The Giving Garden
El Jardín Regalado

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The Giving Garden

Story and photos by Gregg McQueen

Volunteers at work in the backyard garden.

Volunteers at work in the backyard garden.

They hit gold with a bit of green.

A group of Harlem seniors recently received a green-thumbed gift, as a backyard garden behind their supportive housing residence was renovated.

On Wed., July 20, members of Rebuilding Together NYC and the West Side Federation for Senior and Supportive Housing (WSFSSH) joined forces with volunteers from HSBC Bank to spruce up the backyard space at 29 West 126th Street.

The WSFSSH-operated property features seven apartments for seniors with special needs.

Volunteers removed weeds, trimmed hedges, planted flowers and assembled a picnic table for residents to use.

Since 1980, WSFSSH has renovated or built 24 buildings in Manhattan and the Bronx that now house more than 1,800 people, mostly elderly, handicapped and special needs individuals.

Angie Lantigua, WSFSSH’s Site Director for 29 West 126th Street, said the garden is intended to bring comfort to the tenants.

“We try every year to maintain it,” she said. “But it’s difficult for the super to do it, so we bring in volunteers when the weather is nice.”

For the first time, vegetables were also planted in the garden.

“It’s a fantastic feeling,” said Kelly Wilson.

“It’s a fantastic feeling,” said Kelly Wilson.

“It’ll be a good way for residents to get their own fresh vegetables, and will even save them money at the store,” Lantigua said.

Kelly Wilson, one of the 20 HSBC employees who helped fix up the garden, said his company participates in urban renewal projects on a quarterly basis.

“We really want to contribute back to the city,” he remarked. “It’s a fantastic feeling.”

“It’s very rewarding,” added Margie González, a 28-year HSBC employee. “It means so much to me to do this.”

Also that day, Rebuilding Together NYC personnel helped spruce up another outdoor space adjoining a similar WSFSSH property on 120th Street.

“This is part of our community renewal goal,” said Terry Scott, Director of Construction for Rebuilding NYC. “It’s about giving those in need a sense of pride about where they live.”

Founded in 1999, Rebuilding Together NYC is a nonprofit that helps rehabilitate housing and provide free home and apartment repairs for low-income New Yorkers.

Scott said his organization partners with several NYCHA properties and has also focused on repairing properties damaged by Hurricane Sandy.

“We’ve fixed dozens of Sandy-damaged properties,” Scott said. “We’ll lay wood flooring, do drywall, tiles, kitchen cabinets, the whole nine yards.”

During the summer months, Scott’s crew of volunteers will spend time rehabilitating gardens and outdoor community spaces.

“When the residents come in and see the finished product, their jaws drop,” said Scott. “That’s the best part of my job.”

To learn more about Rebuilding Together NYC, visit www.rebuildingtogethernyc.org.

El Jardín Regalado

Historia y fotos por Gregg McQueen

“This is part of our community renewal goal,” said Rebuilding NYC’s Terry Scott.

Esto es parte de nuestra renovación comunitaria”, dijo Terry Scott de Reconstruyendo NYC.

Encontraron oro con un poco de verde.

Recientemente un grupo de envejecientes de Harlem recibieron un regalo verde, ya que un jardín detrás de su vivienda de residencia fue renovado.

El miércoles, 20 de julio, miembros de Reconstruyendo Juntos NYC y la Federación del Lado Oeste para Envejecientes y Vivienda de Apoyo (WSFSSH, por sus siglas en inglés) unieron fuerzas con voluntarios del Banco HSBC para embellecer el espacio en el patio del 29 Oeste en la Calle 126.

La propiedad operada por WSFSSH dispone de siete apartamentos para envejecientes con necesidades especiales.

Los voluntarios removieron maleza, sembraron flores y montaron una mesa de picnic para el uso de los residentes.

Desde el 1980, WSFSSH ha renovado o construido 24 edificios en Manhattan y el Bronx que ahora albergan a más de 1,800 personas, mayormente envejecientes, incapacitados e individuos con necesidades especiales.

Angie Lantigua de WSFSSH, Directora de Sitio para el 29 Oeste y la Calle 129, dijo que el jardín pretende llevar comodidad a los inquilinos.

“Todos los años tratamos de mantenerlo”, dijo ella. “Pero es difícil para el encargado hacerlo, así es que traemos voluntarios cuando el tiempo es bueno”.

Por primera vez, también se sembraron vegetales en el jardín.

“Será una buena manera para los residentes obtener sus propios vegetales frescos, y hasta le ahorrará dinero en la tienda”, dijo Lantigua.

Kelly Wilson, uno de los 20 empleados de HSBC quien ayudó a arreglar el jardín, dijo que su compañía participa en proyectos de renovación urbana trimestralmente.

“Realmente deseamos contribuir de vuelta a la ciudad”, comentó. “Es una sensación fantástica”.

“Es bien gratificante”, añadió Margie González, una empleada de 28 años de HSBC. “Significa mucho para mi hacer esto”.

También ese día, empleados de Reconstruyendo Juntos NYC ayudaron a arreglar otro espacio al aire libre junto a un espacio similar a la propiedad de WSFSSH en la Calle 120.

“Esto es parte de nuestro objetivo de renovación comunitaria”, dijo Terry Scott, Director de

Construcción para Reconstrucción NYC. “Es acerca de dar a aquellos que lo necesitan un sentido de orgullo sobre donde viven”.

Fundado en el 1999, Reconstruyendo Juntos NYC es una agencia sin fines de lucro que ayuda a rehabilitar vivienda y provee hogares y apartamentos gratuitos para neoyorquinos de bajos ingresos.

Angie Lantigua is Site Director.

Angie Lantigua es la directora del lugar.

Scott dijo que su organización se asocia con varias propiedades de NYCHA y también se ha enfocado en reparar propiedades dañadas por el huracán Sandy.

“Nosotros hemos arreglado docenas de propiedades dañadas por Sandy”, dijo Scott. “Nosotros pusimos pisos de madera, paredes, losetas, gabinetes de cocina, todo lo que había que hacer”.

Durante los meses de verano, el equipo de voluntarios de Scott pasará tiempo rehabilitando jardines y espacios comunales al aire libre.

“Cuando los residentes vienen y ven el producto terminado, se le cae la mandíbula”, dijo Scott. “Esa es la mejor parte de mi trabajo”.

Para saber más acerca de Reconstruyendo Juntos NYC, visite www.rebuildingtogethernyc.org.