“Too damn high”
Polémica pendiente

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“Too damn high”

New take on transit

Story and photos by Gregg McQueen

The campaign calls for reduced-price Metrocards.

The campaign calls for reduced-price Metrocards.

Bienvenida Cabrera is on the hunt.

She recently became unemployed and is searching for a new job.

But Cabrera is struggling to get to job interviews because of transportation costs.

“Even getting to the unemployment office is difficult,” she said. “I have to make difficult choices like not paying my electric bill to afford a weekly MetroCard.”

Cabrera and other transit riders rallied at City Hall on Mon., Feb.13th, imploring Mayor Bill de Blasio and the City Council to prioritize half-priced MetroCards for low-income New Yorkers.

Members of advocacy groups Riders Alliance and Community Service Society (CSS), joined by several elected officials, gathered in advance of a City Council oversight hearing on transportation needs. Since last year, the two groups have conducted a “Fair Fares” campaign that calls for reduced-price Metrocards to be made available for city residents living below the federal poverty line.

A 2016 report by CSS stated that one in four low-income New Yorkers is unable to afford the cost of bus and transit fares.

A discounted fare would save about 800,000 city residents up to $700 a year, the report said.

City Comptroller Scott Stringer said he strongly supported the half-price MetroCard proposal, as it would boost the city’s economy.

One in four low-income residents is unable to afford fare costs.

One in four low-income residents is unable to afford fare costs.

“New Yorkers simply can’t afford to get on a subway, go to work, or take their child to school. This has been the dirty secret of mass transit for a long time,” Stringer remarked.

“If we can help the 800,000 people who struggle just to get to work, we will keep the economy growing,” he added. “This is the best investment we can make.”

The Riders Alliance and CSS have launched a petition campaign to urge de Blasio to include funding for half-price Metrocards in his 2018 budget.

To date, De Blasio has declined to include such funding in his preliminary budget, and has suggested it is Albany’s responsibility to fund the MTA, a state-run agency.

Public Advocate Letitita James pointed to a recent news report that Governor Andrew Cuomo would cut $65 million in MTA funding from his executive budget, and said she hoped de Blasio would change course.

“The reality is that the mayor has said no on a number of initiatives, and he has reversed himself on a number of issues,” James said.

“The governor and the mayor of the New York need to step up and realize that not only is the rent too damn high, but the fare is too damn high as well,” she remarked.

Advocates pointed to de Blasio’s track record on progressive issues such as universal Pre-K and paid sick days, and said that “Fair Fares” could also serve as a signature program to help impoverished New Yorkers.

Councilmember Ydanis Rodríguez (center) spoke on income inequality.

Councilmember Ydanis Rodríguez (center) spoke on income inequality.

“Who would have thought ten years ago that New York City would one day have UPK, that we’d also have paid sick leave?” remarked City Councilmember Ydanis Rodríguez, Chair of the Transportation Committee. “We’ve been able to get two great initiatives, and now’s the time to get another one, and have fair fares for those living on the poverty line.”

David Jones, Chief Executive Officer of CSS and a member of the MTA board, pointed out that discounted Metrocards are already provided to other populations of city residents.

“This city has made a decision to help other categories of people — the elderly get half price, the disabled get half price,” said Jones. “The working poor are also vital links to making the city stronger.”

As the city’s executive budget must be finalized by July 1, Stringer said the timing was conducive to include the “Fair Fares” proposal.

“We are in the preliminary budget stage, and there’s a lot of money that requires choices to be made,” said Stringer. “But the data suggests that we have to do this.”

For more information, please visit http://bit.ly/1Wqitnh.

Polémica pendiente

Historia y fotos por Gregg McQueen

“This is the best investment we can make,” said City Comptroller Scott Stringer.

“Es la mejor inversión que podemos hacer”, dijo el controlador Scott Stringer.

Bienvenida Cabrera está a la caza.

Recientemente se quedó desempleada y está buscando un nuevo trabajo.

Pero Cabrera está luchando para llegar a las entrevistas de trabajo debido a los costos de transporte.

“Incluso llegar a la oficina de desempleo es difícil”, dijo. “Tengo que tomar decisiones difíciles como no pagar mi factura de electricidad para pagar una Metrocard semanal”.

Cabrera y otros pasajeros del Transporte Público se manifestaron en el Ayuntamiento el 13 de febrero, implorando al alcalde Bill de Blasio y al Concejo Municipal dar prioridad a las MetroCards a mitad de precio para los neoyorquinos de bajos ingresos.

Miembros de los grupos de defensa Alianza de Pasajeros y Sociedad de Servicios Comunitarios (CSS, por sus siglas en inglés), acompañados por varios funcionarios electos, se reunieron antes de una audiencia de supervisión del Concejo Municipal sobre las necesidades de transporte. Desde el año pasado, los dos grupos han llevado a cabo una campaña de “Tarifas Justas” que solicita que existan Metrocards de precio reducido para los residentes de la ciudad que viven por debajo de la línea de pobreza federal.

A rider expresses himself.

Un pasajero se declara.

Un informe de 2016 de CSS declaró que uno de cada cuatro neoyorquinos de bajos ingresos no puede pagar el costo de las cuotas de autobuses y tránsito.

Una tarifa con descuento ahorraría a unos 800,000 residentes de la ciudad hasta $700 dólares al año, según el informe.

El contralor de la Ciudad, Scott Stringer, dijo que apoya firmemente la propuesta de Metrocard a mitad de precio, ya que impulsaría la economía de la ciudad.

“Los neoyorquinos no pueden darse el lujo de tomar el metro, ir a trabajar o llevar a sus hijos a la escuela. Éste ha sido el sucio secreto del transporte público desde hace mucho tiempo”, comentó Stringer.

“Si podemos ayudar a las 800,000 personas que luchan para llegar al trabajo, mantendremos la economía en crecimiento”, agregó. “Es la mejor inversión que podemos hacer”.

La Alianza de Pasajeros y CSS han lanzado una campaña de peticiones para instar a De Blasio a incluir financiamiento para Metrocards a medio precio en su presupuesto de 2018.

Advocates gathered at City Hall.

Se reunieron en el Ayuntamiento.

Hasta la fecha, De Blasio se ha negado a incluir financiamiento para las Metrocards a precio reducido en su presupuesto preliminar, y ha sugerido que Albany tiene la responsabilidad de financiar a la MTA, una agencia estatal.

Making the case in Albany.

Haciendo campaña en Albany.

La defensora pública Letitia James destacó un reporte que el gobernador Andrew Cuomo podría cortar $65 millones de dólares en financiamiento de la MTA de su presupuesto ejecutivo, y dijo que espera que De Blasio cambie el curso.

“La realidad es que el alcalde ha dicho no a una serie de iniciativas y ha dado marcha atrás en varios temas”, dijo James.

“El gobernador y el alcalde de Nueva York necesitan darse cuenta de que no sólo es demasiado alto el alquiler, sino que la tarifa lo es también”, comentó.

Los defensores señalaron la trayectoria de Blasio en temas progresistas como el Pre-K Universal y los días pagados de enfermedad, también dijeron que las “Tarifas Justas” podrían servir como un programa característico para ayudar a los neoyorquinos empobrecidos.

“¿Quién habría pensado hace diez años que la ciudad de Nueva York algún día tendría UPK y que también tendríamos licencia pagada por enfermedad?”, comentó el concejal Ydanis Rodríguez, presidente del Comité de Transporte. “Hemos podido conseguir dos grandes iniciativas, Y ahora es el momento de conseguir otra, y tener tarifas justas para los que viven en la línea de pobreza”.

“The fair is too damn high,” said Public Advocate Letitita James.

“La tarifa [es demasiado alta]”, comentó la defensora pública Letitia James

David Jones, director ejecutivo de CSS y miembro de la junta de MTA, señaló que Metrocards con descuento ya se proporcionan a otras poblaciones de residentes de la ciudad.

“Esta ciudad ha tomado la decisión de ayudar a otras categorías de personas – los ancianos reciben la mitad del precio, los discapacitados reciben la mitad del precio”, dijo Jones. “Los trabajadores pobres son también eslabones vitales para hacer la ciudad más fuerte.”

Debido a que el presupuesto ejecutivo de la ciudad debe estar finalizado el 1 de julio, Stringer dijo que el momento propicio para incluir la propuesta “Tarifas Justas”.

“Estamos en la etapa de presupuesto preliminar, y hay un montón de dinero que requiere toma de decisiones”, dijo Stringer. “Pero la información sugiere que tenemos que hacer esto”.

Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/1Wqitnh.