The ‎Primary Practitioners
Profesionales de atención primaria

  • English
  • Español

The Primary Practitioners

New CUMC care center opens uptown

Story and photos by Gregg McQueen

The nurse practitioner is in.

The Columbia University School of Nursing has opened a new bilingual primary care center in Washington Heights, run by nurse practitioners.

The ribbon-cutting. Photo: CUMC

The ribbon-cutting.
Photo: CUMC

Located at 516 West 168th Street, the center offers primary care and mental health services to patients age two and older.

“The Nurse Practitioner Primary Care Practice in Washington Heights expands access to a broad range of health care services for patients and their families in this community,” said Bobbie Berkowitz, Dean of Columbia University School of Nursing and Senior Vice President of Columbia University Medical Center (CUMC).

“It’s about access,” said Associate Dean Stephen Ferrara.

“It’s about access,” said Associate Dean Stephen Ferrara.

The center has seven exam rooms and three consulting rooms, as well as a multi-purpose community space that will stage wellness classes for local residents.

Stephen Ferrara, Associate Dean of Clinical Affairs at Columbia University School of Nursing, said the center is part of Columbia’s effort to create clinics led by nurse practitioners, who are registered nurses with advanced degrees who can prescribe medication.

“Nurse practitioners put an emphasis on well care, preventive care, immunizations and screening,” said Ferrara.

In addition to annual checkups, the new bilingual practice will also focus on women’s and travel health, nutrition and LGBT care, added Ferrara, who said the center will provide sorely needed health care options for residents of Washington Heights and the surrounding neighborhoods.

“It’s about access. We know that there’s a need in this area,” said Ferrara, who pointed out that Northern Manhattan is designated by the U.S. Department of Health and Human Services as having a shortage of providers for primary care and mental health.

“We know your mind is connected to your body, so we want to be able to address patients from both aspects in a truly holistic setting,” he said of the integration of mental health services with primary care.

The Washington Heights location is the second primary care practice to be opened by Columbia University School of Nursing, following one in Midtown.

The center has seven exam rooms.

The center has seven exam rooms.

A third facility is slated to open in Morningside Heights in October.

“The practice is part of an important and ongoing trend in primary care, with more opportunity for nurse practitioners to serve as primary care providers offering comprehensive community-based care,” explained Berkowitz.

As part of its travel health services, Ferrara said the center will educate local patients on the dangers of the Zika virus.

The center in Washington Heights is located in the same building as the Edge Hotel, in which Columbia University has leased five floors.

There will be three full-time nurse practitioners and four part-time practitioners on site, with the center accepting most major insurances, as well as Medicare.

Nurse Practitioner Jane Chaiyasit said the center has primarily been conducting physicals for local patients since opening on September 14.

The location is the second primary care practice opened by CUMC. Photo: CUMC

The location is the second primary care practice opened by CUMC.
Photo: CUMC

“There are a lot of people in this area who haven’t seen a doctor in years,” Chaiysit said. “They want to develop a rapport with a primary care provider, so they seem very happy to have this center here now.”

Ferrara stressed that the clinic is not an urgent care center. While walk-ins will be accepted, appointments are preferred.

“We are a true primary care center,” said Ferrara. “We want to develop a relationship with the patient.”

Columbia Doctors’ Primary Care Nurse Practitioner Group is located at 516 W. 168th Street (between Audubon and Amsterdam Avenues). The center will be open Monday through Friday from 8 a.m. to 6 p.m. Columbia University officials said there are plans to add Saturday hours in the near future.

For more information, please visit www.columbianps.org or call 212.326.5705.

Profesionales de atención primaria 

Abre nuevo centro de atención de CUMC

Historia y fotos por Gregg McQueen 

From left: Associate Dean Ferrara; Dean Bobbie Berkowitz; Practice Manager Diana Hernández, and Dean Lee Goldman. Photo: CUMC

De izquierda: Stephen Ferrara, decano adjunto; Bobbie Berkowitz, decana; Diana Hernández, gerente de administración; y Lee Goldman, decano.
Foto: CUMC

Los profesionales de enfermería han llegado.

La Escuela de Enfermería de la Universidad Columbia ha abierto un nuevo centro bilingüe de atención primaria en Washington Heights, a cargo de profesionales de enfermería.

Situado en el No. 516 de la Calle 168 Oeste, el centro ofrece atención primaria y servicios de salud mental para pacientes de dos años o más.

“El Centro Profesional de Atención Primaria en Washington Heights amplía el acceso a una amplia gama de servicios de atención médica para los pacientes y sus familias en esta comunidad”, dijo Bobbie Berkowitz, decano de la  Escuela de Enfermería de la Universidad Columbia y vicepresidente senior del  Centro Médico de la Universidad Columbia.

El centro cuenta con siete salas de exámenes y tres consultorios, así como un espacio comunitario de usos múltiples que organizará clases de bienestar para los residentes locales.

Stephen Ferrara, decano adjunto de Asuntos Clínicos de la Escuela de Enfermería de Columbia, dijo que el centro es parte del esfuerzo de Columbia para crear clínicas dirigidas por profesionales de enfermería, que son enfermeros registrados y con títulos avanzados que pueden recetar medicamentos.

“Los profesionales en enfermería ponen énfasis en el bienestar, el cuidado preventivo, las vacunas y los exámenes médicos”, explicó Ferrara.

Además de los chequeos anuales, la nueva práctica bilingüe también se centrará en la mujer y la salud para viajeros, la nutrición y el cuidado LGBT, añadió, señalando que el centro ofrecerá las tan necesarias opciones de cuidado de la salud para los residentes de Washington Heights y los barrios de los alrededores.

“Se trata de brindar acceso. Sabemos que hay una gran necesidad en esta área”, dijo Ferrara, comentando que el Norte de Manhattan ha sido calificado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos como un condado con escasez de proveedores de atención primaria y salud mental.

“Sabemos que su mente está conectada a su cuerpo, por lo que queremos poder abordar a los pacientes desde ambos aspectos en un entorno verdaderamente global”, dijo sobre la integración de los servicios de salud mental en la atención primaria.

Nurse Practitioner Jane Chaiyasit.

La enfermera Jane Chaiyasit.

La ubicación de Washington Heights es el segundo lugar de atención primaria abierto por la Escuela de Enfermería de la Universidad Columbia, después de uno en el centro.

Una tercera instalación está programada para abrir en Morningside Heights en octubre.

“Esto es parte de una tendencia importante y permanente en la atención primaria, con más oportunidades para que los profesionales de enfermería que fungen como proveedores de salud, ofrezcan atención integral comunitaria”, explicó Berkowitz.

Como parte de sus servicios de salud para viajeros, Ferrara dijo que el centro educará a los pacientes locales sobre los peligros del virus zika.

El consultorio de enfermería de atención primaria en Washington Heights se encuentra en el mismo edificio que el Edge Hotel, en el que la Universidad Columbia ha alquilado cinco pisos.

The location is the second primary care practice opened by CUMC. Photo: CUMC

La ubicación es el segundo lugar de atención primaria abierto.
Foto: CUMC

Habrá tres profesionales de enfermería a tiempo completo y cuatro practicantes de medio tiempo en el lugar, con el centro aceptando la mayoría de los seguros más importantes, así como Medicare.

La enfermera Jane Chaiyasit dijo que el centro ha estado realizando, principalmente, exámenes físicos para pacientes locales desde su apertura el 14 de septiembre.

The center has seven exam rooms.

El centro cuenta con siete salas de exámenes.

“Hay mucha gente en esta área que no ha visto a un médico en años”, dijo Chaiysit. “Desean desarrollar una relación con un proveedor de atención primaria, por lo que parecen muy contentos de tener este centro aquí ahora”.

Ferrara hizo hincapié en que la clínica no es un centro de urgencias. Si bien se aceptarán pacientes sin cita, se prefieren las citas.

“Somos en un verdadero centro de atención primaria”, dijo Ferrara. “Queremos desarrollar una relación con el paciente”.

El Centro Profesional de Atención Primaria en Washington Heights está ubicado en el no. 516 de la calle 168 oeste (entre las avenidas Audubon y Amsterdam). El centro estará abierto de lunes a viernes de 8 de la mañana a 6 de la tarde. Funcionarios de la Universidad Columbia dijeron que hay planes de añadir horario sabatino en un futuro próximo. 

Para más información, favor visite www.columbianps.org o llame al 212.326.5705.