Time to Welcome the Fall

Hora de dar la bienvenida al otoño

  • English
  • Español

Time to Welcome the Fall

By Carolina Pichardo

Get ready to carve!

Get ready to carve!

Fall can often seem like the most overlooked, underappreciated season of the four.

It’s stuck in between the languid days of summer and the bracing cheer of the holiday season.

But autumn brings along a beautiful change in the landscape around us, with a revolution of color outdoors, a brisk note in the air that has us reaching for hot chocolate, and of course, the happy, scary thrill of Halloween. It’s also a perfect time for families to slow down and create some wonderful traditions.

Observe the Changing Colors

Nothing signals the change in season like the colors of the leaves and trees. Take your kids out to a nearby park to observe nature at work, and see if you can spot a few stubborn trees still holding on to their green leaves. Schedule a few trips if you can, and bring along a camera to observe the changes from one week to the next. You can create a collage or family album of the trees in your midst.

Decorate Your Home

Decorating your home in fall colors is another way to herald the season. Change the curtains, or the bedspreads; find deeper hues of burnt orange, vivid yellow and brick red. Add a few leaf wreaths and candles throughout your home. You can also collect particularly pretty leaves and some fallen acorns, and place them in a bowl as a centerpiece. Although Halloween isn’t for a few more weeks, a few pumpkins (see “Don’t Forget Jack” below).

Cook Up Some Autumn Treats

Apple pies, sugar cookies, and hot apple cider. Who says baking and treats should be left for the holiday? This is the perfect season to gather some apples (see “Apple Picking Fun” below) and get into the kitchen with the kids to bake a treat of your choice. You can purchase the apple cider in your local supermarket or farmer’s market, and have a cider party at home with your kids, complete with cinnamon sticks, fresh fruit and cookies. Spend some time on Saturday or Sunday morning making a large pot of milky avena, or oatmeal, that you boil and stir over low heat for a spell, adding raisins, cinnamon, vanilla and lemon rind or orange peel.

Apple Picking Fun

Whether it’s in a pie or in a jug of cider, the fruit of the season is apples.

Whether it’s in a pie or in a jug of cider, the fruit of the season is apples.

This season is all about apples, and the many treats you can create with them: pies, caramel apples, and so on. There are plenty of farmer’s markets still operating through the year, and fresh fruit can be bought also at supermarkets. Another option is to take a look at many of the local farms to be found in New Jersey and northern New York. Get together with a few family members and friends and plan a trip together.

Don’t Forget Jack

What kid doesn’t like making a mess? Local markets are already filling up their bins with pumpkins, ready to be carved up into funny, silly and scary faces. Sit down with the kids and discuss how simple or elaborate you want your Jack o’ Lantern to be. Try a few sketches; you may even want to practice on a smaller pumpkin first. And be mindful of safety; younger children should obviously not handle sharp instruments and should be supervised at all times. Remember, carved pumpkins will decay rather quickly, so if you want yours to be around on Halloween, don’t carve too far ahead.

Enjoy and make note of the changes; make your kids a part of the conversation that nature is having with us. Take a deep whiff when you step out in the morning; run your hands through a barrel of chestnuts; and have a bite of a marshmallow. The season will be gone before we know it. Make it last, make it meaningful.

Is there an activity you and your kids enjoy doing this beautiful season?

Carolina Pichardo is the co-founder of Young Urban Moms (YUM), and a proud young mom to her beautiful, energetic daughter, Lyanna. She’s been an editor and content producer for several publications, newsletters and websites, such as Working Mother Magazine, Grandparents.com, and Parents.com. She can be reached at info@youngurbanmoms.com.

Hora de dar la bienvenida al otoño

Por Carolina Pichardo

¡Prepárese para tallar!

¡Prepárese para tallar!

El otoño puede parecer a veces como la más subestimad y menospreciada temporada de las cuatro.

Está atrapada entre los días lánguidos del verano y la alegría de la temporada navideña.

Pero el otoño trae consigo un hermoso cambio en el paisaje que nos rodea, una revolución de color al aire libre, una nota enérgica en el aire que nos hace buscar chocolate caliente, y por supuesto, la dichosa emoción del miedo de día de brujas. También es un momento perfecto para que las familias se relajen y busquen crear algunas tradiciones maravillosas.

Observe los colores cambiantes

Nada indica el cambio de estación como los colores de las hojas y los árboles. Lleve a sus hijos a un parque cercano para observar a la naturaleza trabajando, y ver si puede encontrar algunos árboles rebeldes que todavía mantengan sus hojas de color verde. Programe algunos viajes si es posible y lleve consigo una cámara para observar los cambios de una semana a la siguiente. Usted puede crear un collage o un álbum familiar de los árboles a su alrededor.

Decore su hogar

Decorar su casa con los colores del otoño es otra manera de anunciar la temporada. Cambie las cortinas o las colchas, encuentre tonos más profundos de naranja quemada, amarillo intenso y rojo ladrillo. Añada unas guirnaldas de hojas y velas en toda la casa. También puede recoger hojas particularmente bonitas y algunas bellotas caídas y colocarlas en un recipiente como una pieza central. Aunque el día de brujas no llegará hasta dentro de unas cuantas semanas, puede utilizar algunas calabazas (ver “No se olvide de Jack” más abajo).

Cocine algunas delicias otoñales

Tartas de manzana, galletas de azúcar y sidra de manzana caliente. ¿Quién dice que hornear se debe dejar para las vacaciones? Esta es la temporada perfecta para recoger algunas manzanas (ver “divertirse recogiendo manzanas” más abajo) y entre en la cocina con los niños para hornear una delicia de su elección. Usted puede comprar el jugo de manzana en su supermercado local o mercado agrícola y hacer una fiesta de sidra en casa con sus hijos, complete con ramas de canela, fruta fresca y galletas. Pase algún tiempo en sábado o domingo por la mañana haciendo una gran olla de avena, o harina de avena, con leche, hirviéndola y revolviéndola a fuego lento mientras lanza un conjuro, añada las pasas, la canela, la vainilla y la corteza de limón o cáscara de naranja.

Divertirse recogiendo manzanas

Ya sea en una tarta o en una jarra de sidra de manzana, la fruta de la temporada son las manzanas.

Ya sea en una tarta o en una jarra de sidra de manzana, la fruta de la temporada son las manzanas.

Esta temporada se trata de manzanas y las delicias que puede crear con ellas: tartas, manzanas de caramelo, y mucho más. Hay un montón de mercados agrícolas que aún operan a través del año, y las frutas frescas se pueden comprar también en los supermercados. Otra opción es echar un vistazo a muchas de las granjas locales que se encuentran en Nueva Jersey y el norte de Nueva York. Reúnase con algunos miembros de la familia y amigos y planeen un viaje juntos.

No se olvide de Jack

¿A qué niño no le gusta hacer un desastre? Los mercados locales ya están llenando sus contenedores con calabazas, listas para ser acuchilladas y transformadas en caras graciosas, tontas y aterradoras. Siéntese con los niños y discutan cuán simple o complicada desea que su linterna Jack sea. Pruebe algunos bocetos, puede que incluso quiera practicar en una calabaza pequeña primero. Y sea consciente de la seguridad, los niños más pequeños, obviamente, no deben manipular instrumentos cortantes y deben ser supervisados en todo momento. Recuerde, las calabazas talladas se desintegran rápidamente, así que si usted quiere la suya para cerca de la noche de brujas, no talle demasiado adelantado.

Disfrute y tome nota de los cambios, haga que sus hijos formen parte de la conversación que la naturaleza está teniendo con nosotros. Tome una bocanada profunda cuando salga por la mañana; pase la mano a través de un cañón de castañas y coma un malvavisco. La temporada se habrá ido antes de darnos cuenta. Hágala durar, que sea significativa.

¿Existe alguna actividad que usted y sus niños disfrutan en esta hermosa temporada?

Carolina Pichardo es cofundadora de Young Urban Moms y una orgullosa YUM de su bella y energética hija, Lyanna. Ha sido editora y productora de contenidos para varias publicaciones, boletines y sitios web, como la revista Working Mother, Grandparents.com y Parents.com. Puede contactarla en info@youngurbanmoms.com.