The First Fleet
La primera flota

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The First Fleet

Story and photos from Gregg McQueen

The fleet is finally here.

Greyhound has launched its long-awaited bus service at the George Washington Bridge Bus Station.

The ribbon-cutting.

The ribbon-cutting.

On September 27, Greyhound started running daily trips to Boston, Philadelphia and Washington, D.C. from the remodeled Washington Heights terminal, which opened in May after extensive delays.

The company said it would add 75 brand-new buses.

The company said it would add 75 brand-new buses.

Service to additional destinations is planned for the near future, according to Greyhound Chief Operating Officer Bill Blankenship, who visited the terminal along with local lawmakers and Port Authority representatives to witness the first Greyhound buses depart the facility.

Blankenship called the revamped bus station “a first-class transportation hub in the Washington Heights community” and said the company would add 75 brand-new buses to the New York market, all equipped with free Wi-Fi, individual AC outlets and extra legroom.

“These buses have more legroom than most airplanes,” he said.

Blankenship added that the new buses would be equipped with on-board entertainment systems, “so customers can stream movies, watch TV shows, play games, surf the web, all for free.”

Councilmember Ydanis Rodríguez, who lobbied for Greyhound to run bus routes from the station, praised the carrier for committing to Northern Manhattan. He said uptown residents would appreciate not having to journey to the Port Authority Bus Terminal on 42nd Street to catch buses to other major cities.

Greyhound Chief Operating Officer Bill Blankenship.

Greyhound Chief Operating Officer Bill Blankenship.

“I think this is a beginning of where we’re going as an area,” Rodríguez said. “We can lift up more working class communities to be middle class.”

“Being able to celebrate the reopening of this bus terminal represents a new beginning for our community,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa, a Washington Heights native. “We know that the service that our community deserves is going to be living here at this terminal.”

Diannae Ehler, Director of Tunnels, Bridge and Terminals for the Port Authority, said redeveloping the terminal was a “long and challenging project” that was “worth the wait.”

“Today, we are celebrating new beginnings,” she remarked.

The buses offer additional legroom.

The buses offer additional legroom.

Ehler acknowledged community concerns over whether the terminal was bringing jobs to local residents as expected, and insisted her agency was focused on ensuring employment opportunities would be available at the site.

She said the Port Authority was planning a job fair at the station later this year, in partnership with the transportation carriers operating from the terminal.

“This is a beginning of where we’re going as an area," said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“This is a beginning of where we’re going as an area,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“We understand how important good paying jobs are to the residents of the neighborhood, and we promise to do our part to help connect residents with jobs,” stated Ehler. “We’ll never stop working to make this facility the economic engine that it could be for this community and this neighborhood.”

Greyhound officials said the carrier would have immediate job openings at the terminal for ticket agents and passenger assistance representatives.

Ebenezer Smith, District Manager of Community Board 12, said it was “an achievement” to finally have the terminal remodeled, as the project was first proposed in 2008, and endured numerous delays after construction began in 2014.

“Little by little, we’ve achieved what should have been here years ago,” he remarked. “This area with the bus terminal is getting better.”

Smith said the improved amenities coming to the neighborhood meant community leaders must ensure that local residents can benefit and remain in the area.

“This prosperity can bring gentrification,” he warned.

Smith was optimistic that Greyhound would bring much-need employment to the area. “Greyhound has been working with us,” he said. “We have confidence they’ll do a good job.”

La primera flota

Historia y fotos por Gregg McQueen

Ebenezer Smith, District Manager of Community Board 12, said the event was "an achievement".

Ebenezer Smith, gerente de Distrito de la Junta Comunitaria 12, dijo que el evento fue “un logro”.

La flota está finalmente aquí.

Greyhound ha lanzado su tan esperado servicio de autobuses en la Estación de Autobuses del Puente George Washington.

El 27 de septiembre, Greyhound comenzó a realizar viajes diarios a Boston, Filadelfia y Washington, D.C. desde la remodelada terminal de Washington Heights, que abrió sus puertas en mayo tras grandes retrasos.

El servicio a destinos adicionales está previsto para el futuro próximo, de acuerdo con Bill Blankenship, director de Operaciones de Greyhound, quien visitó la terminal junto con legisladores locales y representantes de la Autoridad Portuaria para presenciar la salida de los primeros autobuses Greyhound.

Blankenship llamó a la renovada estación de autobuses “un centro de transporte de primera clase en la comunidad de Washington Heights” y dijo que la compañía añadirá 75 autobuses nuevos al mercado de Nueva York, todos equipados con conexión Wi-Fi gratuita, tomacorrientes individuales y espacio extra para las piernas.

“Estos autobuses tienen más espacio para las piernas que la mayoría de los aviones”, dijo.

The buses offer additional legroom.

Los autobuses ofrecen espacio adicional para las piernas.

Blankenship añadió que los nuevos autobuses estarán equipados con sistemas de entretenimiento a bordo, “para que los clientes puedan transmitir películas, ver programas de televisión, jugar y navegar por Internet. Todo gratis”.

El concejal Ydanis Rodríguez, quien presionó para que Greyhound pudiera operar rutas de autobús desde la estación, elogió al transportista por comprometerse con el norte de Manhattan. Dijo que los residentes del norte del condado apreciarían no tener que viajar a la Terminal de Autobuses de la Autoridad Portuaria en la calle 42 para tomar los autobuses a otras ciudades importantes.

“Creo que este es un comienzo de hacia dónde vamos como área”, dijo Rodríguez. “Podemos impulsar más a las comunidades de clase trabajadora para que sean de clase media”.

“Poder celebrar la reapertura de esta terminal de autobuses representa un nuevo comienzo para nuestra comunidad”, dijo la asambleísta estatal Carmen De La Rosa, nativa de Washington Heights. “Sabemos que el servicio que nuestra comunidad merece tomará forma en esta terminal”.

State Senator Marisol Alcántara and Assemblymember Carmen De La Rosa join the festivities.

La senadora estatal Marisol Alcántara y la asambleísta Carmen De La Rosa se unen a las festividades.

Diannae Ehler, directora de Túneles, Puentes y Terminales de la Autoridad Portuaria, dijo que la remodelación de la terminal fue un “largo y desafiante proyecto” que “merecía la espera”.

“Hoy estamos celebrando nuevos comienzos”, comentó.

Ehler reconoció las preocupaciones de la comunidad sobre si la terminal está ofreciendo empleos a los residentes locales como se esperaba, e insistió en que su agencia está enfocada en asegurar que haya oportunidades de empleo disponibles en el sitio.

Dijo que la Autoridad Portuaria está planeando una feria de trabajo en la estación a finales de este año, en asociación con los transportistas que operan desde la terminal.

“Entendemos lo importante que son los trabajos bien pagados para los residentes del vecindario y nos comprometemos a hacer nuestra parte para ayudar a conectar a los residentes con puestos de trabajo”, dijo Ehler. “Nunca dejaremos de trabajar para hacer de esta instalación el motor económico que puede ser para esta comunidad y este barrio”.

Funcionarios de Greyhound dijeron que el transportista tendrá puestos de trabajo inmediatos en la terminal para agentes de boletos y representantes de asistencia a pasajeros.

The company said it would add 75 brand-new buses.

La compañía dijo que añadirá 75 nuevos autobuses.

Ebenezer Smith, gerente de Distrito de la Junta Comunitaria 12, dijo que era “un logro” finalmente tener la terminal remodelada, ya que el proyecto se propuso por primera vez en 2008 y soportó numerosos retrasos después de que la construcción comenzó en 2014.

“Poco a poco, hemos logrado lo que debería haber estado aquí hace años”, comentó. “Esta zona con la terminal de autobuses está mejorando”.

Smith dijo que los servicios mejorados que llegan al vecindario significan que los líderes comunitarios deben asegurarse de que los residentes locales puedan beneficiarse y permanecer en el área.

“Esta prosperidad puede traer aburguesamiento”, advirtió.

Smith es optimista de que Greyhound traerá los muy necesitados empleos a la zona. “Greyhound ha estado colaborando con nosotros”, dijo. “Tenemos confianza en que harán un buen trabajo”.