“Together”
“Juntas”

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“Together”

After five years apart, mother and daughter reunite

Story by Desiree Johnson

Photos by Cristóbal Vivar

Josefina Medina and her daughter Lydia Cardona.

Josefina Medina and her daughter Lydia Cardona.

Josefina Medina had one birthday wish.

When she turned 95 years old earlier this year, she asked for one gift – to visit with her only daughter Lydia Cardona.

It’d been five years since they’d last seen each other.

Medina, who relies on a wheelchair, lives at the San Vicente de Paúl Skilled Nursing and Rehabilitation Center on Intervale Avenue. The residence is part of ArchCare, one of the nation’s largest Catholic healthcare ministries, which provides community-based and residential care to individuals of all faiths.

But reuniting with her daughter would be a complicated matter.

Cardona, who suffers from multiple sclerosis and osteoarthritis, lives in Vieques, Puerto Rico, which was hit hard by Hurricane María last year. It left “La Isla Nena,” as Vieques is affectionately known, without power, water or phone service. In the months since, Cardona has struggled to keep up with her medical appointments. Travel was largely out of the question.

Together.

Together.

But the decision to send her mother to New York for 24-hour care preceded the hurricanes. Her mother’s brush with cancer and a difficult intestinal surgery in 2012 prompted Cardona to seek out assistance at San Vicente de Paúl.

The separation was trying.

“It hurt me a lot,” recalled Cardona through tears.

ArchCare sought to bring the women together for a special celebration in anticipation of Mother’s Day on Thurs., May 10.

Tears flowed freely as the two embraced for long stretches and spoke quietly to each other in a small reception room.

“Really good,” said Cardona when asked how she felt, though she admitted that it was a tad bittersweet.

Cardona embraces her mother. Photo: D. Johnson

Cardona embraces her mother. Photo: D. Johnson

“I feel sad. She says she doesn’t recognize me,” remarked Cardona. “She says that she has a daughter like me, that I look like her daughter.”

Though mother and daughter speak on the phone every day, Medina’s dementia has progressed.

“Who calls you every day?” asked Cardona.

“Lydia,” responded Medina.

The reunion was made possible through ArchCare’s Mission on the Move program, which aims to grant the wishes or special needs of those within the network. At the suggestion of Archbishop Timothy Michael Cardinal Dolan, the program was launched by ArchCare CEO Scott LaRue in 2013.

In years past, the program has sent a resident to visit with the Pope Francis and two children from The Specialty Hospital at Terence Cardinal Cooke Health Care Center received the sacrament of Confirmation at Saint Patrick’s Cathedral last Mother’s Day.

“[ArchCare is] a healthcare organization, but we try to treat people as a holistic person,” explained Richard Biscotti, Executive Director of San Vicente. “We believe in mission.”

Though Cardona had hoped to visit earlier in the year, her own health issues forced her to have to wait until this month. The program provided Cardona with a plane ticket and an apartment for her stay.

“I was willing to sleep with my mother in her bed,” said Cardona. “Even on the floor.”

ArchCare is one of the nation’s largest healthcare ministries.

ArchCare is one of the nation’s largest
healthcare ministries.

“We made it because of her,” remarked Cardona on her mother’s efforts. “She was an example to me and my siblings.”

As a mother of six, Medina worked long hours to provide for her family as a maintenance worker.

“She taught us that we have to work hard,” said Cardona.

Today, Medina still keeps herself busy, attending church regularly and taking part in San Vicente’s activities.

“She enjoys the parties,” laughed Yocasta Sánchez, Medina’s social worker. “She likes to go to religious activities. She’s 100% Catholic.”

What would they do, Cardona was asked about the days ahead.

Clasping her mother’s hands, she replied with only one word, “Together.”

For more information, please visit www.archcare.org.

“Juntas”

Después de cinco años separadas, madre e hija se reúnen

Historia por Desiree Johnson

Fotos por Cristóbal Vivar

Julia Cruz is the center's Director of Social Services. Photo: D. Johnson

Julia Cruz es la directora
de Servicios Sociales del
centro. Foto: D.
Johnson

Josefina Medina tenía un deseo de cumpleaños.

Cuando cumplió 95 años a principios de este año, pidió un regalo: visitar a su única hija, Lydia Cardona.

Habían pasado cinco años desde la última vez que se vieron.

Medina, quien depende de una silla de ruedas, vive en el Centro de Rehabilitación y Enfermería Especializada San Vicente de Paúl en la avenida Intervale. La residencia es parte de ArchCare, uno de los ministerios católicos de salud más grandes de la nación, que brinda atención residencial y comunitaria a individuos de todas las religiones.

Pero reunirse con su hija sería un asunto complicado.

Cardona, quien sufre de esclerosis múltiple y osteoartritis, vive en Vieques, Puerto Rico, población que fue duramente afectada por el huracán María el año pasado. Dejó “La Isla Nena”, como se conoce afectuosamente a Vieques, sin electricidad, agua ni servicio telefónico. En los meses siguientes, Cardona tuvo dificultades para mantenerse al día con sus citas médicas. Viajar era imposible.

Pero la decisión de enviar a su madre a Nueva York para recibir atención las 24 horas precedió a los huracanes. El roce de su madre con el cáncer y una difícil cirugía intestinal en 2012 llevaron a Cardona a buscar ayuda en San Vicente de Paúl.

La separación fue difícil.

Archbishop Dolan and ArchCare CEO Scott LaRue.

El arzobispo Dolan y el director general de
ArchCare, Scott LaRue.

“Me dolió mucho”, recordó Cardona entre lágrimas.

ArchCare buscó reunir a las mujeres para una celebración especial en anticipación al Día de la Madre el jueves, 10 de mayo.

Lágrimas fluyeron libremente mientras las dos se abrazaban por largos ratos y hablaban en voz baja entre ellas en una pequeña sala de recepción.

“Realmente bien”, dijo Cardona cuando le preguntaron cómo se sentía, aunque admitió que era un poco agridulce.

“Me siento triste. Ella dice que no me reconoce”, comentó Cardona. “Ella dice que tiene una hija como yo, que me parezco a su hija”.

Aunque madre e hija hablan por teléfono todos los días, la demencia de Medina ha progresado.

“¿Quién te llama todos los días?”, preguntó Cardona.

“Lydia”, respondió Medina.

Josefina Medina and her daughter Lydia Cardona.

Josefina Medina y su hija, Lydia Cardona.

La reunión fue posible a través del programa Mission on the Move de ArchCare, que tiene como objetivo otorgar deseos o necesidades especiales de aquellos dentro de la red. A sugerencia del arzobispo Timothy Michael Cardinal Dolan, el director ejecutivo de ArchCare, Scott LaRue, lanzó el programa en 2013.

En años pasados, el programa envió a un residente a visitar al Papa Francisco y dos niños del Hospital de Especialidades del Centro de Salud Terence Cardinal Cooke recibieron el sacramento de la Confirmación en la Catedral de San Patricio el pasado Día de la Madre.

“[ArchCare es] una organización de atención médica, pero buscamos tratar a la gente como una persona integral”, explicó Richard Biscotti, director ejecutivo de San Vicente. “Creemos en la misión”.

Aunque Cardona esperaba la visita a principios de año, sus propios problemas de salud la obligaron a tener que esperar hasta este mes. El programa le proporcionó a Cardona un boleto de avión y un apartamento para su estancia.

Together.

Juntas.

“Estaba dispuesta a dormir con mi madre en su cama”, dijo Cardona. “Incluso en el piso”.

“Lo hicimos gracias a ella”, comentó Cardona sobre los esfuerzos de su madre. “Fue un ejemplo para mí y mis hermanos”.

Siendo madre de seis hijos, Medina trabajó muchas horas para mantener a su familia como trabajadora de mantenimiento.

“Ella nos enseñó que tenemos que trabajar duro”, dijo Cardona.

Hoy, Medina aún se mantiene ocupada, asiste a la iglesia regularmente y participa en las actividades de San Vicente.

“Ella disfruta de las fiestas”, dijo sonriendo Yocasta Sánchez, la trabajadora social de Medina. “Le gusta asistir a actividades religiosas. Es 100% católica”.

¿Qué harán? Le preguntaron a Cardona sobre los días venideros.

Tomando las manos de su madre, respondió con una sola palabra: “[estar] juntas”.

Para más información, visite www.archcare.org.