Taking down tobacco
Abatir el tabaco

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Taking down tobacco

Story and photos by Gregg McQueen

 

New legislation aims to prevent bodegas from openly displaying hookahs, cigarettes and other tobacco products on shelves and in store windows in full view of younger residents.

Legislators joined together to announce the proposed legislation.

Legislators joined together to announce the proposed legislation.

The bill, known as Intro 1462, would require all non-smoke shops selling tobacco and other smoking products to keep them out of sight under the counter until the point of sale.

City Councilmember Ydanis Rodríguez, who announced the legislation outside of Inwood public school I.S. 52 on February 4, said the bill he’s introduced in the Council is designed to reduce smoking among young people.

The instrument is a popular sight uptown.

The instrument is a popular sight uptown.

“Nearly 90 percent of regular smokers start smoking before they’re out of high school,” remarked Rodríguez, noting that young smokers have indicated in research studies that store displays were an enticing factor in their decision to smoke.

Rodríguez and other uptown lawmakers noted the prevalence of hookah smoking in Northern Manhattan, and said that resident complaints regarding the practice in restaurants and bars are on the rise.

The hookah is a long-stemmed smoking instrument through which flavored tobacco is vaporized; the smoke and vapor pass through a water basin and are then inhaled. It is often shared among a group of users, lending to its popularity as a social practice.

“Anybody who knows Washington Heights or Inwood knows we have been invaded by an epidemic of hookah, not only in public places such as bodegas, but also every restaurant in the community,” said State Senator Marisol Alcántara. “It’s not very uncommon to walk around here in the summer and see parents smoking hookah with their kids on the sidewalk or in the lobby of their building.”

“It is unacceptable to see our youth on these streets smoking hookah at 15, 16 years old,” Rodríguez stated. “We have to stop this and it has to happen now.”

If passed, Intro 1462 would slap shop owners who fail to comply with a $1,000 fine for a first offense. Fines would increase to $2,000 for a second offense and $5,000 for a third offense.

Bodegas would be kept from openly displaying the products in store windows.

Bodegas would be kept from openly displaying the products in store windows.

The bill would not affect retail tobacco stores, where patrons must be 21 to enter.

A study by the National Cancer Institute and the FDA Center for Tobacco Products found that keeping smoking products out of sight in stores reduces the susceptibility of minors to consider smoking later in life.

“A lot of kids think that smoking hookah is healthier or better than smoking cigarettes, but it’s not,” said Dr. Awilda Torres of Inwood Community Services, an organization that assists locals with mental health and substance abuse issues.

She cited research detailing that 45 minutes of smoking hookah equates with smoking as many as 100 cigarettes.

Torres’ co-worker Tomas Trinidad, called on bodega owners to collaborate with community groups to provide a better message for children.

“We need to work as a team,” he said.

“This legislation gets to the heart of what we want to address,” said Assemblymember Carmen De La Rosa.

“This legislation gets to the heart of what we want to address,” said Assemblymember Carmen De La Rosa.

Similar legislation curtailing store displays of tobacco products has been passed in other countries including Ireland, Norway, Australia and the United Kingdom, Rodríguez said.

Former Mayor Michael Bloomberg proposed a tobacco display ban for New York City in 2013, but the legislation stalled at the time.

“I know there’s a big push in our city to ban hookah completely,” remarked State Assemblymember Carmen De La Rosa, who added that young people are drawn to hookah smoking through various flavors and colorful displays. “I think that this legislation gets to the heart of what we want to address, which is our children being influenced by the advertisements of hookah.”

De La Rosa said the law is not intended to hurt small businesses, but added, “We’re here to say that a profit does not have more authority than the health of our children, the health of our community.”

Ramon Murphy, President of the Bodega Association of the United States, said he is supportive of the legislation to regulate how tobacco products are marketed.

“It is the responsibility of all adults to do whatever it takes to protect our children,” Murphy said.

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Historia y fotos por Gregg McQueen

“We have been invaded by an epidemic of hookah,” said State Senator Marisol Alcántara.

“Hemos sido invadidos por una epidemia de cachimba”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

Están pensando en los niños.

La nueva legislación tiene por objeto impedir que las bodegas exhiban abiertamente cachimbas, cigarrillos y otros productos de tabaco en los estantes y las ventanas de las tiendas que estén a la vista de los residentes más jóvenes.

El proyecto de ley, conocido como Intro 1462, requeriría que todas las tiendas de no fumadores que vendan tabaco y otros productos para fumar, los mantengan fuera de la vista bajo el mostrador hasta el punto de venta.

El concejal Ydanis Rodríguez, quien anunció la legislación afuera de la escuela pública I.S. 52 de Inwood el 4 de febrero, dijo que el proyecto de ley que presentó en el Ayuntamiento está diseñado para reducir el tabaquismo entre los jóvenes.

“Casi el 90 por ciento de los fumadores regulares empiezan a fumar antes de salir de la escuela preparatoria”, comentó Rodríguez, señalando que los fumadores jóvenes han indicado en estudios de investigación que las exhibiciones en tiendas fueron un factor atractivo en su decisión de fumar.

"It is the responsibility of all adults,” said Ramon Murphy.

Los estantes también tendrían que estar libres de productos de tabaco.

Rodríguez y otros legisladores del norte del condado destacaron el predominio de fumar cachimba en el norte de Manhattan, y dijeron que las quejas de los residentes con respecto a la práctica en restaurantes y bares está aumentando.

La cachimba es un instrumento de fumar de tallo largo a través del cual el tabaco con sabor se vaporiza, el humo y el vapor pasan a través de un depósito de agua y luego se inhalan. A menudo se comparte entre un grupo de usuarios, prestando su popularidad como práctica social.

Dr. Awilda Torres of Inwood Community Services spoke in favor of the legislation.

La Dra. Awilda Torres de Servicios Comunitarios de Inwood habló a favor de la ley.

“Cualquiera que conozca Washington Heights o Inwood sabe que hemos sido invadidos por una epidemia de cachimba, no sólo en lugares públicos como bodegas, sino también en todos los restaurantes de la comunidad”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara. “No es raro caminar por aquí en el verano y ver a los padres fumando cachimba con sus hijos en la acera o en el vestíbulo de su edificio”.

“Es inaceptable ver a nuestros jóvenes en estas calles fumando cachimba a los 15, 16 años”, dijo Rodríguez. “Tenemos que parar esto y tiene que suceder ahora”.

Si se aprueba, Intro 1462 daría una bofetada a los dueños de tiendas que no cumplan con una multa de $1,000 dólares por una primera ofensa. Las multas aumentarían a $2,000 dólares por una segunda ofensa y $5,000 dólares por una tercera ofensa.

El proyecto de ley no afectaría a las tiendas minoristas de tabaco, en donde los clientes deben tener 21 años de edad para entrar.

Un estudio realizado por el Instituto Nacional del Cáncer y el Centro de Productos de Tabaco de la FDA encontró que mantener los productos para fumar fuera de la vista en las tiendas reduce la susceptibilidad de los menores de considerar fumar más tarde en la vida.

“Muchos niños piensan que fumar cachimba es más saludable o mejor que fumar cigarrillos, pero no lo es”, dijo la Dra. Awilda Torres, de Servicios Comunitarios de Inwood, una organización que ayuda a los locales con problemas de salud mental y abuso de sustancias.

Ella citó una investigación que detalla que 45 minutos de fumar cachimba equivale a fumar 100 cigarrillos.

“We need to work as a team,” said Tomas Trinidad.

“Necesitamos trabajar como equipo”, dijo Tomás Trinidad.

El compañero de trabajo de Torres, Tomás Trinidad, pidió a los propietarios de bodegas que colaboren con los grupos comunitarios para ofrecer un mejor mensaje a los niños.

“Tenemos que trabajar en equipo”, dijo.

En otros países como Irlanda, Noruega, Australia y el Reino Unido, se ha aprobado una legislación similar que restringe la exhibición de productos de tabaco, dijo Rodríguez.

El ex alcalde Michael Bloomberg, propuso una prohibición de exhibición de tabaco para la ciudad de Nueva York en 2013, pero la legislación se estancó en ese momento.

“Sé que hay un gran empujón en nuestra ciudad para prohibir la cachimba por completo”, comentó la asambleísta estatal Carmen de la Rosa, agregando que los jóvenes son atraídos a fumar cachimba a través de diversos sabores y coloridos exhibidores. “Creo que esta legislación llega al corazón de lo que queremos abordar: que nuestros hijos están influenciados por la publicidad de la cachimba”.

De la Rosa dijo que la ley no pretende dañar a los pequeños negocios, pero añadió: “Estamos aquí para decir que una ganancia no tiene más autoridad que la salud de nuestros hijos y la de nuestra comunidad”.

Ramón Murphy, presidente de la Asociación Bodega de Estados Unidos, dijo que apoya la legislación para regular cómo se comercializan los productos de tabaco.

“Es la responsabilidad de todos los adultos hacer lo que sea necesario para proteger a nuestros hijos”, dijo.