Sustenance, for table and spirit
Alimentando, para la mesa y el espíritu

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Sustenance, for table and spirit

Story and photos by Gregg McQueen

They come every Thursday.

Every week, hundreds of locals line up at the Washington Heights Ecumenical Food Pantry on Thursday morning to receive bags of food to help feed their families.

"When we look at you, we see Jesus," said Archbishop Timothy Cardinal Dolan.

“When we look at you, we see Jesus,” said Archbishop Timothy Cardinal Dolan.

The pantry, run by Catholic Charities’ Feeding Our Neighbors program, has been serving the area since the 1980’s, and distributes about 300 food packages per week to people in need.

On Thurs., Apr. 2nd, clients picking up their food donations received an Easter holiday surprise as Archbishop Timothy Cardinal Dolan stopped by the pantry to greet guests and help distribute food.

Dolan visited the site to mark Holy Thursday, which Catholics celebrate as the day that Christ held his Last Supper.

The site is one of the busiest Catholic Charities food pantries in the city.

The site is one of the busiest Catholic Charities food pantries in the city.

“A blessed Easter to you,” Dolan shouted as he entered.

Dolan personally thanked pantry staffers and volunteers, then handed out food packages as he blessed clients or grabbed them in a hearty embrace.

“When we look at you, we see Jesus,” he said.

Local elected officials including State Senator Adriano Espaillat, Assemblymember Guillermo Linares and City Councilmember Ydanis Rodríguez were also in attendance.

Carmen Reyes is the pantry’s Site Manager.

Carmen Reyes is the pantry’s Site Manager.

Dolan told The Manhattan Times that the Easter season accentuated the important work of the Washington Heights Ecumenical Food Pantry, and similar sites throughout the city.

“What it does is remind us of the teaching of Jesus at the Last Supper — loving, humble service,” said Dolan.

“It also reminds us of the importance of partnerships, because we’re doing this not just with Catholic Charities, but in partnership with community and civil leaders,” he added.

Archbishop Dolan was a surprise guest.

Archbishop Dolan was a surprise guest.

Councilmember Rodríguez, who allocates discretionary City Council funds in his district to support the Ecumenical Food Pantry as well as another pantry on Bennett Avenue, said he felt a personal connection to the mission of the facility.

“I remember when my father used to rely on food pantries to help feed us when we were younger,” said Rodríguez.

The Washington Heights location is one of the busiest Catholic Charities food pantries in the city, said Beatriz Díaz Taveras, Executive Director of Catholic Charities Community Services.

"People are in dire need of assistance,” says Beatriz Díaz Taveras, Executive Director of Catholic Charities Community Services.

“People are in dire need of assistance,” says Beatriz Díaz Taveras, Executive Director of Catholic Charities Community Services.

“There is such a great need in this area,” Taveras said. “People are in dire need of assistance.”

In addition to providing food, the site provides an array of other services, such as case management, assistance with housing, eviction prevention, financial literacy, and employment.

“We want to fully encounter the people who come here, and dig a little bit deeper to find out is there more we can do for them,” said Monsignor Kevin Sullivan, Executive Director of Catholic Charities of the Archdiocese of New York. “By finding out what their situation is, we can provide basic social services so we can help individuals and the families to go forward.”

State Senator Adriano Espaillat.

State Senator Adriano Espaillat.

Site manager Carmen Reyes said that Thursday food pickups are available to anyone in need, as long as they can prove local residency.

Clients must register in advance on Tuesdays. “We like them to come in on a different day so we can evaluate them for other services,” Reyes explained.

Once registered, clients can pick up free food once per month, and are given a large bundle of groceries that can feed a household for several days.

“We try to make it a well-rounded bag in terms of the contents,” said Taveras.

Clients are also provided with a collection of fresh fruits and vegetables during their visit.

Many of the pantry’s grocery items are provided by Goya Foods, which donated 300,000 pounds of food to Catholic Charities in November 2014. Produce is often acquired from City Harvest or Food Bank of New York.

Assemblymember Guillermo Linares.

Assemblymember Guillermo Linares.

Reyes said that the majority of the pantry’s clients are senior citizens.

“Even though they’re older, many of them have their children and grandchildren living with them, so the food needs to feed a lot of people,” she remarked.

Currently, Catholic Charities is piloting a delivery service for home-bound seniors who cannot make it to the pantry themselves.

Taveras said the Cardinal’s Holy Thursday appearance was kept a surprise to the site’s clients until the moment he arrived.

“We told them that someone special was going to pay a visit, but we didn’t tell them who,” she said.
Some clients seemed overwhelmed with emotion when the Cardinal entered the room.

Councilmember Ydanis Rodríguez.

Councilmember Ydanis Rodríguez.

“It’s what Easter is all about, which is transforming the sufferings that people have into newness,” remarked Monsignor Sullivan.

“When you give somebody food, they can feed their families for a while and that’s a great thing,” he said.

The Ecumenical Food Pantry distributed more than 200 grocery packages on April 2, as clients filed out of the food center with more sustenance for their tables, and an added Easter blessing directly from the Cardinal.

“The smiles on the clients were just a little bit bigger today,” remarked Taveras.

The Washington Heights Ecumenical Food Pantry is located at 4111 Broadway (near 173rd Street), New York, NY.  For more information, please call 212.419.3700.

To learn more about the Catholic Charities Feeding Our Neighbors Program, please visit www.catholiccharitiesny.org.

Alimentando, para la mesa y el espíritu

Historia y fotos por Gregg McQueen

Vienen todos los jueves.

Los jueves por la mañana, cada semana, cientos de residentes locales forman una línea en la despensa de alimentos Ecumenical de Washington Heights para recibir bolsas de comida para alimentar a sus familias.

Archbishop Dolan was a surprise guest.

La visita del arzobispo Dolan era una sorpresa.

La despensa, dirigida por el programa Alimentando a Nuestro Vecinos de Caridades Católicas, ha estado atendiendo a la zona desde la década de 1980, y distribuye alrededor de 300 paquetes de alimentos por semana a las personas necesitadas.

El jueves 2 de abril, los clientes que recogían sus donaciones de alimentos recibieron una sorpresa de Pascua, ya que el arzobispo y cardenal Timothy Dolan pasó por la despensa para saludar a los invitados y distribuir alimentos.

Carmen Reyes is the pantry’s Site Manager.

Carmen Reyes, gerente de la despensa.

Dolan visitó el lugar con motivo del Jueves Santo, que los católicos celebran como el día en que Cristo realizó su última cena.

“Una Pascua bendita para ustedes”, gritó Dolan al entrar.

Dolan agradeció personalmente a los miembros del personal y los voluntarios de la despensa, después entregó paquetes de alimentos mientras bendecía a los clientes o les daba un abrazo caluroso.

“Cuando los vemos, vemos a Jesús”, dijo.

"Es de lo que se trata la Pascua”, comentó el monseñor Kevin Sullivan.

“Es de lo que se trata la Pascua”, comentó el monseñor Kevin Sullivan.

Entre los funcionarios electos locales se encontraban: el senador estatal Adriano Espaillat, el asambleísta Guillermo Linares y el concejal Ydanis Rodríguez. Dolan dijo a The Manhattan Times que la temporada de Pascua acentuó la importante labor de la despensa de alimentos Ecumenical de Washington Heights, y de sitios similares en toda la ciudad.

“Lo que hace es recordarnos la enseñanza de Jesús en la Última Cena: un servicio amoroso y humilde”, explicó.

Councilmember Ydanis Rodríguez.

El concejal Ydanis Rodríguez.

“También nos recuerda la importancia de las asociaciones, porque estamos haciendo esto no sólo con Caridades Católicas, sino con la comunidad y los líderes civiles también”, agregó.

El concejal Rodríguez, quien asigna fondos discrecionales del Ayuntamiento en su distrito para apoyar la despensa de alimentos Ecumenical, así como otra despensa en la avenida Bennett, dijo sentir una conexión personal con la misión del lugar.

“Recuerdo cuando mi padre solía depender de las despensas de alimentos para ayudarse a alimentarnos cuando éramos jóvenes”, dijo Rodríguez.

La ubicación de Washington Heights es una de las despensas de alimentos más concurridas de Caridades Católicas de la ciudad, dijo Beatriz Díaz Taveras, directora ejecutiva de Servicios Comunitarios de Caridades Católicas.

“Hay una gran necesidad en esta área”, explicó Taveras. “La gente está en extrema necesidad de ayuda”.

The site is one of the busiest Catholic Charities food pantries in the city.

La ubicación de Washington Heights es una de las despensas de alimentos más concurridas de la ciudad.

Además de proporcionar alimentos, el sitio ofrece una amplia gama de servicios, como gestión de casos, asistencia de alojamiento, prevención de desalojo, educación financiera y empleo.

“Queremos conocer a la gente que viene aquí y cavar un poco más profundo para averiguar si hay algo más que podamos hacer por esas personas”, dijo monseñor Kevin Sullivan, director ejecutivo de Caridades Católicas de la Arquidiócesis de Nueva York. “Conociendo su situación, podemos proporcionarles servicios sociales básicos para ayudar a los individuos y las familias a seguir adelante”.

"When we look at you, we see Jesus," said Archbishop Timothy Cardinal Dolan.

“Cuando los vemos, vemos a Jesús”, dijo el arzobispo y cardenal Timothy Dolan.

Carmen Reyes, gerente del lugar, dijo que las recolecciones de alimentos de los jueves están disponibles para cualquiera que lo necesite, siempre y cuando demuestre su residencia local.

Los clientes deben registrarse con anticipación los martes. “Nos gusta que vengan en un día diferente para poder evaluarlos para otros servicios”, explicó.

State Senator Adriano Espaillat.

El senador Adriano Espaillat.

Una vez registrados, los clientes pueden recoger comida gratis una vez al mes, y se les da un gran paquete de comestibles que sirven para alimentar un hogar por varios días.

“Tratamos de que sea una bolsa bien redondeada en términos de contenido”, dijo Taveras.

Los clientes también disponen de una colección de frutas y verduras frescas durante su visita.

Muchos de los comestibles de la despensa son proporcionados por Goya Foods, que donó 300,000 libras de alimentos a Caridades Católicas en noviembre de 2014. Los productos a menudo se adquieren a través de City Harvest o del Banco de Alimentos de Nueva York.

Reyes dijo que la mayoría de los clientes de la despensa son de la tercera edad.

Assemblymember Guillermo Linares.

El asambleísta Guillermo Linares.

“A pesar de que son mayores, muchos tienen a sus hijos y nietos viviendo con ellos, por lo que el alimento es necesario para alimentar a un montón de gente”, remarcó.

Actualmente, Caridades Católicas está poniendo a prueba un servicio móvil de entrega para los clientes de la tercera edad que no pueden llegar por sí mismos a la despensa.

Taveras dijo que la aparición del cardenal el Jueves Santo fue una sorpresa para los clientes del lugar hasta el momento en que llegó.

“Les dijimos que vendría alguien especial, pero no dijimos quién”, explicó.

Algunos clientes parecían abrumados por la emoción cuando el cardenal entró en la habitación.

“Es de lo que se trata la Pascua, de transformar los sufrimientos que las personas tienen en algo nuevo”, comentó monseñor Sullivan.

“Cuando le das comida a alguien, pueden alimentar a sus familias por un tiempo y eso es algo grandioso”, dijo.

"People are in dire need of assistance,” says Beatriz Díaz Taveras, Executive Director of Catholic Charities Community Services.

“Hay una gran necesidad en esta área”, explicó Beatriz Díaz Taveras, directora ejecutiva de Servicios Comunitarios de Caridades Católicas.

La despensa de alimentos Ecumenical distribuyó más de 200 paquetes de comestibles el 2 de abril. Los clientes salieron del centro de comida con más sustento para sus mesas y una bendición añadida de Pascua directamente del cardenal.

“Las sonrisas en los clientes eran un poco más grandes hoy”, comentó Taveras.

La despensa de alimentos Ecumenical de Washington Heights  está ubicada en el 4111 de Broadway (cerca de la calle 173), en Nueva York, NY. Para mayor información, por favor llame al 212.419.3700.

Para conocer más sobre el programa Alimentando a Nuestros Vecinos de Caridades Católicas, por favor visite www.catholiccharitiesny.org.