Tech on the Track
Tecnología en la pista

  • English
  • Español

Tech on the Track

Story by Gregg McQueen

Photos by Alexis Buryk

They’re speeding up on science.

There were nearly 2,000 high school students packed into The Armory in Washington Heights on March 29, but they were not there for a track meet.

The fair was held at The Armory.

The fair was held at The Armory.

Instead, they gathered to check out the fourth annual NYC Computer Science Opportunity Fair, which offered attendees from 65 high schools from around the city the chance to see hands-on activities, demos and exhibits intended to stimulate interest in computer science.

Student Showcase winner Mohammed Ajao from the Manhattan Center for Science and Mathematics.

Student Showcase winner Mohammed Ajao from the Manhattan Center for Science and Mathematics.

The fair is considered the city’s largest annual college and career event for public high school students studying computer science.

The event was hosted by nonprofit CSNYC and Microsoft’s Technology Education and Literacy in Schools (TEALS) program, in partnership with the Department of Education, Facebook and Goldman Sachs.

Michael Preston, Executive Director of CSNYC, said the fair is designed to provide deeper exposure to computer science for students normally underserved in the subject.

“When it comes to computer science, these students usually haven’t had the pathways,” said Preston.

While fair organizers hope to ultimately kindle interest in computer science careers, Preston said the first step is to plant the seeds of awareness.

“This fair is more about exposure and inspiration for people,” he said.

Manhattan Borough President Gale Brewer (far right) observes a robot at work.

Manhattan Borough President Gale Brewer (far right) observes a robot at work.

This year’s Computer Science Opportunity Fair featured more than 90 booths from different companies and colleges demonstrating tech creations and research projects, as well as a series of panel discussions.

Attendees could try out virtual reality, control robots and learn about quantum computing.

Among the organizations present were Google, eBay, Facebook, Warby Parker, Carnegie Mellon, Pace University and Columbia University.

“Computer science is at the core of changes reshaping every industry, yet the field remains unfamiliar to many people,” said Jeff Reynar, engineering director of Facebook New York. “The CS Fair and similar efforts by CSNYC expose students to the range of opportunities unlocked by studying computer science, offering them a greater array of options and preparing them well for the next steps on their career path.”

Over 90 organizations presented at booths.

Over 90 organizations presented at booths.

While Preston said that students benefit from interacting with major technology companies, he remarked that it was just as important for those businesses to interact with a diverse array of underserved public school kids.

“It’s also important for the companies to see these kids. The tech industry isn’t necessarily known as being diverse,” said Preston.

Student winners (from left) Nazaret Cuadros, Karina Palacios, and Lisette Tapia attend The Young Women’s Leadership School in Astoria.

Student winners (from left) Nazaret Cuadros, Karina Palacios, and Lisette Tapia attend The Young Women’s Leadership School in Astoria.

The fair also included a Student Showcase, where eight finalist teams from across the city presented computer science projects to a team of judges that included New York City Chief Digital Officer Sree Sreenivasan, Manhattan Borough President Gale Brewer and Councilmember Ydanis Rodríguez.

In 2015, CSNYC partnered with the city to launch the CS4All initiative, designed to provide computer science courses to all of the city’s public school students by 2025.

Preston said the CS4All program is essential for reaching students at a young age.

“If you wait until high school to expose them to computer science, they’re less likely to consider it as viable,” he stated. “If you have it at other grades, you’re more likely to have better experiences.”

Preston said the launch of CS4All has helped increase participation and interest in the Computer Science Opportunity Fair.

“The exciting thing is seeing many more schools in the mix,” remarked Preston. “You see the students in the room, and you see their diversity. They look like New York City.”

For more information, please visit www.csfair.nyc.

Tecnología en la pista

Historia por Gregg McQueen

Fotos por Alexis Buryk

Se están acelerando en la ciencia.

Había cerca de 2.000 estudiantes de bachillerato llenaron La Armería en Washington Heights el 29 de marzo, pero no estaban allí para una reunión de atletismo.

It was the fourth year the event has been held.

Era el cuarto año que se celebraba el evento.

En cambio, se reunieron para ver la cuarta edición anual de la Feria de Oportunidades de Informática de NYC, que ofreció a los asistentes de más de 65 bachilleratos de toda la ciudad la oportunidad de ver actividades prácticas, demostraciones y exhibiciones destinadas a estimular el interés por la informática.

La feria es considerada el evento universitario anual y de carrera más grande de la ciudad para estudiantes de bachilleratos públicos que estudian informática.

A virtual reality demo. Photo: Mark Von Holden

Una demo de realidad virtual.
Foto: Mark Von Holden

El evento fue organizado por la organización sin fines de lucro CSNYC y el programa de Educación y Alfabetización Tecnológica de Microsoft (TEALS, por sus siglas en inglés), en asociación con el Departamento de Educación, Facebook y Goldman Sachs.

Michael Preston, director ejecutivo de CSNYC, dijo que la feria está diseñada para proporcionar una exposición más profunda a la informática para los estudiantes normalmente mal atendidos en el tema.

“Cuando se trata de informática, estos estudiantes por lo general no han tenido los caminos”, dijo Preston.

Si bien los organizadores de la feria esperan en última instancia encender el interés en carreras de la informática, Preston dijo que el primer paso es plantar semillas del conocimiento.

“Esta feria es más sobre la exposición y la inspiración para la gente”, dijo.

La Feria de la Oportunidades de la Informática de este año contó con más de 90 stands de diferentes empresas y universidades que demostraron creaciones tecnológicas y proyectos de investigación, así como una serie de mesas redondas.

Councilmember Ydanis Rodriguez (center) served as a judge.

El concejal Ydanis Rodríguez (centro) sirvió como juez.

Los asistentes podían probar la realidad virtual, controlar robots y aprender acerca de la informática cuántica.

Entre las organizaciones presentes estuvieron: Google, eBay, Facebook, Warby Parker, Carnegie Mellon, La Universidad Pace y la Universidad Columbia.

“La informática está en el centro de los cambios que remodelan cada industria, pero el campo sigue siendo desconocido para mucha gente”, dijo Jeff Reynar, director de ingeniería de Facebook Nueva York. “La Feria CS y esfuerzos similares de CSNYC exponen a los estudiantes a la gama de oportunidades desbloqueadas por estudiar informática, ofreciéndoles una mayor variedad de opciones y preparándolos bien para los próximos pasos en su carrera”.

Aunque Preston dijo que los estudiantes se benefician al interactuar con las compañías tecnológicas más importantes, comentó que era igual de importante para esas empresas interactuar con una diversa gama de chicos de escuelas públicas desatendidas.

Over 90 organizations presented at booths.

Más de 90 organizaciones presentaron en cabinas.

“También es importante para las empresas ver a estos niños. La industria de la tecnología no es necesariamente conocida por ser diversa “, dijo Preston.

La feria también incluyó una presentación estudiantil, en la que ocho equipos finalistas de toda la ciudad presentaron proyectos de informática a un equipo de jueces que incluyó al director digital de la Ciudad de Nueva York, Sree Sreenivasan; a Gale Brewer, presidenta del condado de Manhattan; y al concejal Ydanis Rodríguez.

En 2015, CSNYC se asoció con la ciudad para lanzar la iniciativa e CS4All, diseñada para proporcionar cursos de informática a todos los estudiantes de escuelas públicas de la ciudad en 2025.

Student winners (from left) Nazaret Cuadros, Karina Palacios, and Lisette Tapia attend The Young Women’s Leadership School in Astoria.

Las estudiantes Nazaret Cuadros, Karina Palacios y Lisette Tapia asisten a la Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes en Astoria.

Preston dijo que el programa CS4All es esencial para contactar a los estudiantes a una edad temprana.

“Si esperas hasta la secundaria para exponerlos a la informática, es menos probable que la consideren viable”, afirmó. “Si la tienen en otros grados, es más probable que tengan mejores experiencias”.

Preston dijo que el lanzamiento de CS4All ha ayudado a aumentar la participación y el interés en la Feria de Oportunidades de Informática.

“Lo emocionante es ver muchas más escuelas en la mezcla”, comentó Preston. “Usted ve a los estudiantes en la sala, y ve su diversidad. Parecen Nueva York”. 

Para obtener más información, por favor visite www.csfair.nyc.