The eternal summer (in a bowl)
El eterno verano (en un tazón)

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The eternal summer (in a bowl)

Story and photos by Robin Elisabeth Kilmer

Sancocho is the eternal taste of summer.

Sancocho is the eternal taste of summer.

The forecast is calling for another snow storm.

It always is these days.

More snow, slush, and ice. You’re likely to ruin another pair of boots or pants, or both. The trains will be late, and the buses packed.

Why not give up now, pick up your favorite bobsled and make your way to the nearest Caridad Restaurant for sancocho?

Sancocho is a classic Latin Caribbean soup that more closely resembles a hearty stew. It is typically made with tropical root vegetables such as cassava, yautia, yams, and plantains, as well as large chunks of meat, generally beef, pork and/or chicken in a rich, thick broth. The soup is flavored by the herbs and spices of island cooking: garlic, cilantro, naranja agria, oregano, and parsley, among other ingredients. Swirl your spoon about and pieces of corn on the cob and thick potatoes will emerge, as does a heady blast of savory perfume.

“It’s our special soup,” said Caridad manager Daily Almonte.

“It’s our special soup,” said Caridad manager Daily Almonte.

And it is the perfect fare for these cold winter days filled with treacherous ice floes, high snow mounds, and the unforeseen perils of slush puddles.

That such a dish, ideal for braving the cold, would come from the hands of chefs whose native clime is more closely aligned with sun and sand is worth noting.

Just don’t do look to muse aloud at the Caridad Restaurant on Kingsbridge Avenue in the Bronx.

Patrons are too busy enjoying the sancocho to share their thoughts on why a bowl of steaming hot stew would have been perfected where the temperatures are not known to come down low enough for anything to freeze.

“The sancocho came here, with us. It’s part of our culture,” said one patron, between enthusiastic mouthfuls. “In the summer time, we eat it; we eat it when we are dancing, when we are drinking, when we have parties.”

Come in from the cold to Caridad Restaurant.

Come in from the cold to Caridad Restaurant.

At West Kingsbridge’s Caridad, the sancocho is presented as expected, with generous portions of quality cuts of meat mingling with root vegetables and a heaping side of white rice and a few slices of avocado if you wish. Squeeze in a touch of lime juice and hot sauce should you seek an exta, and feel your winter blues melt away.

Daisy Almonte, a manager at Caridad, said that the restaurant has a wide selection of soups to warm the soul, including beef stew, chicken soup, and several seafood soups.

But the sancocho is different.

“It’s our special soup,” said Almonte of her native country’s – and employer’s – specialty.

And she admits that, despite having lived in New York for over seven years, and the fortitude provided by sancocho, winter has not yet won her .

“I prefer summer,” she said.

Time to find a spoon.

Caridad Restaurant
135 West Kingsbridge Road
The Bronx, NY 10468
718.601.7660
347.843.0633

El eterno verano (en un tazón)

Historia y fotos por Robin Elisabeth Kilmer

"Es parte de nuestra cultura", explicó este cliente habitual.

“Es parte de nuestra cultura”, explicó este cliente habitual.

Se pronostica otra tormenta de nieve.

Siempre sucede estos días.

Más nieve, aguanieve y hielo. Es probable que arruine otro par de botas o pantalones, o ambos. Los trenes estarán retrasados y los autobuses llenos.

¿Por qué no rendirse ahora, tomar su trineo favorito y dirigirse hasta el restaurante Caridad más cercano para un sancocho?

El Sancocho es una sopa clásica latino caribeña que se asemeja más a un guiso. Por lo general se hace con raíces de verduras tropicales como yuca, yautía, ñame y plátano, así como grandes trozos de carne, generalmente de res, de cerdo y/o pollo en un rico caldo espeso. La sopa es aromatizada con las hierbas y especias de la cocina isleña: ajo, cilantro, naranja agria, orégano y perejil, entre otros ingredientes. Agite su cuchara y trozos de elotes y papas gruesas emergerán, como lo hará una explosión embriagadora de perfume salado.

Refúgiese del frío en el restaurante Caridad.

Refúgiese del frío en el restaurante Caridad.

Y es la comida perfecta para estos fríos días de invierno llenos de témpanos de hielo traicionero, montículos de nieve de alta y los peligros imprevistos de los charcos de aguanieve.

Que tal plato, ideal para desafiar el frío, viniera de la mano de chefs cuyos climas nativos se relacionan más estrechamente con el sol y la arena, es digno de mención.

Eso sí, no busque a reflexionar en voz alta en el restaurante Caridad en avenida Kingsbridge, en el Bronx.

Los clientes están demasiado ocupados disfrutando del sancocho para compartir sus pensamientos sobre por qué un plato de humeante guiso caliente habría sido perfeccionado donde no se conocen temperaturas que disminuyan lo suficientemente como para que cualquier cosa se congele.

“El sancocho vino con nosotros. Es parte de nuestra cultura”, dijo un cliente entre entusiastas bocados. “En el tiempo de verano, lo comemos, comemos cuando estamos bailando, cuando estamos bebiendo, cuando tenemos fiestas”.

"Es nuestra sopa especial", dijo la gerente de Caridad Daisy Almonte.

“Es nuestra sopa especial”, dijo la gerente de Caridad Daisy Almonte.

En Caridad de West Kingsbridge, el sancocho se presenta según lo esperado, con porciones generosas de cortes de carne de calidad mezclada con verduras de raíz, y a un lado, arroz blanco apilado y unas rebanadas de aguacate si lo desea. Agregue en un toque de jugo de limón y salsa picante si desea buscar un extra y sentir su tristeza invernal desaparecer.

Daisy Almonte, gerente de Caridad, dijo que el restaurante cuenta con una amplia selección de sopas para calentar el alma, incluyendo estofado de carne, sopa de pollo y varias sopas de mariscos.

Pero el sancocho es diferente.

“Es nuestra sopa especial”, dijo Almonte de su país natal, y de la especialidad de su empleador.

Y admite que, a pesar de haber vivido en Nueva York desde hace más de siete años, y la fortaleza proporcionada por el sancocho, el invierno aún no la ha ganado.

“Prefiero el verano”, dijo.

Es hora de encontrar una cuchara.

Restaurante Caridad
135 West Kingsbridge Road
El Bronx, NY 10468
718.601.7660
347.843.0633