Summer Swing
Swing de verano

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Summer Swing

Story and photos by Mónica Barnkow

“I feel a little proud,” said Samantha López.

“I feel a little proud,” said Samantha López.

Samantha López might well be hooked.

Though the six-year-old had only just picked up her racket and taken a few inaugural swings moments before, she was beaming.

“I liked it,” she reported. “Tennis is fun.”

Lopez was one of dozens of local children and youths who had donned colorful apparel and sneakers to gather at Inwood Hill Park early this past Tues., July 7th for the kick-off of the Summer Tennis Camp of the Washington Heights Tennis Association (WHTA). The group will work with parents, instructors and volunteers to learn the basics and hone their skills, now through August 21st.

At Tuesday’s inaugural session, Councilmember Ydanis Rodríguez, who co-sponsors the program in partnership with Columbia University, paid a visit.

“The program is a way of ensuring that our children are healthy and active even in the summer months while simultaneously combating obesity and obesity-related diseases in our district,” explained Rodríguez.

Founded in 1997 by Eligio “Leo” Reynoso, the WHTA’s provides free year-round tennis lessons to children 5 years and older. Classes are offered on a first-come, first-serve basis. While primarily intended for Northern Manhattan children, the program is open to all youths willing to take up the sport.

“Enjoy playing tennis,” encouraged Councilmember Ydanis Rodríguez (far left) with instructors.

“Enjoy playing tennis,” encouraged Councilmember Ydanis Rodríguez (far left) with instructors.

“Are you ready?” bellowed the Councilmember under the bright sun. The children cheered in response.

“Enjoy playing tennis,” he encouraged. “As you [did well] during the school year, you deserve to have fun.”

Rodríguez said that the commitment of the instructors and the high degree of parental involvement in the WHTA program are what set it apart.

He urged those present to participate in its growth.

“It is important we create a group to support this program,” said Rodríguez.

Parents said they too were ready.

“I want to help in any way I can,” said María Hutchinson. She had enrolled her two children in the camp. “I am so impressed with the work they do.”

“It is a fantastic program,” agreed Altagracia Flores, whose three teenagers were attending this year’s camp. She explained that she favored tennis to other sports, because it provided a complete – and fun – workout.

Founder Eligio “Leo” Reynoso (center, with glasses) established the program in 1997.

Founder Eligio “Leo” Reynoso (center, with glasses) established the program in 1997.

“It is a very beautiful sport. It keeps you in shape and it is not boring.”

Nick Graham has also placed his three children in the camp, and he specifically praised their instructors for their efforts.

“You only have to watch the advanced students to realize what they can accomplish,” he observed.

Beyond the rigorous attention to skill development, Reynoso said he had planned a special surprise this summer.

“I have good news,” announced Reynoso. “Victor Estrella Burgos will visit us to run a clinic.”

Estrella Burgos, ranked 48th on the ATP, recently competed in Wimbledon. Originally from the city of Santiago in the Dominican Republic, Burgos is also a graduate of the Northern Manhattan WHTA program.

The beginners line up.

The beginners line up.

“Victor wants to be part of promoting tennis in a working-class community,” said Rodríguez, noting that the sport has traditionally been inaccessible for residents in low-income areas.

But while the talk of commitment and clinics consumed the adults in her midst, Samantha seemed to listen only half-heartedly.

Instead, she focused on getting a chance to swing again.

“Because when I hit the ball hard,” she smiled, “I feel a little proud.”

For more information, please visit http://bit.ly/1HezLet or send an e-mail message to eligior@aol.com

Swing de verano

Historia y fotos por Mónica Barnkow

Instructor Michael Ford coaches Samantha.

El instructor Michael Ford con Samantha.

Samantha López bien podría estar enganchada.

Aunque a los seis años de edad apenas ha recogido su raqueta y dado unos swings momentos  antes, ella estaba radiante.

“Me gustó”, informó. “El tenis es divertido”.

López fue una de las decenas de niños y jóvenes locales que se pusieron ropa colorida y zapatillas deportivas para reunirse en Inwood Hill Park el pasado martes 7 de julio para la inauguración del Campamento de Tenis de Verano de la Asociación de Tenis de Washington Heights (WHTA por sus siglas en inglés). El grupo trabajará con padres, instructores y voluntarios para aprender lo básico y perfeccionar sus habilidades, desde ahora hasta el 21 de agosto.

En la sesión inaugural el martes, el concejal Ydanis Rodríguez, quien copatrocina el programa en colaboración con la Universidad Columbia, realizó una visita.

“El programa es una forma de asegurar que nuestros niños estén sanos y activos, incluso en los meses de verano, mientras que simultáneamente combate la obesidad y sus enfermedades relacionadas en nuestro distrito”, explicó Rodríguez.

“It is a fantastic program,” said Altagracia Flores.

“Es un programa fantástico,” convino Altagracia Flores.

Fundada en 1997 por Eligio “Leo” Reynoso, la WHTA ofrece clases gratuitas de tenis todo el año a niños de 5 años en adelante. Las clases se ofrecen en orden de llegada. Aunque está destinado principalmente a los niños del norte de Manhattan, el programa está abierto a todos los jóvenes que estén dispuestos a iniciarse en el deporte.

“¿Están listos?” gritó el concejal bajo el sol brillante. Los niños aplaudieron en respuesta.

“Disfruten jugando al tenis”, animó. “Así como se esforzaron durante el año escolar, merecen divertirse”.

Rodríguez dijo que el compromiso de los instructores y el alto grado de participación de los padres en el programa WHTA son lo que lo distinguen.

Instó a los presentes a participar en su crecimiento.

“Es importante que creemos un grupo para apoyar este programa”, dijo Rodríguez.

Los padres dijeron estar listos también.

“Quiero ayudar de cualquier manera posible”, dijo María Hutchinson. Ella inscribió a sus dos hijos en el campamento. “Estoy muy impresionada con el trabajo que hacen”.

“Es un programa fantástico,” convino Altagracia Flores, cuyos tres adolescentes asisten al campamento de este año. Ella explicó que prefiere el tenis sobre otros deportes, ya que proporciona un entrenamiento completo y divertido.

A killer forehand.

Un golpe asesino.

“Es un deporte muy bonito. Te mantiene en forma y no es aburrido”.

Nick Graham también inscribió a sus tres hijos en el campamento y elogió específicamente a sus instructores por sus esfuerzos.

“Sólo hay que ver a los estudiantes avanzados para darse cuenta de lo que pueden lograr”, observó.

Más allá de la rigurosa atención al desarrollo de habilidades, Reynoso dijo que ha planeado una sorpresa especial este verano.

“Tengo una buena noticia”, anunció Reynoso. “Víctor Estrella Burgos nos visitará para dirigir una clínica”.

Estrella Burgos, clasificado en el lugar 48 en la ATP, recientemente compitió en Wimbledon. Originario de la ciudad de Santiago en la República Dominicana, Burgos es también un graduado del programa WHTA del norte de Manhattan.

“You only have to watch the advanced students to realize what they can accomplish,” said Nick Graham, with his three tennis campers.

“Sólo hay que ver a los estudiantes avanzados para darse cuenta de lo que pueden lograr”, observó Nick Graham, con sus tres hijos.

“Víctor quiere ser parte de la promoción del tenis en una comunidad de clase trabajadora”, dijo Rodríguez, señalando que el deporte ha sido tradicionalmente inaccesible para los residentes en zonas de bajos ingresos.

Pero mientras que la charla sobre compromiso y clínicas consumía a los adultos, Samantha parecía escuchar solamente a medias.

En cambio, se centraba en conseguir la oportunidad de hacer un swing de nuevo.

“Porque cuando golpeo la pelota con fuerza”, dijo sonriendo, “me siento un poco orgullosa”.

Para más información, por favor visite http://bit.ly/1HezLet o envíe un correo electrónico a eligior@aol.com.