The Charge of a Champ
El cargo de un campeón

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The Charge of a Champ

Jeter honored for children’s foundation

Story and photos by Gregg McQueen

Brianna Vargas has a specific mantra.

It has become part of her daily routine.

“Every day, we start [by saying], ‘I believe I will succeed’,” she explained.

"We're extremely proud to see all the progress," said Derek Jeter.

“We’re extremely proud to see all the progress,” said Derek Jeter.

Vargas is enrolled in the Turn 2 Us (T2U) initiative of the New York-Presbyterian (NYP) in which she takes part in basketball – and mantras. T2U is a mental health promotion and prevention program in partnership with the Turn 2 Foundation, NYP’s Ambulatory Care Network, Columbia University Community Pediatrics and Northern Manhattan elementary schools.

The students involved are often referred to as “Jeter’s Leaders.”

The students involved are often referred to as “Jeter’s Leaders.”

Vargas said it has been successful in providing a boost to her self-esteem and confidence.

“That’s what it’s all about,” she shared recently with a large group gathered on the NYP campus.

In the audience was New York Yankees legend Derek Jeter, the Captain himself.

Jeter was in Washington Heights on October 26 to be honored by NYP for the work of his nonprofit Turn 2 Foundation, which has funded the T2U program for 16 years.

It allows NYP to provide extracurricular activities, academic preparedness and anti-bullying programming to uptown students, and also train educators on early identification of mental health issues in children.

During the October 26th ceremony at NYP, Jeter and his sister Sharlee, who serves as President of the Turn 2 Foundation, were praised for their contributions in improving the lives of local schoolchildren.

Washington Hernández, Principal of P.S. 8 The Luis Belliard Elementary School in Washington Heights, said the T2U program has helped address mental health issues among his student body.

Hernández said the issues were previously labeled merely as behavior problems until NYP professionals gave the school resources to address underlying causes.

“I just thought [kids] were misbehaving or ‘being bad,'” remarked Hernández, who said behavior incident reports have been cut in half in since T2U began working with the school.

“I believe I will succeed,” says Brianna Vargas.

“I believe I will succeed,” says Brianna Vargas.

“Just as students need to be physically healthy, they need mentally healthy as well,” he said. “We have to provide means to make that happen.”

Jeter explained that his relationship with NYP began when he was supposed to sign a marketing deal with the hospital, but decided to go in a different direction.

“I thought it would be better served to put the money into helping kids,” Jeter said.

After the ceremony, he remarked that it was rewarding to encounter children being helped by the foundation.

“For us as a family, we’re extremely proud to see all the progress in all the kids who have gone through our program throughout the years,” Jeter said.

Jeter, who became a dad for the first time in August, said becoming a parent has given him a different perspective on the responsibility of raising children.

"My goal when I retired was to have a legacy off of the field," said Jeter.

“My goal when I retired was to have a legacy off of the field,” said Jeter.

“Being a parent changes your perspective on a lot of things,” he remarked. “You realize that in order to have success as a foundation, it’s not just me, it’s not just my sister, it’s not our family, but it’s [all] partners. You hear the phrase ‘It takes a village.’ Well, sometimes it takes more.”

Jeter, who was renowned for his accomplishments on the baseball field, said he also wanted to be remembered for altruistic achievements such as the T2U partnership.

“My goal when I retired was to have a legacy off of the field,” he stated. “Hopefully, we’ll be sitting here in another 16 years celebrating more.”

For more information on T2U, please visit atmlb.com/YSSD0W.

El cargo de un campeón

Historia y fotos por Gregg McQueen

The Foundation recently celebrated its 21st Annual Dinner.

La Fundación celebró recientemente su 21ª Cena Anual.

Brianna Vargas tiene un mantra específico.

Se ha convertido en parte de su rutina diaria.

“Todos los días comenzamos [diciendo]: creo que tendré éxito”, explicó.

Vargas está inscrita en la iniciativa Turn 2 Us (T2U) del New York-Presbyterian (NYP) en la cual participa en baloncesto y mantras. T2U es un programa de prevención y promoción de la salud mental en asociación con la Fundación Turn 2, la Red de Cuidado Ambulatorio del NYP, Pediatras de la Comunidad de la Universidad Columbia y Escuelas Primarias del Norte de Manhattan.

Vargas dijo que ha tenido éxito en proporcionar un impulso a su autoestima y confianza.

“De eso se trata”, compartió recientemente con un gran grupo reunido en el campus del NYP.

En la audiencia estaba la leyenda de los Yankees de Nueva York Derek Jeter, el Capitán mismo.

The dynamic duo. Photo: C. Vivar

El dúo dinámico.
Foto: C. Vivar

Jeter estuvo en Washington Heights el 26 de octubre para ser honrado por el NYP por el trabajo de su organización sin fines de lucro, la Fundación Turn 2, que ha financiado el programa T2U durante 16 años.

Permite al NYP proporcionar actividades extracurriculares, preparación académica y programación anti-intimidación a los estudiantes del norte del condado, y también capacita a los educadores en la identificación temprana de problemas de salud mental en los niños.

Durante la ceremonia del 26 de octubre en NYP, Jeter y su hermana Sharlee, quien se desempeña como presidenta de la Fundación Turn 2, fueron elogiados por sus contribuciones para mejorar las vidas de los escolares locales.

Washington Hernández, director de la P.S. 8, Escuela Primaria Luis Belliard en Washington Heights, dijo que el programa T2U ha ayudado a abordar problemas de salud mental entre su cuerpo estudiantil.

Hernández dijo que los problemas anteriormente eran etiquetados simplemente como problemas de conducta hasta que los profesionales del NYP dieron a la escuela los recursos para abordar las causas subyacentes.

Sharlee Jeter serves as President of the Turn 2 Foundation.

Sharlee Jeter se desempeña como presidenta de la Fundación Turn 2.

“Simplemente pensaba que [los niños] se comportaban mal o eran malos”, comentó Hernández, explicando que los informes de incidentes de conducta se han reducido a la mitad desde que T2U comenzó a trabajar con la escuela.

“Así como los estudiantes necesitan estar físicamente sanos, también necesitan salud mental”, dijo. “Tenemos que proporcionar los medios para que eso suceda”.

Jeter explicó que su relación con el NYP comenzó cuando debía firmar un acuerdo de comercialización con el hospital, pero decidió ir en una dirección diferente.

“Pensé que sería mejor ayudar a los niños”, dijo.

Después de la ceremonia, comentó que era gratificante encontrarse con niños a los que la fundación ayuda.

“Como familia, estamos muy orgullosos de ver el progreso en todos los niños que han pasado por nuestro programa a lo largo de los años”, dijo.

The program provides extracurricular and academic preparedness activities.

El programa proporciona actividades extracurriculares y de preparación académica.

Jeter, quien se convirtió en padre por primera vez en agosto, explicó que ser padre le ha dado una perspectiva diferente sobre la responsabilidad de criar a sus hijos.

“Ser papá cambia tu perspectiva en muchas cosas”, comentó. “Te das cuenta de que para tener éxito como base, no eres solo tú, no es solo mi hermana, no es nuestra familia, sino [todos] los miembros. Oyes la frase ‘se necesita un pueblo’, bueno, a veces se necesita más”.

Jeter, quien fue famoso por sus logros en el campo de béisbol, dijo que también quería ser recordado por logros altruistas como la asociación T2U.

“Mi objetivo cuando me retiré era tener un legado fuera del campo”, afirmó. “Esperamos estar sentados aquí en otros 16 años celebrando más”.

Para obtener más información sobre T2U, visite atmlb.com/YSSD0W.