a time when unemployment is at record levels, schools are being shuttered, workers are being laid off, pensions are being lost, that the Senate President is rolling back basic protections for hardworking transgender government employees,” said Dávila.

Also present were representatives from Amida Care, a non-profit health organization that provides coverage and coordinated care to those with chronic conditions, including HIV and AIDS.

In a statement, Amida Care labeled the decision “a grave violation of LGBT anti-discrimination law” that “[revokes] key protections and rights for the Puerto Rican Senate’s transgender employees.”

Advocates called on the Senate to reverse its administrative order and for Governor Pedro Rosello to intervene. Chacon said that several organizations collaborated on letters to Rivera Schatz and Rosello, urging them to revoke the order.

Mark-Viverito, who said she planned to send her own letters to Puerto Rico officials, expressed concern that there could be more protections taken away from transgender people on the island.

“This is only the opening,” she said. “There are other actions that this right-wing administration is looking to take against transgender people. They’re somehow feeling emboldened.”

But Rivera said advocates would remain vigilant.

“If something happens to any one transgender individual out in Puerto Rico as a result of your biased decision,” said Rivera directly to the Senate President, “[you] will be held accountable by us.”

Transcendiendo la discriminación

Historia y fotos por Gregg McQueen

Doug Wirth is CEO of Amida Care.

Doug Wirth es CEO de Amida Care.

Discriminativa.

Así es como la activista transexual Elizabeth Marie Rivera se refirió a una decisión reciente dictada por el Senado en Puerto Rico.

“Pone un blanco en la comunidad transexual”, argumentó Rivera.

La presidenta del Concejo de la Ciudad, Melissa Mark-Viverito y defensores de los derechos de los transexuales se reunieron en las escalinatas del Ayuntamiento para protestar por la reciente eliminación de las protecciones legales para los empleados del Senado de Puerto Rico.

El 31 de marzo, el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, rescindió una orden administrativa anterior en la que se decía que los empleados transexuales del Senado podían usar los baños y la ropa de acuerdo con su identidad de género elegida.

The decision is “rolling back basic protections,” said José Dávila, Vice President at the Hispanic Federation.

La decisión es “revertir las protecciones básicas”, dijo José Dávila, vicepresidente de la Federación Hispana.

Rivera Schatz, según informes de prensa, ha argumentado que la orden era “innecesaria”, y que su acción representaba el “mandato” del electorado. Él ha sido un oponente vocal de los derechos LGBT. Intento bloquear legislación sobre el matrimonio entre homosexuales y trató de eliminar a las víctimas LGBT de las leyes de crímenes de odio listadas en el país.

“It’s not only immoral and inhumane, it’s dangerous,” said Speaker Melissa Mark-Viverito.

“No sólo es inmoral e inhumano, es peligroso”, dijo la portavoz Melissa Mark-Viverito.

Los activistas se reunieron a principios de este mes en apoyo a las personas transexuales en Puerto Rico, alegando que la acción administrativa de Rivera Schatz violó la ley de Commonwealth de 2013 que prohíbe la discriminación basada en la orientación sexual y la identidad de género.

Mark-Viverito, nativa de Puerto Rico, expresó su enojo por la acción de Rivera Schatz.

“Estaba enfurecida”, afirmó en el mitin del 10 de abril. “Lo que Rivera Schatz hizo no sólo viola descaradamente la ley contra la discriminación de la isla, sino que va en contra de los valores fundamentales de esta nación: el respeto, la inclusión y la defensa de los más vulnerables”.

“No es sólo inmoral e inhumano, es peligroso”, agregó Mark-Viverito, quien dijo que la acción podría poner en peligro la seguridad y la salud de las personas transexuales.

“Somos una comunidad para decir claro y fuerte que los derechos de los transexuales son derechos humanos”, declaró Guillermo Chacón, presidente de la Comisión Latina sobre el SIDA y fundador de la Red de Saludo de los Hispanos.

José Dávila, vicepresidente de Política y Relaciones Gubernamentales de la Federación Hispana, dijo que los líderes de Puerto Rico deberían estar más enfocados en resolver la crisis económica de la isla.

Representatives from Amida Care joined the protest.

Representantes de Amida Care se unieron a la protesta.

“Me asombra que, en un momento en que el desempleo está en niveles récord, las escuelas están siendo cerradas, los trabajadores están siendo despedidos, las pensiones se están perdiendo, que el presidente del Senado esté echando atrás protecciones básicas para los transexuales trabajadores empleados del gobierno”, comentó.

The rally was held at City Hall.

La manifestación se llevó a cabo en el Ayuntamiento.

Los defensores pidieron al Senado revertir su orden administrativa y que el gobernador Pedro Rosello intervenga. Chacón dijo que varias organizaciones colaboraron con cartas dirigidas a Rivera Schatz y Rosello, instándoles a revocar la orden.

Mark-Viverito, quien dijo que planea enviar sus propias cartas a los funcionarios de Puerto Rico, expresó su preocupación de que más protecciones podrían ser arrebatadas a las personas transexuales en la isla.

“Este es solo el inicio”, dijo. “Hay otras acciones que esta administración derechista está buscando tomar contra personas transexuales. De alguna manera se siente envalentonada”.

Pero Rivera dijo que los defensores se mantendrían vigilantes.

“Si algo le sucede a cualquiera de las personas transexuales en Puerto Rico como resultado de su decisión sesgada, [Rivera Schatz] será responsable para nosotros”, dijo.