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Plática de propinas

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Restaurant workers rally on wages

Story and photos by Gregg McQueen

“We need one fair wage,” said worker Marisa.

“We need one fair wage,” said worker Marisa.

No waning on the wage.

That’s how New York City restaurant workers and their supporters, who rallied in midtown Manhattan last week in support of one standard wage, have framed a key discussion before the State Department of Labor (DOL).

The workers called on Governor Andrew Cuomo, who previously legislated an increase in New York’s minimum wage, to institute one fair wage for tipped workers and eliminate the state tip credit.

“We want to make sure that everybody has a livable wage,” said Catherine Barnett, an advocate with the Restaurant Opportunity Center (ROC), at a rally held in front of the New York City headquarters of the New York State Restaurant Association (NYSRA) on January 25.

“We fought the fight for raising the minimum wage and restaurant workers deserve the same wage,” added Kathy Amiliategui, an organizer with the Workers Justice Project, a worker center focused on economic injustice.

Barnett accused the NYSRA, a lobbying group for the restaurant industry, of failing to back workers in their pursuit of fairer wages.

“They’re trying to keep workers down,” Barnett said.

In New York, tipped workers such as restaurant wait staff, car wash workers and some hotel employees are allowed to be paid below minimum wage provided their earned gratuities bring their pay up to minimum wage, currently $13.00 an hour in New York City.

Advocates called for New York to align with seven states — California, Alaska, Minnesota, Oregon, Washington, Wisconsin and Nevada — that do not have a tip credit and mandate that all workers must be paid a single wage.

Cuomo has ordered the DOL to hold a series of hearings this year to examine the possibility of eliminating the tip credit.

“At the end of day, this is a question of basic fairness. In New York, we believe in a fair day’s pay for a fair day’s work and that all workers deserve to be treated with dignity and respect,” Cuomo said in a statement. “I look forward to reviewing the findings of these hearings.”

“We want fair wages, plus tips,” said Minister Ross Upshaw, an advocate with ROC.

“We want fair wages, plus tips,” said Minister
Ross Upshaw, an advocate with ROC.

“We need one fair wage, so that everybody can make a fair wage, and that tips are a sign of a thank you or appreciation. They shouldn’t be the way that we make up our salary,” remarked worker Marisa, who added that restaurant workers frequently endure sexual harassment on the job.

“If a customer is tipping you, you want to be as nice as possible. Sometimes, customers take it too far, and it crosses the line into sexual harassment,” said Minister Ross Upshaw, an advocate with ROC.
Advocates stressed that they don’t want to eliminate tipping in exchange for higher base pay.

“We want fair wages, plus tips,” Upshaw said.

But, in a statement, the NYSRA suggested that eliminating the tip credit would be costly to restaurant businesses, which could elect to reduce staff or cut worker hours.

“Restaurants will be forced to make up the difference, siphoning resources away from non-tipped workers (cooks, dishwashers), replacing service personnel with tablets and other technology or be forced to make other cuts,” said Melissa Fleischut, President and Chief Executive Officer of the NYSRA, in the statement.

Commissioner Roberta Reardon.

Commissioner Roberta Reardon.

The DOL announced that hearings will be held in New York City during the weeks of June 18 and June 23, with dates and locations still to be determined.

“Most consumers, and even many workers, don’t know that tipped employees in many occupations make only a subminimum wage and rely on tips to feed their families,” said DOL Commissioner Roberta Reardon. “Tipped workers have a higher rate of poverty and face drastic wage fluctuations based on tips. I encourage anyone who would be impacted by these hearings to submit testimony to ensure we have a complete picture of how eliminating this subminimum wage could impact workers and businesses.”

In the book accompanying his 2018 State of the State address, Cuomo said that tipping “disproportionately affects women and people of color in service industries and is linked to higher rates of sexual harassment” and can also be exploited by business owners.

“Because tips can be difficult to track, they can be a vehicle for wage theft when employers fail to pay workers properly,” Cuomo said.

“Everyone deserves to live with dignity and respect,” said Basima Rid of the New York Worker Center Federation, which advocates for immigrants and workers. “It’s not fair that workers are always being exploited.”

 

 

Plática de propinas

Trabajadores de restaurantes se manifiestan por los salarios

Historia y fotos por Gregg McQueen

Workers gathered in midtown.

Los trabajadores se reunieron en el centro.

Sin disminuir el salario.

Así es como trabajadores de restaurantes de la ciudad de Nueva York y sus simpatizantes, quienes se manifestaron en el centro de Manhattan la semana pasada en apoyo de un salario estándar, han enmarcado una discusión clave ante el Departamento de Trabajo del Estado (DOL, por sus siglas en inglés).

Los trabajadores pidieron al gobernador Andrew Cuomo, quien previamente legisló un aumento en el salario mínimo de Nueva York, que establezca un salario justo para los trabajadores que reciben propinas y elimine el crédito estatal a las mismas.

“Queremos asegurarnos de que todos tengan un salario llevadero”, dijo Catherine Barnett, defensora del Restaurant Opportunity Center (ROC), en un mitin celebrado frente a la sede de NYC de la Asociación de Restaurantes del Estado de Nueva York (NYSRA, por sus siglas en inglés) el 25 de enero.

“Luchamos para aumentar el salario mínimo y los trabajadores de restaurantes merecen el mismo salario”, agregó Kathy Amiliategui, una organizadora del Proyecto de Justicia del Trabajador, un centro de trabajadores enfocado en la injusticia económica.

Barnett acusó a la NYSRA, un grupo de cabildeo de la industria de restaurantes, de no respaldar a los trabajadores en su búsqueda de salarios más justos.

“Están tratando de limitar a los trabajadores”, dijo Barnett.

En Nueva York, trabajadores con propinas como: el personal de espera de restaurantes, trabajadores de lavado de autos y algunos empleados de hotel, pueden recibir un salario inferior al mínimo siempre que las propinas recibidas eleven su salario al mínimo, actualmente en $13.00 dólares por hora en la ciudad de Nueva York.

Los defensores pidieron que Nueva York se alinee con siete estados: California, Alaska, Minnesota, Oregón, Washington, Wisconsin y Nevada, que no cuentan con un crédito de propinas y exigen que todos los trabajadores reciban un salario único.

Cuomo ha ordenado que el DOL realice una serie de audiencias este año para examinar la posibilidad de eliminar el crédito de propinas.

“Al final del día, esto es una cuestión de justicia básica. En Nueva York, creemos en el pago justo por un día de trabajo y en que todos los trabajadores merecen ser tratados con dignidad y respeto”, dijo Cuomo en un comunicado. “Estoy ansioso por revisar los hallazgos de estas audiencias”.

“Necesitamos un salario justo para que todos puedan ganar un salario justo y esas propinas sean una señal de agradecimiento o reconocimiento. No deberían ser la forma en que compensemos nuestro salario”, comentó Marisa, quien agregó que los trabajadores de restaurantes con frecuencia padecen acoso sexual en el trabajo.

“We want to make sure that everybody has a livable wage,” said Catherine Barnett.

“Queremos asegurarnos de que todos tengan un
salario llevadero”, dijo Catherine Barnett.

“Si un cliente te está dando propina, quieres ser lo más agradable posible, a veces, los clientes lo llevan demasiado lejos y cruzan la línea del acoso sexual”, dijo el ministro Ross Upshaw, defensor de ROC.

Los simpatizantes enfatizaron que no quieren eliminar la propina a cambio de un salario base más alto.

“Queremos salarios justos, más las propinas”, dijo Upshaw.

Pero, en un comunicado, la NYSRA sugirió que eliminar el crédito de propinas sería costoso para las empresas de restaurantes, que podrían optar por reducir el personal o reducir las horas de los trabajadores.

“Los restaurantes se verán obligados a compensar la diferencia, desviando recursos de los trabajadores sin propinas (cocineros, lavavajillas), reemplazando al personal de servicio con tabletas y otras tecnologías o se verán obligados a hacer otros recortes”, dijo Melissa Fleischut, presidenta y directora ejecutiva Oficial de la NYSRA, en la declaración.

El DOL anunció que las audiencias se llevarán a cabo en la ciudad de Nueva York durante las semanas del 18 de junio y el 23 de junio, con fechas y lugares por determinar.

“La mayoría de los consumidores, e incluso muchos trabajadores, no saben que los empleados que reciben propinas en muchas ocupaciones solo ganan un salario mínimo y dependen de las propinas para alimentar a sus familias”, dijo la comisionada del DOL Roberta Reardon. “Los trabajadores con propinas tienen una mayor tasa de pobreza y enfrentan fluctuaciones salariales drásticas basadas en propinas. Aliento a todas las personas que se verán afectadas por estas audiencias a enviar testimonios para garantizar que tengamos una idea completa de cómo la eliminación de este sub salario mínimo podría afectar a los trabajadores y los negocios”.

En el libro que acompaña su discurso del estado de 2018, Cuomo dijo que dar propina “afecta desproporcionadamente a las mujeres y las personas de color en las industrias de servicios y está vinculada a tasas más altas de acoso sexual” y también puede ser explotado por los dueños de negocios.

“Debido a que las propinas pueden ser difíciles de rastrear, pueden ser un vehículo para el robo de salarios cuando los empleadores no les pagan a los trabajadores adecuadamente”, dijo Cuomo.

“Todos merecen vivir con dignidad y respeto”, dijo Basima Eid, de la Federación del Centro de Trabajadores de Nueva York, que aboga por los inmigrantes y los trabajadores. “No es justo que los trabajadores siempre sean explotados”.