The Mayor’s Mark
La Armería y el alcalde

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The Mayor’s Mark

Armory names finish line for Dinkins

Story and photos by Gregg McQueen

Former Mayor David Dinkins stands at the plaque marking the starting line.

Former Mayor David Dinkins stands at the plaque marking the starting line.

Now they’ll make a dash for Dinkins.

Former New York City Mayor David Dinkins was honored at The Armory in Washington Heights, as the New Balance Track and Field Center celebrated the naming of the “David Dinkins Starting Line” during a ceremony on Thurs., July 21.

Dinkins, elected the city’s first African-American mayor in 1990, is considered an essential figure in transforming The Armory, which was being used as a homeless center at the time, into a world-class track and field venue with numerous programs that help at-risk youth.

“Mayor Dinkins started it all here at The Armory over 20 years ago,” said Dr. Norbert Sander, President of the Armory Foundation. “He believed in us and in the children of New York City. We can now say, thanks to him, we have seen over one million youngsters train, compete and prepare for future success right here in Washington Heights.”

At the ceremony, hosted by the Armory Foundation and New York Road Runners, Dinkins was feted by a host of uptown leaders and elected officials.

Joining Sander for the event were State Senator Adriano Espaillat, Assemblymember Guillermo Linares Councilmember Ydanis Rodríguez, Public Advocate Letitia James, Manhattan District Attorney Cyrus Vance Jr., Armory Foundation Board Chair Michael Frankfurt, New York Road Runners (NYRR) Chairman Michael Capiraso and members of Community Board 12.

The venue’s transition began in 1993.

The venue’s transition began in 1993.

Linares recalled when The Armory served a much different purpose.

“There were a thousand homeless men sleeping here,” remarked Linares. “Dinkins said, ‘Let’s renovate this and turn it into a place to help our children.'”

Sander said that The Armory’s rejuvenation began in 1993 when Dinkins handed him the symbolic “key to the Armory” and tasked him with elevating the facility.

At the ceremony, Sander returned the favor by returning the oversized red key back to Dinkins.

“I wanted to give the key back because he is a bigger man than me,” Sander remarked.

“He believed in us,” said Dr. Norbert Sander, President of the Armory Foundation.

“He believed in us,” said Dr. Norbert Sander, President of the Armory Foundation.

The Armory, built in the early 20th century, now hosts more than 100 track meets a year, and is also home to the Armory College Prep program, the National Track and Field Hall of Fame and other events benefitting Washington Heights and the surrounding communities.

During the last five years, Armory College Prep has placed 95 percent of its participants into college, noted Sander.

Last February, The Armory hosted its fifth NYRR Millrose Games, considered the nation’s top indoor track and field meet.

“The Millrose Games and Colgate Games left Madison Square Garden for here,” said Sander.

Rodríguez hailed Dinkins as “one of the city’s first truly progressive” mayors.

“A lot of other people took credit for things Dinkins did,” said Rodríguez

Dinkins accepted the accolades in humble fashion, saying that though he was flattered by the attention but was only doing what he was supposed to do for the community. He said that The Armory has been essential in improving the lives of young people.

“I still get emotional thinking about it,” said Dinkins.  

“To have a starting line named after Mayor Dinkins, that is such a wonderful message for kids,” Espaillat said. “It is symbolic because it can be a starting line for their lives, because through sports they can do better, because through this facility they can get out of the streets and move forward.”

After the words of praise, the group moved to the track, where the Harlem Children’s Zone Summer Games were taking place. The event was paused while the Dinkins officially unveiled a plaque marking the finish line named in his honor.

Afterwards, several children from the Summer Games lined up to meet Dinkins.

“We owe the generations behind us the opportunity to achieve their potential,” said Dinkins. “Without these youngsters, there is no future; there really isn’t.”

 

La Armería y el alcalde

Historia y fotos por Gregg McQueen

Councilmember Ydanis Rodríguez congratulates Dinkins. Photo: John McCarten | NYC Council

El concejal Ydanis Rodríguez felicita a Dinkins.
Foto: John McCarten | NYC Council

Ahora harán una carrera para Dinkins.

El ex alcalde de Nueva York, David Dinkins, fue honrado en la Armería en Washington Heights, ya que el Centro de Atletismo New Balance celebró el nombramiento de “la línea de salida David Dinkins”, durante una ceremonia el jueves 21 de julio.

Dinkins fue el primer alcalde afroamericano de la ciudad elegido en 1990. Es considerado una figura esencial en la transformación de la Armería, que estaba siendo utilizada como un centro para personas sin hogar en el momento y se convirtió en un lugar de atletismo de clase mundial con numerosos programas que ayudan a la juventud en riesgo.

“El alcalde Dinkins empezó todo aquí en la Armería hace más de 20 años”, dijo el Dr. Norbert Sander, presidente de la Fundación Armería. “Él creyó en nosotros y en los niños de la ciudad de Nueva York. Ahora podemos decir que, gracias a él, hemos visto a más de un millón jóvenes entrenar, competir y prepararse para el éxito futuro aquí en Washington Heights”.

En la ceremonia, organizada por la Fundación Armería y New York Road Runners, Dinkins fue agasajado por un grupo de líderes y funcionarios electos del norte del condado.

Junto a Sander en el evento estuvieron el senador estatal Adriano Espaillat; el asambleísta Guillermo Linares; el concejal Ydanis Rodríguez; la defensora pública Letitia James; el fiscal del distrito de Manhattan, Cyrus Vance Jr.; el presidente de la Junta de la Fundación Armería, Michael Frankfurt; el presidente de New York Road Runners (NYRR), Michael Capiraso y miembros de la Junta Comunitaria 12.

“We owe the generations behind us the opportunity to achieve their potential,” said Dinkins.

“Le debemos a las generaciones detrás de nosotros la oportunidad de alcanzar su potencial”, dijo Dinkins.

Linares recordó cuando la Armería cumplía un muy propósito diferente.

“Había mil hombres sin hogar durmiendo aquí”, comentó Linares. “Dinkins, dijo: vamos a renovar esto y convertirlo en un lugar que ayude a nuestros hijos”.

Sander dijo que el rejuvenecimiento de la Armería comenzó en 1993, cuando Dinkins le entregó la “llave de la Armería” simbólica y le encargó la tarea de mejorar la instalación.

En la ceremonia, Sander le regresó el favor devolviéndole la llave roja de gran tamaño a Dinkins.

“Quería devolverle la llave porque él es un hombre más grande que yo”, comentó Sander.

La Armería, construida a principios del siglo XX, ahora alberga más de 100 eventos de atletismo al año y es también el hogar del programa de preparación para la universidad Armería, el Salón Nacional de la Fama de Atletismo y otros eventos que benefician a Washington Heights y las comunidades circundantes.

Durante los últimos cinco años, el programa de preparación para la universidad Armería ha colocado al 95 por ciento de los participantes en la universidad, señaló Sander.

The Armory now hosts more than 100 track meets a year.

La Armería ahora alberga más de 100 eventos de atletismo al año.

En febrero pasado, la Armería organizó sus quintos Juegos NYRR Millrose, considerada la competencia de atletismo bajo techo más importante de la nación.

“Los Juegos Millrose y los Juegos Colgate dejaron el Madison Square Garden por este lugar”, dijo Sander.

Rodríguez llamó a Dinkins “uno de los primeros alcaldes verdaderamente progresistas de la ciudad”.

“Mucha otras personas se atribuyeron el mérito de cosas que Dinkins hizo”, dijo Rodríguez.

Dinkins aceptó los elogios de manera humilde, diciendo que a pesar de que se sentía halagado por la atención, sólo hizo lo que tenía que hacer por la comunidad. Dijo que la Armería ha sido esencial en la mejora de las vidas de los jóvenes.

“Todavía me emociona el pensar en ello”, dijo Dinkins.

Community leaders gathered to honor Dinkins.

Líderes comunitarios se reunieron para honrar a Dinkins.

“Tener una línea de salida con el nombre de alcalde Dinkins es un mensaje maravilloso para los niños”, dijo Espaillat. “Es simbólico, ya que puede ser una línea de salida para sus vidas, porque a través de los deportes pueden hacerlo mejor, porque a través de esta instalación pueden salir de las calles y seguir adelante”.

Después de las palabras de elogio, el grupo se trasladó a la pista, donde se encontraba la Zona de juegos infantiles de verano de Harlem. El evento fue pausado mientras Dinkins develó oficialmente una placa que marca la línea de meta que lleva su nombre.

Posteriormente, varios niños de los Juegos de Verano hicieron fila para conocer a Dinkins.

“Le debemos a las generaciones detrás de nosotros la oportunidad de alcanzar su potencial”, dijo Dinkins. “Sin estos jóvenes no hay futuro, no lo hay”.