“The Latino Paradox”
“La paradoja latina”

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“The Latino Paradox”

Report focuses on Latino health

Story and photos by Gregg McQueen

"We're doing work to prevent health disparities,” said the Hispanic Federation’s Bethsy Morales.

“We’re doing work to prevent health disparities,” said the Hispanic Federation’s Bethsy Morales.

It’s a first edition.

The city’s Health Department has released the first-ever comprehensive report on the health of Latinos in New York City.

The report, released on September 27, examines health outcomes along 51 indicators describing the health of the largest Latino heritage groups in the city — Puerto Ricans, Dominicans, Mexicans, and Central and South Americans. Data is broken down by place of birth and heritage to highlight complexities among Latino groups.

At a press conference to announce the report’s findings, Deputy Mayor for Health and Human Services Dr. Herminia Palacio said Mayor Bill de Blasio has given the Health Department an “advanced mandate to improve the health of all communities, especially the most vulnerable.”

She said the report “will allow us to dig deeper into understanding the important differences in health outcomes among Latinos.”

“By highlighting the unique challenges and disparities present in various heritage groups, we will be able to better inform policies and improve health outcomes for years to come,” said Health Commissioner Dr. Mary T. Bassett.

Palacio pointed out that complex social and environmental factors, including housing and neighborhood conditions, impact the health of Latinos, who make up nearly one-third of the city’s population.

“Health doesn’t just happen in a doctor’s office – health happens where we live, where we work and play,” she said.

"We will be able to better inform policies," said Health Commissioner Dr. Mary T. Bassett.

“We will be able to better inform policies,” said Health Commissioner Dr. Mary T. Bassett.

The report was developed in consultation with the Hispanic Federation, the Children’s Aid Society, the Dominican Women’s Development Center (DWDC) and eight Latino health researchers and scholars from leading New York City-based hospitals and academic organizations.

Despite having fewer social, economic and health care opportunities compared with other New Yorkers, Latinos have lower rates of premature death than non-Latinos, the report indicated. Palacio referred to this as “the Latino paradox.”

“This is good news,” remarked Bassett, who said this could be partially attributed to a lower prevalence of smoking and alcohol consumption and higher rates of screening for breast cancer and HIV, compared with non-Latinos.

However, death rates due to diabetes, Alzheimer’s disease and unintentional drug-related deaths are higher among Latinos, the report said.

Generally, health outcomes are better among Latino immigrants who have lived in the United States for less than 10 years, compared with those who have lived in the U.S. for 10 years or more. Palacio said this could perhaps be attributed to Latinos eating a more fast-food based diet in the U.S.

“The more we know – the better,” said Senior Advisor Lorraine Cortes-Vásquez.

“The more we know – the better,” said Senior Advisor Lorraine Cortes-Vásquez.

According to the report, Latinos born in the U.S. are more likely to be current smokers (22 percent versus 7 percent), more likely to consume sugary drinks (35 percent versus 28 percent), over five times more likely to die from an unintentional drug overdose (31.1 versus 5.8 per 100,000 people) and more than twice as likely to die prematurely (229.3 versus 102.7 per 100,000 people).

First Deputy Health Commissioner Dr. Oxiris Barbot said that U.S.-born Latinos have three times the prevalence of smoking compared to Latinos born outside of the United States. “Having that magnitude illustrated is an area where we can make a big difference in something that’s a major driver for bad outcomes,” she said.

“These findings will be critical tools in the fight to eliminate health disparities in our neighborhoods, because the more we know – the better we can serve our communities,” said Lorraine Cortés-Vázquez, Senior Advisor to the Mayor.

Overall, Latinos of Puerto Rican heritage – whether born on the island or mainland – are more likely to have more adverse health outcomes than other Latino heritage groups. According to the report, Puerto Rican New Yorkers have higher rates of obesity, smoking asthma and premature death than other Latino groups and non-Latinos.

Health officials said the report would help the city form a strategy to address health issues.

“That’s the importance of data,” Bassett said. “We want to use the data to drive advocacy.”

Smoking rates are higher for U.S.-born Latinos.

Smoking rates are higher for U.S.-born Latinos.

Bassett pointed out that the city is working to connect with community residents through the Take Care New York 2020 program.

Bethsy Morales of the Hispanic Federation said her organization is using health navigators to reach out to immigrant communities to engage them regarding health issues.

“We’re doing work to prevent health disparities that exist, and we’re working closely with the Department of Health, the CDC, to ensure that information reaches our communities,” she said. “This report shows where the need is and it will help us develop culturally competent programs that will help our communities.”

For more information, please visit www.nyc.gov/health.

“La paradoja latina”

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Health doesn’t just happen in a doctor’s office,” said Deputy Mayor Dr. Herminia Palacio.

“La salud no pasa solo en el consultorio de un médico”, dijo la vice alcaldesa, la Dra. Herminia Palacio.

Es una primera edición.

El Departamento de Salud de la Ciudad ha publicado el primer informe exhaustivo sobre la salud de los latinos en la Ciudad de Nueva York.

El informe, publicado el 27 de septiembre, examina los resultados de salud a lo largo de 51 indicadores que describen la salud de los mayores grupos de herencia latina de la ciudad: puertorriqueños, dominicanos, mexicanos y centroamericanos y sudamericanos. Los datos se desglosan por lugar de nacimiento y herencia para resaltar las complejidades entre los grupos latinos.

En una conferencia de prensa para anunciar las conclusiones del informe, la vice alcaldesa de Salud y Servicios Humanos, la Dra. Herminia Palacio, dijo que el alcalde Bill de Blasio ha dado al Departamento de Salud una “orden adelantada para mejorar la salud de todas las comunidades, especialmente las más vulnerables”.

Ella dijo que el informe “les permitirá profundizar en la comprensión de las diferencias importantes en los resultados de salud entre los latinos”.

“Al resaltar los desafíos y las disparidades únicas presentes en los diferentes grupos, podremos informar mejor las políticas y mejorar los resultados de salud en los próximos años”, dijo la comisionada de Salud, la Dra. Mary T. Bassett.

Palacio señaló que los complejos factores sociales y ambientales, incluyendo la vivienda y las condiciones del vecindario, impactan la salud de los latinos, que constituyen casi un tercio de la población de la ciudad.

“La salud no sucede sólo en el consultorio de un médico, pasa donde vivimos, donde trabajamos y jugamos”, dijo.

El informe fue elaborado en consulta con la Federación Hispana, la Sociedad de Ayuda Infantil, el Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana (DWDC, por sus siglas en inglés) y ocho investigadores latinos de salud y académicos de los principales hospitales y organizaciones académicas de la Ciudad de Nueva York.

A pesar de tener menos oportunidades sociales, económicas y de salud en comparación con otros neoyorquinos, los latinos tienen menores tasas de muerte prematura que los no latinos, indicó el informe. Palacio se refirió a esto como “la paradoja latina”.

First Deputy Health Commissioner Dr. Oxiris Barbot.

La primera comisionada adjunta de Salud, la Dra. Oxiris Barbot.

“Esta es una buena noticia”, comentó Bassett, explicando que podría atribuirse en parte a una menor prevalencia de consumo de tabaco y alcohol y mayores tasas de detección de cáncer de mama y VIH, en comparación con los no latinos.

Sin embargo, las tasas de mortalidad debido a la diabetes, la enfermedad de Alzheimer y las muertes no intencionales relacionadas con las drogas son más altas entre los latinos, según el informe.

En general, los resultados de salud son mejores entre los inmigrantes latinos que han vivido en los Estados Unidos por menos de 10 años, en comparación con los que han vivido en los Estados Unidos durante 10 años o más. Palacio dijo que esto tal vez podría ser atribuido a los latinos que comen una dieta más de comida rápida en los Estados Unidos.

Según el informe, los latinos nacidos en los Estados Unidos son más propensos a ser fumadores actuales (22 por ciento frente a 7 por ciento), tienen más probabilidades de consumir bebidas azucaradas (35 por ciento frente a 28 por ciento), tienen más de cinco veces más probabilidades de morir de una sobredosis no intencional (31.1 frente a 5.8 por cada 100, 000 personas) y más del doble de probabilidades de morir prematuramente (229.3 frente a 102.7 por cada 100,000 personas).

La primera comisionada adjunta de Salud, Oxiris Barbot, dijo que los hispanos nacidos en Estados Unidos tienen tres veces más prevalencia de tabaquismo que los latinos nacidos fuera de los Estados Unidos. “Tener esa magnitud ilustrada es un área donde podemos hacer una gran diferencia en algo que es un factor importante para los malos resultados”, dijo.

Smoking rates are higher for U.S.-born Latinos.

Las tasas de tabaquismo son más altas entre los latinos nacidos en Estados Unidos.

“Estos hallazgos serán herramientas fundamentales en la lucha para eliminar las disparidades de salud en nuestros vecindarios, porque cuanto más sabemos, mejor podemos servir a nuestras comunidades”, dijo Lorraine Cortés-Vázquez, asesora principal del alcalde.

“The more we know – the better,” said Senior Advisor Lorraine Cortes-Vásquez.

“Cuanto más sepamos, mejor”, dijo Lorraine Cortes-Vásquez, asesora principal del alcalde.

En general, los latinos de herencia puertorriqueña -ya sea nacidos en la isla o en el continente- tienen más probabilidades de tener más resultados de salud adversos que otros grupos de herencia latina. Según el informe, los puertorriqueños de Nueva York tienen tasas más altas de obesidad, asma y muerte prematura que otros grupos latinos y no latinos.

Funcionarios de salud dijeron que el informe ayudará a la ciudad a idear una estrategia para enfrentar los problemas de salud.

“Esa es la importancia de la información”, dijo Bassett. “Queremos utilizar los datos para impulsar el apoyo”.

Bassett señaló que la ciudad está trabajando para conectarse con los residentes de la comunidad a través del programa Take Care New York 2020.

Bethsy Morales, de la Federación Hispana dijo que su organización está usando guías de salud para contactar a las comunidades de inmigrantes e involucrarlas en temas de salud.

“Estamos trabajando para prevenir las disparidades de salud que existen, y lo hacemos de forma estrecha con el Departamento de Salud, el CDC, para asegurar que la información llegue a nuestras comunidades”, dijo. “Este informe muestra dónde está la necesidad y nos ayudará a desarrollar programas culturalmente competentes que ayudarán a nuestras comunidades”.

Para obtener más información, por favor visite www.nyc.gov/health.