Synthetic Sensation
Sensación sintética

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Synthetic Sensation

Synthetic ice rink tested in Highbridge Park

Story and photos by Gregg McQueen

“We need to keep expanding recreational opportunities in this area,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

“We need to keep expanding recreational opportunities in this area,” said Councilmember Ydanis Rodríguez.

A skate on the fake might be on the horizon for Highbridge.

If Councilmember Ydanis Rodríguez had his way, uptown residents would be practicing their triple axles on an outdoor ice rink at the uptown park.

While Rodríguez and Parks Department officials have long envisioned an ice skating rink placed on top of Highbridge’s swimming pool during the winter months, previous efforts to pursue the project have been frozen solid.

NYC Parks issued a Request for Proposal (RFP) in both 2014 and 2015 to find a partner to develop and operate an ice rink at the park from October to March each year, yet despite a $1 million allocation promised by Rodríguez to upgrade the park’s infrastructure, the RFP received no responses.

Now, NYC Parks is attempting a new angle, testing the viability of a synthetic ice rink.

On Fri., Oct. 30, Rodríguez and NYC Parks joined SportProsUSA, a company that installs synthetic ice surfaces, for a community skating demonstration at the Highbridge Park Recreation Center.

Ready to lace up?

Ready to lace up?

Instead of real ice, the skating surface is made of a self-lubricating, silicone-injected polymer and can be used year-round, said Shannon Hodges, a manager for SportsProsUSA.

“It’s slightly little less slippery than real ice, so it’s good for kids and beginner skaters,” she said.

Hodges added that the synthetic surface is easier and less expensive to maintain than ice, which could make it more viable for installation in the park.

Community members were invited to skate on the surface for free.

Though the demo was originally slated to be set up outdoors in the pool area, rainy weather forced the trial rink to be moved inside the park’s recreation center.

Rodríguez said that a skating rink would be a unique addition to Washington Heights.

“We need to keep expanding recreational opportunities in this area,” he said. “An ice skating rink is not something that many New Yorkers are exposed to.”

Northern Manhattan Parks Administrator Jennifer Hoppa said the pilot marked the first time the Parks Department had tested a synthetic ice rink at a city park.

She said that the opening of the High Bridge to pedestrians has brought renewed interest in the park.

“The thought is there was there would be more foot traffic in this park and it could generate more interest in a skating rink,” she said.

Rodríguez said he hoped that the pilot of the skating surface would lead to an outdoor rink for the park’s pool area in the near future.

The rink was to be placed on top of Highbridge’s swimming pool.

The rink was to be placed on top of Highbridge’s swimming pool.

“I hope this will work,” he said. “I think an outdoor rink would bring more life to Highbridge Park.”

Rodríguez explained that the skating rink project is connected with other initiatives he hoped to see completed in the park, including the renovation of the High Bridge Water Tower to allow it to be opened to the public.

“I hope that soon enough, people will be able to walk up to the top of the tower and see the incredible views from up there,” said Rodríguez, who noted that the city will be allocating $30 million to Highbridge as part of the Anchor Parks Initiative.

“It’s clear we’ll have the money to do some really great things here,” he noted.

Sensación sintética

Patinaje a prueba en Highbridge Park

Historia y fotos por Gregg McQueen

The synthetic ice rink was installed within the recreation center.

La pista de hielo sintético fue instalada dentro del centro de recreación.

Una pista falsa podría estar en el horizonte de Highbridge.

Si el concejal Ydanis Rodríguez se hubiese salido con la suya, los residentes del norte del condado estarían practicando sus giros triples en una pista de hielo al aire libre en el parque del norte del condado.

Si bien Rodríguez y funcionarios del Departamento de Parques han imaginado durante mucho tiempo una pista de patinaje sobre hielo en la parte superior de la piscina de Highbridge durante los meses de invierno, esfuerzos previos para continuar con el proyecto se han congelado.

Parques de NYC emitió una solicitud de propuesta (RFP por sus siglas en inglés), tanto en 2014 y 2015 para encontrar un socio para desarrollar y operar una pista de hielo en el parque a partir de octubre y  hasta marzo de cada año, sin embargo, a pesar de una asignación de $1 millón prometida por Rodríguez para mejorar la infraestructura del parque, la RPP no recibió respuestas.

Ahora, Parques de NYC está intentando un nuevo ángulo, poniendo a prueba la viabilidad de una pista de hielo sintético.

El viernes 30 de octubre, Rodríguez y Parques de NYC se unieron a SportProsUSA, una compañía que instala superficies de hielo sintético, para una demostración de patinaje comunitario en el Centro Recreativo Highbridge Park.

Community residents go for a spin.

Residentes de la comunidad van a dar una vuelta.

En lugar de hielo real, la superficie de patinaje está hecha de un polímero auto-lubricante, inyectado de silicona, y se puede utilizar durante todo el año, dijo Shannon Hodges, gerente de SportsProsUSA.

“Es un poco menos resbaladizo que el hielo real, por lo que es bueno para los niños y los patinadores principiantes”, explicó.

Hodges añadió que la superficie sintética es más fácil y menos cara de mantener que el hielo, lo que podría hacer más viable su instalación en el parque.

Miembros de la comunidad fueron invitados a patinar sobre la superficie de forma gratuita.

Aunque la demostración estaba originalmente programada a la intemperie en la zona de la piscina, el clima lluvioso obligó a trasladarla al interior del centro de recreación del parque.

Rodríguez dijo que una pista de patinaje sería una adición única en Washington Heights.

“Tenemos que seguir ampliando las oportunidades recreativas en esta área”, comentó. “Una pista de patinaje sobre hielo no es algo a lo que muchos neoyorquinos están expuestos”.

La administradora de Parques del Norte de Manhattan, Jennifer Hoppa, dijo el piloto marcó la primera vez que el Departamento de Parques probaba una pista de hielo sintético en un parque de la ciudad.

Dijo que la apertura del High Bridge a los peatones ha traído un renovado interés en el parque.

“La idea es que hay más tráfico a pie en el parque y eso podría generar un mayor interés por una pista de patinaje”, señaló.

Rodríguez dijo que espera que el piloto de la superficie de patinaje los lleve a una pista al aire libre para la piscina del parque en un futuro próximo.

“Espero que esto funcione”, dijo. “Creo que una pista de patinaje al aire libre podría proporcionar una mayor vida a Highbridge Park”.

Rodríguez explicó que el proyecto de patinaje está conectado con otras iniciativas que espera ver completadas en el parque, incluyendo la renovación de la Torre de agua High Bridge, para que se abra al público.

“Espero que muy pronto la gente pueda subir a la torre y admire las increíbles vistas desde ahí”, dijo Rodríguez, quien señaló que la ciudad destinará $30 millones de dólares para Highbridge como parte de la Iniciativa Parques Ancla.

“Está claro que tendremos el dinero para hacer algunas cosas realmente geniales aquí”, señaló.