The Definition of Dominican
Ser dominicano

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The Definition of Dominican

The Women Speak

Story, photos and video by Sherry Mazzocchi

A Dominican court ruling recently revoked the citizenship of all people born of foreign-born parents since June of 1929. The ruling applies to anyone born between 1929 and 2010, and impacts somewhere between 200,000 to 225,000 people, mostly of Haitian descent.

That begs a question: What does it mean to be a Dominican?

We asked all kinds of Dominicans that question. We talked to people who were born here but have family still living in the Caribbean, and spoke to people who were born there but had lived in the U.S. most of their lives.

Recent immigrants too were interviewed.

We never specified the answers had to be in relation to the court ruling—but it naturally came up. The answers are varied as the people themselves—and they range from political, to personal, to poetic.

Many people born in the U.S. talked about being in Dominican in terms of family, language and visiting the island. Others used a succession of adjectives, including: hard-working, happy and fun. Some dug deep into issues of race, class and sexism. At least one, who railed at moral bankruptcy of elected officials, said from time to time he chooses not to be Dominican.

This week, we present the interviews of several women.

These perspectives are not meant to be the final word on the topic. Instead, they are intended as a jumping off point for you, your family, neighbors, friends, classmates and co-workers to talk about what it means to be a Dominican, an American or even a good citizen of the country you happen to be in.

And—what rights does that country owe you?

“We consider them Dominican”

Nathalie Tejada

Nathalie Tejada

Nathalie Tejada is a poet, community organizer and the development officer at the Dominican Women’s Development Center. She is a healer and also a co-founder of TINGÓ: Grita Fuerte, “a cultural, spiritual and political organization for Afro womyn.”

She says it is a privilege to be born in a country with a rich culture, filled with an indelible sense of self, as manifest in the pleasures of delicious food, music and dancing.

The Dominican Republic, she says, receives its visitors with open arms.

Yet Tejada said she felt that the tribunal ruling unjustly denies Haitians, so many of whom come for work, all of the love and dedication they have brought to the Dominican Republic.

They take on jobs in construction, sugar fields and domestic service.

People there love and respect Haitians, she said. “We consider them Dominican as well because they were born and raised in the Dominican territory.”

She feels the country’s focus on the ruling is shameful and bringing the country to a crisis. The Dominican Republic has high rates of poverty, illiteracy and unemployment. Yet Haitian-Dominicans work and give back to society.

“It is sad to see that the government, instead of putting all their energy to bringing more employment, more jobs, more education, more opportunities to the Dominican people as a whole,” she said, “they are just bringing this type of conflict.”

To hear more from Nathalie Tejada, please visit http://bit.ly/MT_202.

“Why should I not be comfortable in my own skin?”

Claudia De la Cruz

Claudia De la Cruz

Claudia De la Cruz is an educator, community organizer and the general coordinator of the youth leadership development project at Da Urban Butterflies in Washington Heights. Her parents moved from the Dominican Republic to the Bronx, where she grew up.

Being Dominican is a cultural identity. De la Cruz sees it within an Afro-Caribbean diaspora that includes African heritage along with the history and struggles of colonialism. “It encompasses all those things that connect us – more than those things that divide us,” she said.

Many Dominicans bring the harsh legacies of Trujillo with them to the United States. Being black was connected to being Haitian. During the time of the Parsley Massacre, Haitians were considered less than human and murdered. And as a result, Dominicans detached from their African heritage—and instead attribute dark skin tones to an indigenous heritage. “The levels of racism in the Dominican Republic are so deep,” she said. “It’s been very difficult to seem themselves as black.”

Growing up in the United States, she saw Dominicans who straightened their pelo malo every week. Learning the struggles of African Americans and even Puerto Ricans who experience racism because of their skin color offered De la Cruz some insight.

“Knowing that history made sense to me as a second-generation immigrant who had an accent because my parents spoke Spanish,” she said. “In all that dynamic, you are constantly fighting who you are. Why should I not be comfortable in my own skin?”

It is important to claim herself as a black Dominican.

“When we start identifying ourselves as such—we start deconstructing those levels of racism we’ve been taught through history,” she said.

“Everybody is a human being”

Mildred Valdez

Mildred Valdez

Mildred Valdez was born in the Dominican Republic and counsels survivors of domestic violence at the Dominican Women’s Development Center (DWDC). She does not approve of the tribunal ruling.

“Everybody is a human being and I feel respect for that,” she said. The ruling affects

her family. Her sister is married to a Haitian man, and they have two children. She

also has Haitian friends in the Dominican Republic.

She compares the situation to Dominicans coming to the United States Many pregnant women come to the U.S. to obtain benefits and citizenship for their children, she said,

adding, “When they grow up, the children come here and study and can apply for

whatever they want.”

That opportunity is in direct contrast with Haitians’ status in the D.R.—especially since many come and take jobs no one else wants. She feels the government has no consideration for Haitians. “I don’t think God would agree with treating those human beings that way.”

To hear more from Mildred Valdez, please visit http://bit.ly/MT_204.

To find out more and/or participate in “The Definition of Dominican” project, please send an e-mail message to editor@manhattantimesnews.com.

Ser dominicano

Hablan las mujeres

Historia, fotos y video por Sherry Mazzocchi

Un fallo judicial dominicano recientemente revocó la ciudadanía de todas las personas nacidas de padres nacidos en el extranjero desde junio del 1929. El fallo se aplica a cualquiera nacido entre el 1929 y el 2010 e impacta entre 200,000 a 225,000 personas, en su mayoría de descendencia haitiana.

Eso plantea una pregunta: ¿Qué significa ser dominicano?

Le hicimos esa pregunta a todo tipo de dominicano. Hablamos con personas que nacieron aquí pero todavía tienen familia viviendo en el Caribe, y hablamos con personas que nacieron allá pero han vivido en los E.U. la mayor parte de sus vidas.

También fueron entrevistados recientes inmigrantes.

Nunca especificamos que las contestaciones tenían que ser en relación con el fallo judicial – pero naturalmente salio a colación. Las contestaciones fueron variadas como las personas – y fluctúan entre políticas, personales hasta poéticas.

Muchas personas nacidas en los E.U. hablaron acerca de ser dominicanos en términos de familia, lenguaje y visitar la isla. Otros utilizaron una sucesión de adjetivos, incluyendo: trabajadores, alegres y divertidos. Algunos cavaron profundo en temas como la raza, clase y sexismo. Por lo menos uno, que se manifestó de la bancarrota moral de los oficiales electos, dijo que de vez en cuando decide no ser dominicano.

Esta semana, presentamos las entrevistas de varias mujeres.

Estas perspectivas no pretenden ser la última palabra sobre el tema. En cambio, están diseñadas a ser un punto de partida para usted, su familia, vecinos, amigos, compañeros de clase y de trabajo para hablar lo que significa el ser dominicano, americano o incluso un buen ciudadano del país en que se encuentre.

Y ¿Qué derechos le debe ese país a usted?

“Los consideramos dominicanos”

Nathalie Tejada

Nathalie Tejada

Nathalie Tejada es una poeta, organizadora comunal y oficial desarrolladora en el Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana. Ella es una sanadora y también cofundadora de TINGO: Grita Fuerte, “una organización cultural, espiritual y política para mujeres africanas”. Ella dijo que es un privilegio nacer en un país con una rica cultura, llena de un indeleble sentido de si mismo, como se manifiesta en los placeres de la deliciosa comida, música y baile.

La Republica Dominicana, dice ella, recibe a sus visitantes con brazos abiertos.

Aunque Tejada dijo que sentía que el fallo del tribunal niega injustamente a los haitianos, muchos de los cuales vienen a trabajar, todo el amor y la dedicación que han llevado a la República Dominicana. Toman los trabajos en construcción, campos de azúcar y servicio doméstico.

La gente ahí ama y respeta a los haitianos, dijo. “También los consideramos dominicanos porque nacieron y fueron criados en territorio dominicano.

Siente que el enfoque del país en el fallo es vergonzoso y lleva el país a una crisis. La República Dominicana tiene altos niveles de pobreza, analfabetismo y desempleo. Sin embargo los haitiano-dominicanos trabajan y le devuelven a la sociedad.

“Es triste ver que el gobierno, no pone toda la energía en traer más empleos, más educación, más oportunidades a la gente dominicana en conjunto”.

Para saber más sobre Nathalie Tejada, favor de visitar http://bit.ly/MT_202.

“¿Por qué no debería estar cómoda con mi propia piel?”

Claudia De la Cruz

Claudia De la Cruz

Claudia de la Cruz es una educadora, organizadora comunal y coordinadora general del proyecto de desarrollo de liderazgo juvenil en ‘Da Urban Butterflies’ en Washington Heights. Sus padres se mudaron de la República Dominicana al Bronx, donde creció.

El ser dominicano es una identidad cultural. De la Cruz lo ve como una diáspora dentro de lo afro-caribeño que incluye herencia africana junto a la historia y luchas del colonialismo. “Abarca todas aquellas cosas que nos conectan – mas que aquellas cosas que nos dividen”, dijo.

Muchos dominicanos traen los ásperos legados de Trujillo con ellos a los Estados Unidos. El ser negro era conectado con ser haitiano. Durante el tiempo de la Masacre Parsley, los haitianos eran considerados menos que humanos y asesinados. Y como resultado, los dominicanos se desligaron de su herencia africana – y en su lugar atribuían los tonos oscuros a herencia indígena. “Los niveles de racismo en la República Dominicana son tan profundos”, dijo. “Ha sido bien difícil el verse a si mismo como negro”.

Creciendo en los Estados Unidos, ella vio dominicanos estirarse su ‘pelo malo’ cada semana. Aprendiendo de las luchas de los afroamericanos y hasta puertorriqueños que experimentan racismo debido al color de su piel le ofreció a De la Cruz alguna visión.

“Sabiendo que la historia tiene sentido para mi como segunda generación de inmigrantes que tienen un acento porque mis padres hablaban español”, dijo. “En toda esa dinámica, tu estas constantemente luchando de quien eres. ¿Por qué no debería estar cómoda con mi propia piel? Es importante afirmarse como un negro dominicano.

“Cuando comenzamos a identificarnos como tal – comenzamos a destruir esos niveles de racismo que nos han ensenado a través de la historia”, dijo.

“Todo el mundo es un ser humano”

Mildred Valdezb

Mildred Valdez

Mildred Valdez nació en la República Dominicana y asesora sobrevivientes de violencia doméstica en el Centro de Desarrollo de la Mujer Dominicana (DWDC, por sus siglas en inglés). Ella no aprueba el fallo del tribunal.

“Todo el mundo es un ser humano y siento respeto de eso”, dijo. El fallo afecta a su familia. Su hermana está casada con un haitiano, y tienen dos niños. También tiene amigos haitianos en la República Dominicana.

Compara la situación con los dominicanos que vienen a los Estados Unidos. Muchas mujeres embarazadas vienen a los E.U. para obtener beneficios y ciudadanía para sus hijos, dijo ella, añadiendo, “cuando ellos crezcan, los niños vienen aquí y estudian, y pueden aplicar para lo que deseen”.

Esa oportunidad está en contraste directo con el estatus de los haitianos en la R.D. – especialmente ya que muchos vienen y toman empleos que nadie más desea. Siente que el gobierno no tiene consideraciones por los haitianos. “No creo que Dios estaría de acuerdo con tratar esos seres humanos de esa manera”.

Para saber más acerca de Mildred Valdez, favor de visitar http://bit.ly/MT_204.

Para conocer más y/o participar en el proyecto “Ser dominicano”, por favor envíe un mensaje por correo electrónico a editor@manhattantimesnews.com.