The Community’s Porch
El porche de la comunidad

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The Community’s Porch

Pedestrian plaza at Yeshiva unveiled

Story and photos by Gregg McQueen

“This is a very dynamic place,” said Zach Sterman.

“This is a very dynamic place,” said Zach Sterman.

It’s open seating.

Yeshiva University, the Department of Design and Construction (DDC) and Department of Transportation (DOT) have officially unveiled the revamped pedestrian plaza at West 185th Street between Audubon Avenue and Amsterdam Avenue.

The plaza, situated on the Yeshiva campus, serves as a pedestrian pass-through for 185th Street as well as a gathering place for community residents and Yeshiva students.

A recently-completed, $3.6 million renovation upgraded the existing plaza to improve infrastructure and amenities.

New features include seating areas with moveable tables, street lighting, bike racks and planters to showcase various perennials, ferns and trees. The existing streetscape was also redesigned into a series of small- and medium-sized gathering spaces.

The plaza is located on 185th Street.

The plaza is located on 185th Street.

At a September 26 ribbon-cutting ceremony attended by city officials and community board members, newly installed Yeshiva President Rabbi Dr. Ari Berman said the plaza “embodies the values of our institution” by connecting students to the broader world.

The newly remodeled space.

The newly remodeled space.

“Here we have a space that is open both for our student body and the entire neighborhood to come,” said Berman. “A peaceful place for them to relax and enjoy and engage.”

Zach Sterman, a Yeshiva senior and President of the Yeshiva Student Union, said the remodeled plaza has already become an essential part of university life since construction finished this summer.

“I’ve seen students sitting on benches studying, socializing, joking around with their friends. I’ve had multiple student council and club meetings on these benches,” he said. “This plaza is a very dynamic place. It’s a place where different kinds of things come together.”

Ed Pincar, Deputy Manhattan Borough Commissioner for the DOT, said the project was completed under the NYC Plaza Program, which began in 2008 as part of the city’s efforts to make sure all residents lived within walking distance of public spaces.

“We think that plazas are porches for our community,” he said.

The planters showcase various perennials, ferns and trees.

The planters showcase various perennials, ferns and trees.

Construction began in August 2016. Yeshiva will be responsible for the maintenance of the plaza, according to university officials.

Community Board 12 member Liz Ritter commented that the current state of the plaza marks “an amazing progression” from the previous space, which she said had been showing signs of age.

“The community uses this space, and that’s a really remarkable thing,” Ritter said.

Councilmember Ydanis Rodríguez, who provided most of the funding for the renovation, said the plaza makes the neighborhood safer and more easily accessible for pedestrians.

He also thanked the university for its contributions to the neighborhood.

"Peaceful,” is how Rabbi Dr. Ari Berman, Yeshiva’s President, described the plaza.

“Peaceful,” is how Rabbi Dr. Ari Berman, Yeshiva’s President, described the plaza.

“Northern Manhattan is here because Yeshiva University, along with other higher education institutions like Columbia, [make] this the best community in the whole city of New York,” Rodríguez said.

State Senator Marisol Alcántara remarked that Yeshiva represents a thriving Jewish community within the heart of a mostly Dominican neighborhood.

“This is what America is all about – that we can all live in this neighborhood of different faiths, different races,” she remarked. “We can all live together as a family, and we can all work together to help one another.”

For more information, please visit www.yu.edu.

El porche de la comunidad

Inaugurada plaza peatonal en Yeshiva

Historia y fotos por Gregg McQueen

State Senator Marisol Alcántara.

La senadora estatal Marisol Alcántara.

Es turno libre.

La Universidad Yeshiva, el Departamento de Diseño y Construcción (DDC) y el Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) han presentado oficialmente la renovada plaza peatonal en la Calle 185 Oeste, entre las Avenidas Audubon y Ámsterdam.

La plaza, situada en el campus de Yeshiva, sirve como paso peatonal para la Calle 185, así como un lugar de reunión para los residentes de la comunidad y los estudiantes de Yeshiva.

Una renovación de 3.6 millones de dólares recientemente completada mejoró la plaza existente, la infraestructura y los servicios.

Las nuevas características incluyen una zona de estar con mesas móviles, alumbrado público, bastidores de bicicletas y jardineras para exhibir diversas plantas perennes, helechos y árboles. El paisaje existente de calles también fue rediseñado en una serie de pequeños y medianos espacios de reunión.

En una ceremonia de corte de cinta del 26 de septiembre a la que asistieron funcionarios de la ciudad y miembros de la Junta Comunitaria, el recién instalado presidente de Yeshiva, el rabino Dr. Ari Berman, dijo que la plaza “encarna los valores de nuestra institución”, conectando a los estudiantes al mundo más amplio.

Attendees listened in.

Los asistentes escuchan.

“Aquí tenemos un espacio abierto tanto para nuestro cuerpo estudiantil como para todo el vecindario”, dijo Berman. “Un lugar tranquilo para relajarse, disfrutar y participar”.

Zach Sterman, estudiante de Yeshiva y presidente de la Asociación Estudiantil de Yeshiva, dijo que la plaza remodelada ya se ha convertido en una parte esencial de la vida universitaria desde que la construcción terminó este verano.

“He visto a estudiantes sentados en los bancos estudiando, socializando, bromeando con sus amigos. He tenido reuniones múltiples del Consejo de Estudiantes y del Club en estas bancas”, explicó. “Esta plaza es un lugar muy dinámico. Es un lugar donde se juntan diferentes tipos de cosas”.

Ed Pincar, comisionado adjunto del condado de Manhattan para el DOT, dijo que el proyecto se completó bajo el programa NYC Plaza, que comenzó en 2008 como parte de los esfuerzos de la ciudad para asegurar de que todos los residentes vivieran a poca distancia de espacios públicos.

Ed Pincar is the DOT Deputy Manhattan Borough Commissioner.

Ed Pincar es el comisionado adjunto del DOT en el condado de Manhattan.

“Creemos que las plazas son porches para nuestra comunidad”, dijo.

La construcción comenzó en agosto de 2016. Yeshiva será responsable del mantenimiento de la plaza, según funcionarios de la universidad.

Liz Ritter, miembro de la Junta Comunitaria 12, comentó que el estado actual de la plaza marca “una increíble evolución” del espacio anterior, el cual, según ella, había mostrado signos de envejecimiento.

“La comunidad usa este espacio y eso es algo realmente notable”, dijo Ritter.

El concejal Ydanis Rodríguez, quien proporcionó la mayor parte del financiamiento para la renovación, dijo que la plaza hace que el barrio sea más seguro y más accesible para los peatones.

También agradeció a la universidad por sus contribuciones al barrio.

A student weighs in.

Un estudiante interviene.

“El norte de Manhattan está aquí porque la Universidad Yeshiva, junto con otras instituciones de educación superior como Columbia, [hacen de] esta la mejor comunidad en toda la ciudad de Nueva York”, dijo Rodríguez.

La senadora estatal Marisol Alcántara comentó que Yeshiva representa una próspera comunidad judía en el corazón de un barrio dominicano.

“De esto se trata Estados Unidos: que vivamos en este barrio, teniendo de diferentes creencias y razas “, comentó. “Todos podemos vivir juntos como una familia y podemos trabajar juntos para ayudarnos unos a otros”.

Para obtener más información, por favor visite www.yu.edu.