TPS status ended for Salvadorans
Se termina TPS para los salvadoreños

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TPS status ended for Salvadorans

Story and photos by Gregg McQueen

“We need to have a permanent solution," said TPS recipient Minda Hernández.

“We need to have a permanent solution,” said
TPS recipient Minda Hernández.

Time’s up on TPS for Salvadorans.

The Trump administration has ended Temporary Protected Status (TPS) for El Salvador, meaning nearly 200,000 people who have been allowed to live and work in the U.S. will need to leave the country.

On January 8, Secretary of Homeland Security Kirstjen M. Nielsen announced her decision to end TPS for Salvadorans, with a delayed effective date of 18 months “to allow for an orderly transition.”

El Salvador’s TPS designation officially terminates on Sept. 9, 2019, after which recipients from El Salvador will be required to begin self-deporting.
After two devastating earthquakes caused massive damage in El Salvador, temporary protections were granted to Salvadorans in the U.S. in 2001, and were extended numerous times by the Bush and Obama administrations.

In a statement, Nielsen noted that El Salvador has received millions of dollars in recovery assistance and that schools, hospitals, homes, roads and systems for water and sanitation had been rebuilt since the earthquakes.

“The substantial disruption of living conditions caused by the earthquake no longer exist,” said Nielsen.

“Additionally, in recent years, the U.S. government has been repatriating individuals back to El Salvador — more than 39,000 in the last two years — demonstrating that the temporary inability of El Salvador to adequately return their nationals after the earthquake has been addressed,” she added.

Shortly after the Trump administration’s announcement, immigrant advocates and TPS recipients gathered at the headquarters of the New York Immigration Coalition (NYIC) to criticize the decision and call on Congress to pass legislation to grant permanent protection to TPS recipients.

“This is not a just or fair policy. This is not a policy that reflects the values we strive for as a country,” said Anu Joshi, Immigration Policy Director for NYIC, who said that El Salvador cannot handle the return of nearly 200,000 people given the country’s struggles with violence, drug trafficking and infrastructure.

“It has become increasingly clear that ending TPS has nothing to do with the conditions of the designated countries, but rather the continuation of an anti-immigrant agenda from this administration,” remarked Joshi. She said the Trump’s decision to end DACA, as well as TPS for Nicaragua, Haiti and El Salvador, show that the administration “is making clear that they will be relentless in their attacks against all immigrants.”

“This decision is another cold-hearted, disgraceful step," said Congresswoman Nydia Velázquez.

“This decision is another cold-hearted,
disgraceful step,” said Congresswoman Nydia
Velázquez.

“This is not about who these people are,” added Bitta Mostofi, Acting Commissioner of the Mayor’s Office of Immigrant Affairs (MOIA), who said that about 4,000 Salvadoran TPS recipients reside in New York City. “This is about a larger agenda that the Trump administration has.”

Mostofi said that immigrants can receive free legal assistance from the city by calling 311 and saying “Action NYC.”

Hugo Rodríguez, who came to the U.S. from El Salvador in 2000, said the TPS program has allowed him to achieve his dreams by working as a cook at Peter Luger Steakhouse.

“I support my family, I pay my taxes,” remarked Rodríguez.

Minda Hernández, a TPS recipient from El Salvador who works as a housekeeper, said the program has allowed her to work to support her 16-year old son.

“I pay taxes, I have a mortgage, I do everything I’m supposed to do,” she said. “I want to tell the President, I want to tell the Congress, we need to have a permanent solution.”

In her statement, Nielsen concurred that only Congressional lawmakers can reconcile the status of those who had been under the TPS program.

“Only Congress can legislate a permanent solution addressing the lack of an enduring lawful immigration status of those currently protected by TPS who have lived and worked in the United States for many years,” she said. “The 18-month delayed termination will allow Congress time to craft a potential legislative solution.”

El Salvador's TPS designation will officially end in September 2019.

El Salvador’s TPS designation will officially end
in September 2019.

Salvadorans with TPS will be required to re-register for TPS and apply for Employment Authorization Documents in order to legally work in the United States until the termination of El Salvador’s TPS designation, the Department of Homeland Security said.

“This decision is another cold-hearted, disgraceful step by the Trump administration targeting hardworking immigrant families who have been here for decades, building lives, planting roots and contributing to local communities and economies,” said Congresswoman Nydia Velázquez, who introduced the American Promise Act, legislation that would provide TPS recipients with a path to naturalization. The bill has been officially endorsed by the Congressional Hispanic Caucus and has 58 co-sponsors.

Other Congressional lawmakers have introduced legislation that would grant legal permanent resident status to over 300,000 qualified Nicaraguan, Honduran, Salvadoran and Haitian migrants.

“It is becoming increasingly clear that the Administration’s immoral policies will continue putting vulnerable immigrants at risk, requiring Congress to act on TPS,” added Velázquez. “Notably, DHS’ announcement calls for Congressional action. In that regard, I will be working with my colleagues and Congressional leadership in coming weeks to push my bill, the American Promise Act, which would provide a path to naturalization for TPS recipients.  Where President Trump and the administration are failing to show moral leadership, Congress must step forward.”

For more information, please visit nyc.gov/actionnyc or call 311.

Se termina TPS para los salvadoreños

Historia y fotos por Gregg McQueen

Se acabó el tiempo del TPS para los salvadoreños.

La administración Trump ha finalizado el Estatus de Protección Temporal (TPS, por sus siglas en inglés) para El Salvador, lo que significa que casi 200,000 personas a las que se les ha permitido vivir y trabajar en los Estados Unidos deberán abandonar el país.

El 8 de enero, la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen M. Nielsen, anunció su decisión de poner fin al TPS para los salvadoreños, con una fecha de vigencia demorada de 18 meses “para permitir una transición ordenada”.

La designación del TPS de El Salvador finaliza oficialmente el 9 de septiembre de 2019, luego de lo cual se requerirá que los beneficiarios de El Salvador comiencen a auto deportarse.

Después de que dos devastadores terremotos causaron daños masivos en El Salvador, se otorgaron protecciones temporales a los salvadoreños en los Estados Unidos en 2001, y fueron ampliadas en numerosas ocasiones por las administraciones de Bush y Obama.

En un comunicado, Nielsen señaló que El Salvador ha recibido millones de dólares en asistencia para la recuperación y que las escuelas, hospitales, hogares, caminos y sistemas de agua y de recolección de basura han sido reconstruidos desde los terremotos.

"La interrupción sustancial de las condiciones de vida ya no existe", dijo la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen M. Nielsen.

“La interrupción sustancial de las condiciones
de vida ya no existe”, dijo la secretaria de
Seguridad Nacional, Kirstjen M. Nielsen.

“La interrupción sustancial de las condiciones de vida causadas por el terremoto ya no existe”, dijo Nielsen.

“Además, en los últimos años, el gobierno de los Estados Unidos ha estado repatriando individuos a El Salvador -más de 39,000 en los últimos dos años- demostrando que la incapacidad temporal de El Salvador para regresar adecuadamente a sus ciudadanos después del terremoto se ha resuelto”, agregó.

Poco después del anuncio de la administración Trump, defensores de los inmigrantes y beneficiarios del TPS se reunieron en la sede de la Coalición de Inmigración de Nueva York (NYIC, por sus siglas en inglés) para criticar la decisión y pedir al Congreso que apruebe la legislación para otorgar protección permanente a los beneficiarios del TPS.

“Esta no es una política justa o imparcial. Esta no es una política que refleje los valores que buscamos como país”, dijo Anu Joshi, director de Política de Inmigración de NYIC, quien dijo que El Salvador no puede manejar el regreso de casi 200,000 personas dados los problemas del país con la violencia, el tráfico de drogas y la infraestructura.

“Se ha vuelto cada vez más claro que poner fin al TPS no tiene nada que ver con las condiciones de los países designados, sino más bien con la continuación de una agenda antiinmigrante de esta administración”, comentó Joshi. Dijo que la decisión de Trump de terminar también con DACA como con el TPS para Nicaragua, Haití y El Salvador, muestra que la administración “deja en claro que serán implacables en sus ataques contra todos los inmigrantes”.

El terremoto de 2001 devastó a El Salvador.

El terremoto de 2001 devastó a El Salvador.

“No se trata de quiénes son estas personas”, agregó Bitta Mostofi, comisionada interina de la Oficina de Asuntos Migratorios del Alcalde (MOIA, por sus siglas en inglés), quien dijo que unos 4,000 beneficiarios salvadoreños del TPS residen en Ciudad de Nueva York. “Se trata de una agenda más amplia que tiene la administración Trump”.

Mostofi dijo que los inmigrantes pueden recibir asistencia legal gratuita de la ciudad llamando al 311 y diciendo “Action NYC”.

Hugo Rodríguez, quien llegó a los Estados Unidos desde El Salvador en el año 2000, dijo que el programa TPS le ha permitido alcanzar sus sueños trabajando como cocinero en Peter Luger Steakhouse.

“Mantengo a mi familia, pago mis impuestos”, comentó Rodríguez.

Minda Hernández, una beneficiaria del TPS de El Salvador que trabaja como ama de llaves, dijo que el programa le permitió trabajar para mantener a su hijo de 16 años.

“Pago impuestos, tengo una hipoteca, hago todo lo que se supone que debo hacer”, dijo. “Quiero decirle al presidente y al Congreso que necesitamos una solución permanente”.

En su declaración, Nielsen estuvo de acuerdo en que solo los legisladores del Congreso pueden conciliar el estatus de quienes han estado bajo el programa TPS.

Hugo Rodríguez llegó a los Estados Unidos de El Salvador en el 2000.

Hugo Rodríguez llegó a los Estados Unidos de El
Salvador en el 2000.

“Solo el Congreso puede legislar una solución permanente que aborde la falta de un estatus migratorio legal duradero de los actualmente protegidos por el TPS que han vivido y trabajado en los Estados Unidos durante muchos años”, dijo. “La terminación retrasada de 18 meses le dará tiempo al Congreso para diseñar una posible solución legislativa”.

Los salvadoreños con TPS deberán volver a inscribirse al TPS y solicitar documentos de autorización de empleo para poder trabajar legalmente en los Estados Unidos hasta la terminación de la designación TPS de El Salvador, dijo el Departamento de Seguridad Nacional.

“Esta decisión es otro paso frío y vergonzoso de la administración Trump dirigido a contra las familias inmigrantes trabajadoras que han estado aquí por décadas, construyendo vidas, plantando raíces y contribuyendo a las comunidades y economías locales”, dijo la congresista Nydia Velázquez, quien presentó la Ley Promesa Estadounidense, legislación que proporcionaría a los beneficiarios del TPS un camino hacia la naturalización. El proyecto de ley ha sido respaldado oficialmente por el Caucus Hispano del Congreso y cuenta con 58 copatrocinadores.

Otros legisladores del Congreso han presentado una legislación que otorgaría el estatus de residente legal permanente a más de 300,000 migrantes nicaragüenses, hondureños, salvadoreños y haitianos calificados.

“Se está volviendo cada vez más claro que las políticas inmorales de la administración continuarán poniendo en riesgo a los inmigrantes vulnerables, requiriendo que el Congreso actúe sobre el TPS”, agregó Velázquez. Cabe destacar que el anuncio del DHS exige una acción del Congreso. En ese sentido, en las próximas semanas trabajaré con mis colegas y el liderazgo del Congreso para impulsar mi proyecto de ley, la Ley de Promesa Estadounidense, que proporcionaría un camino hacia la naturalización para los beneficiarios del TPS. Donde el presidente Trump y la administración no demuestren liderazgo moral, el Congreso debe dar un paso al frente”.

Para obtener más información, por favor visite nyc.gov/actionnyc o llame al 311.