“The proposal was a bad one”
“La propuesta era mala”

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The Manhattan Times asked many of the voices involved throughout the proposed rezoning process to share their thoughts once the “No” vote was definitive. Here are a few.
Please send in your own thoughts to editor@manhattantimesnews.com.

“The proposal was a bad one”

Graham Ciraulo

Graham Ciraulo

I am very pleased with Councilman Rodríguez’s decision.

The proposal to rezone 4650 Broadway was a bad one, and it’s difficult to cover all of it in a short statement.

An insufficient affordable housing allocation, negative environmental impact, and concerns about the subsurface infrastructure were the primary motivations for many people opposing the building itself.

However, what really drove me is my belief that rezoning is an extremely serious matter because it can truly benefit a community, but it can also destroy it.

I strongly believe that in the overwhelming majority of cases, a rezoning should not be granted to accommodate a single developer looking to build.

If a rezoning should take place, it should be a very thorough and transparent process that fully includes in the planning the community members who will be most affected.

In other words, with rare exceptions, a rezoning should always be one part of a comprehensive neighborhood plan. Without such a plan, which would a rezoning can be a catalyst for speculation, harassment from landlords, displacement, and overdevelopment. The rezoning of 4650 Broadway would have been such a catalyst because it would have sent the message to real estate firms across the city that Inwood is ripe for exploitation.

By pushing back and voting against this rezoning, Ydanis Rodríguez has let the real estate industry know that the people of Inwood are in control of our neighborhood’s future.

While we may not be gaining affordable units at this particular site, the affordable housing stock in the neighborhood has a better chance of being preserved.

The Councilman has also demonstrated that he will listen to the community and, more importantly, act in our interest. This sets the tone for a healthier and more productive dialogue about creating new affordable housing in the district.

There is much more discussion to be had, but this is a good start and the Councilman should be commended.

–          Graham Ciraulo

Graham Ciraulo is an Inwood resident and community organizer with Northern Manhattan is Not 4 Sale, a coalition of housing advocates, including the Metroplitan Council on Housing, and local residents opposed to the Sherman Plaza project. For more information, please visit http://bit.ly/2baiECJ.

“It could have been a big asset”

Mino Lora

Mino Lora

As Co-Executive Director for People’s Theatre Project, I have seen how gentrification is nothing new. It has been a big part of the stories in our community for many years. Housing discrimination and landlord abuse have been key themes in our performances with our arts and social justice organization since 2009! Because of this, I know that gentrification and new development will continue to take place uptown and recognize that it is up to us, as community leaders, to help set a precedent for what new development is allowed to look like when you come to Washington Heights or Inwood by creating, for the first time, permanent affordable housing, which is what the Mandatory Inclusionary Housing (MIH) plan aims to do.

I have also been impressed by all the additional negotiations that our Councilmember Ydanis Rodríguez was looking to put forward with the developer beyond the mandated MIH regulations including up to 50% affordable/ below market rate units, lower commercial rents for local businesses and designated free space for cultural organizations.

As the head of a local theatre organization, I recognize the strong need we also have uptown for a dedicated cultural space (a small theatre!) that many local groups could share. If this new development could also bring this, it could have certainly been a big asset to many community members.

I, of course, continue to see the negatives that a luxury tower would bring to our community, such as the added pressure on other landlords in the area to increase their illegal tactics of pushing tenants out.

And yet, securing that the community would receive all these things in return, especially the creation of up to 150 affordable apartments, seemed to me like a clear path forward, which is why I was in support of the rezoning.

Right now I worry about the consequences of a “NO” vote and what it could bring to our community when a new luxury building is built here without giving anything back to the community. My hope is that this site remains as is for now and can be rezoned once again in the future, at a time when the community can come together with our Councilmember and help him push the developer into giving 50% of affordable units.

  • Mino Lora

Mino Lora is a Co-Executive Director of the People’s Theatre Project, a non-profit, bilingual and interactive theater arts organization based in Northern Manhattan since 2009. For more information, please visit www.peoplestheatreproject.org.

“We are disappointed”

Paul Travis

Paul Travis

We are disappointed with the decision not to vote in favor of our application to rezone Sherman Plaza but want to thank Community Board 12, Borough President Brewer, the City Planning Commission and the Mayor for working with us over the last two years in support of the project. The project was an opportunity to develop 175 affordable apartments and we are disappointed the local Councilmember did not agree with us.

  • Paul Travis

Paul Travis is Managing Partner of Washington Square Partners, a real estate development advisory firm in New York City which he founded in 1994. For more information, please visit www.washsquare.com.

“It needed to be right”

Ydanis Rodríguez

Ydanis Rodríguez

There is a reason why we call Inwood home.

For me, Inwood has always been about its people. My love for the people of Inwood and what they have done to build this community up is why I am raising my two daughters here and why I am so proud to represent our neighborhood at the City Council.

But Inwood, as it tends to do, is changing, and not always by the choice of its people.

From 2000 to 2010, Inwood and Washington Heights lost over 10,000 residents. As we have known for some time, thanks to glowing reviews in the New York Times and Wall Street Journal Real Estate sections, Inwood is the next frontier of the dreaded gentrification sweeping north.

The result has been slumlords undertaking illegal actions to force tenants out of their apartments.

I know this because my office is on the front lines of this struggle, with my constituent relations staff seeing many cases each day related to housing. Legal service providers like Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC) are overwhelmed.

For many, this is not news. The struggles we face are real and the cost of inaction is more displacement, more unscrupulous actions from landlords looking for wealthier tenants to move in. In addition to the vital preservation of our existing affordable housing stock, we must build more affordable housing to ease some of the pressures on our community.

However, we must be smart, deliberate and careful about what development is allowed in our community.

This is why I opposed the recent rezoning proposal for Sherman and Broadway. This building was simply too big, too great an affront to our parks, our existing building scale in this part of the neighborhood, and would do too much to upset our human and neighborhood character.

While this decision was not easy, based on promises of affordable housing, much-needed community space and a token to our struggling small businesses, I know that to see a change so drastic, it needed to be right for the neighborhood.

This project was not.

Yet the needs are still real. This is why we continue to have discussions with the city about the area east of 10th Avenue, where much of the land is zoned as manufacturing, even though the manufacturing has largely left the neighborhood. This underutilized land of parking lots, single story retail and shoddy waterfront access is where my focus has been and will remain, when it comes to delivering the affordable housing we desperately need.

As always I am proud to stand with this community and for this community. I will always act with what I believe is in the best interests of my district’s residents and will always keep an open ear to your concerns.

Together, we will work to create a sustainable and brighter future for you, the people of Inwood.

I am honored to continue serving you.

  • Ydanis Rodríguez

Ydanis Rodríguez serves as the Councilmember in the City Council for the 10th District, which includes the neighborhoods of Washington Heights, Inwood, and Marble Hill in Manhattan. For more information, please visit http://on.nyc.gov/1kwb7fZ.

The Manhattan Times pidió oír de varias de las voces que estuvieron envolucradas durante lo largo del proceso de la propuesta rezonificación – cuando ya el voto ‘No’ fue definitivamente declarado.
Aquí hay algunas de esas perspectivas.
Envíenos sus opiniones al editor@manhattantimesnews.com.

“La propuesta era mala”

Graham Ciraulo

Graham Ciraulo

Estoy muy satisfecho con la decisión del concejal Rodríguez.

La propuesta de reclasificar el No. 4650 Broadway era mala, y es difícil cubrirla toda en un breve comunicado.

Una insuficiente asignación de vivienda asequible, el impacto ambiental negativo y las preocupaciones acerca de la infraestructura subterránea, fueron las principales motivaciones para muchas de las personas que se oponían al propio edificio.

Sin embargo, lo que realmente me impulsó fue la creencia de que la reclasificación es un asunto extremadamente serio, porque realmente puede beneficiar a una comunidad, pero también puede destruirla.

Creo firmemente que en la inmensa mayoría de los casos, un cambio de clasificación no debe concederse para dar cabida a un único desarrollador que busca construir.

Si un cambio de clasificación debe tener lugar, debe ser un proceso muy minucioso y transparente que incluya plenamente la planificación de los miembros de la comunidad que se verán más afectados.

En otras palabras, con raras excepciones, una reclasificación debe siempre ser parte de un plan integral del barrio. Sin un plan de este tipo, una reclasificación podría ser un catalizador para la especulación, el acoso por parte de los propietarios, el desplazamiento y el desarrollo excesivo. La reclasificación del No. 4650 de Broadway habría sido dicho catalizador, porque habría enviado el mensaje a las empresas de bienes raíces en toda la ciudad de que Inwood está listo para la explotación.

Al hacer retroceder y votar en contra de esta reclasificación, Ydanis Rodríguez hizo que la industria de bienes raíces supiera que el pueblo de Inwood tiene el control del futuro del barrio.

Si bien puede que no estemos ganando unidades asequibles en este sitio en particular, la existencia de vivienda asequible en el barrio tiene una mejor oportunidad de ser preservada.

El concejal también demostró que va a escuchar a la comunidad y, más importante, actuará en nuestro interés. Esto establece el tono para un diálogo más sano y productivo sobre la creación de nuevas viviendas asequibles en el distrito.

Hay mucho más por discutir, pero esto es un buen comienzo y el concejal debe ser elogiado.

–          Graham Ciraulo

Graham Ciraulo es un residente de Inwood y organizador comunitario de El Norte de Manhattan No Está a la Venta, una coalición de defensores de la vivienda, incluyendo el Consejo Metropolitano de la Vivienda, y residentes locales que se oponen al proyecto Sherman Plaza. Para obtener más información, por favor visite http://bit.ly/2baiECJ.

“Pudo haber sido una gran ventaja”

Mino Lora

Mino Lora

Como codirector ejecutivo del Proyecto de Teatro del Pueblo he visto que el aburguesamiento no es nada nuevo. Ha sido una gran parte de las historias de nuestra comunidad desde hace muchos años. La discriminación de la vivienda y el abuso de los propietarios han sido temas clave en nuestras actuaciones de la organización de justicia social y artística ¡desde el año 2009! Debido a esto, sé que el aburguesamiento y los nuevos desarrollos continuarán sucediendo en el norte del condado y debemos reconocer que nos corresponde a nosotros, como líderes de la comunidad, ayudar a establecer un precedente de cómo deben ser los nuevos desarrollos que serán permitidos en Washington Heights o Inwood creando, por primera vez, vivienda asequible permanente, que es lo que el plan MIH pretende hacer.

También me han impresionado todas las negociaciones adicionales que nuestro concejal Ydanis Rodríguez buscó con el desarrollador -más allá de las regulaciones del mandato MIH- incluyendo hasta un 50% de unidades de vivienda asequible/debajo del precio de mercado, alquileres comerciales más bajos para los negocios locales y espacio gratuito designado para organizaciones culturales. Como jefe de una organización local de teatro reconozco la gran necesidad tenemos también en el norte del condado de un espacio cultural dedicado (¡un pequeño teatro!) que muchos grupos locales podrían compartir. Si este nuevo desarrollo podía aportar eso también, pudo haber sido -sin duda- una gran ventaja para muchos miembros de la comunidad.

Yo, por supuesto, continúo viendo los aspectos negativos que una torre de lujo traería a nuestra comunidad, tales como la presión adicional sobre otros propietarios de la zona para aumentar sus tácticas ilegales y sacar a sus inquilinos. Sin embargo, asegurar que la comunidad recibiera todas estas cosas a cambio, sobre todo la creación de hasta 150 apartamentos asequibles, me parecía un camino claro hacia adelante, por lo que yo estaba en apoyo de la reclasificación.

En este momento me preocupan las consecuencias de un voto por el NO y cuáles podría sufrir nuestra comunidad cuando un nuevo edificio de lujo sea construido aquí sin dar nada a cambio a la comunidad. Mi esperanza es que este sitio permanezca como está por ahora, y pueda ser reclasificado de nuevo en el futuro, en un momento en que la comunidad puede unirse con nuestro CM y ayudarle impulsar al desarrollador para que otorgue el 50% de unidades asequibles.

  • Mino Lora

Mino Lora es la co-directora ejecutiva de ‘People’s Theatre Project’, una organización sin fines de lucro que presente obras bilingües e interactivas; está basada en el Alto Manhattan desde el 2009.

Para más información, favor visite www.peoplestheatreproject.org.

“Estamos decepcionados”

Paul Travis

Paul Travis

Estamos decepcionados con la decisión de no votar a favor de nuestra solicitud para reclasificar Sherman Plaza, pero queremos agradecer a la Junta Comunitaria 12, a la presidenta del condado Brewer, a la Comisión de Planificación Municipal y al alcalde por trabajar con nosotros en los últimos dos años en apoyo del proyecto. Este proyecto era una oportunidad para desarrollar 175 apartamentos asequibles y estamos decepcionados de que el concejal local no estuviera de acuerdo con nosotros.

  • Paul Travis

Paul Travis es el socio de Washington Square Partners, una firma de asesoría en desarrollo de bienes raíces en la ciudad de Nueva York, que él mismo fundó en 1994. Para obtener más información, favor visite www.washsquare.com.

“Tendría que ser el adecuado”

Ydanis Rodríguez

Ydanis Rodríguez

Hay una razón por la que llamamos hogar a Inwood.

Para mí siempre ha sido su gente. Mi amor por la gente de Inwood y lo que han hecho para construir esta comunidad es la razón por la que estoy criando a mis dos hijas aquí y por eso estoy tan orgulloso de representar a nuestro vecindario en el Ayuntamiento.

La capacidad de Inwood para mezclar culturas e ideas, manteniéndose creativo e innovador a lo largo de los años, es todo gracias a sus residentes devotos, quienes por encima de todo, atesoran la comunidad en que vivimos.

Pero Inwood, como tiende a suceder, está cambiando, y no siempre por elección de su gente.

De 2000 a 2010, Inwood y Washington Heights perdieron a más de 10,000 habitantes. Como hemos sabido por algún tiempo, gracias a las buenas críticas en las secciones inmobiliarias del New York Times y el Wall Street Journal, Inwood es la próxima frontera del temido aburguesamiento que está barriendo el norte.

El resultado ha sido que los propietarios llevan a cabo acciones ilegales para obligar a los inquilinos a salir de sus apartamentos. Lo sé porque mi oficina está en la primera línea de esta lucha, con mi equipo de relación con los electores viendo muchos casos cada día relacionados con la vivienda. Proveedores de servicios legales, como la Corporación de Mejoramiento del Norte de Manhattan, están abrumados.

Para muchos esto no es noticia. Las luchas que enfrentamos son reales y el costo de no actuar es tener más desplazamientos, más acciones sin escrúpulos de propietarios que buscan que inquilinos más ricos se muden. Además de la conservación vital de nuestra existencia de viviendas asequibles, hay que construir más viviendas asequibles para aliviar algunas de las presiones en nuestra comunidad.

Sin embargo, hay que ser inteligentes, deliberados y cuidadosos sobre qué desarrollos se permiten en nuestra comunidad. Por esta razón me opuse a la reciente propuesta de reclasificación para Sherman y Broadway. Este edificio era simplemente demasiado grande, demasiada una ofensa a nuestros parques, nuestra escala de construcción existente en esta parte del barrio, y molestaría mucho nuestro carácter humano y al vecindario.

Si bien esta decisión no fue fácil, basado en promesas de vivienda asequible, el muy necesario espacio comunitario y el símbolo de nuestros pequeños negocios con dificultades, sé que para ver un cambio tan drástico, tendría que ser el adecuado para el vecindario. Este proyecto no lo era.

Sin embargo, las necesidades siguen siendo reales. Es por esto que seguimos teniendo conversaciones con la ciudad sobre la zona al este de la Avenida 10, donde gran parte de la tierra está clasificada como de manufactura, a pesar de que ésta ha dejado en gran medida el vecindario. Este terreno subutilizado de estacionamientos, venta al menudeo de una sola planta y de acceso al litoral de mala calidad es donde mi enfoque ha estado y continuará estando cuando se trata de entregar la vivienda asequible que necesitamos desesperadamente.

Como siempre estoy orgulloso de estar junto a esta comunidad y para esta comunidad. Siempre voy a actuar bajo lo que creo es el mejor interés de los residentes de mi distrito y manteniendo un oído abierto a sus inquietudes. Juntos vamos a trabajar para crear un futuro sostenible y más brillante para ustedes, la gente de Inwood.

Me siento honrado de seguir a su servicio.

  • Ydanis Rodríguez

Ydanis Rodríguez sirve como Concejal del Distrito 10, incluyendo a los vecindarios de Washington Heights, Inwood, y Marble Hill en Manhattan. Para más información, favor visite al on.nyc.gov/1kwb7fZ.