Study to focus on uptown asthma rates
Estudio se centrará en las tasas de asma

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Study to focus on uptown asthma rates

Story and photos by Gregg McQueen

Northern Manhattan has disproportionately high asthma rates.

Northern Manhattan has disproportionately high asthma rates.

The Bridge Towers are breath-taking.

Built atop the Trans-Manhattan Expressway, the four high rises pierce the uptown skyline at 32 stories high and offer panoramic views that span the Whitestone and Tappan Zee Bridges.

The Washington Heights apartment complex is also situated directly above I-95, where its 4,000 tenants are in close contact with pollution from trucks and cars below, circumstances that have long raised health concerns about air quality and respiratory health.

And according to a new report released by State Senator Marisol Alcántara, Bridge Towers residents are not the only uptown community that warrants closer attention.

The adjacent neighborhoods of Central Harlem/Morningside Heights and East Harlem had the highest rates of asthma-related emergency room visits in New York City.

“This is important,” said State Senator Marisol Alcántara (center, with residents).

“This is important,” said State Senator Marisol Alcántara (center, with residents).

On May 26, Alcántara gathered with advocates and residents at the Towers to release an official report on Northern Manhattan’s disproportionate asthma rates and highlighted legislation she recently sponsored in the Senate to curb the prevalence of asthma.

The Bridge Towers.

The Bridge Towers.

Alcántara has sponsored legislation, recently passed in the Senate, which would require the State Department of Health to commission a Manhattan-specific study on asthma rates and to prepare a remediation plan.

“We hope that it can give us tools to fight the high asthma rate in Upper Manhattan,” she said. “This is important.”

Alcántara’s report highlighted the fact that Manhattan has some of the worst asthma hospitalization rates in the city, state and country.

Alcántara said she released the document hoping to emphasize the need for a broader study and to coax the State Assembly and Governor Cuomo to push the legislation through.

“To craft solutions to the sky-high rates of asthma hospitalizations this community sees, we need to have the in-depth data and expertise this study will provide,” Alcántara said. “I urge the Assembly to quickly pass this bill so that Manhattan’s children can breathe easier.”

Bridge Towers residents said living near the highway was undoubtedly influencing their health.

“The pollution goes right up into these windows,” one resident said. “You know it can’t be good.”

Local advocates said they supported the renewed focus on uptown’s health disparities.

“The WIN for Asthma program has spent more than a decade working collaboratively with community partners to reduce the burden of asthma in Northern Manhattan,” said Patricia Peretz, Program Manager of the Washington Heights-Inwood Network (WIN) for Asthma. “While progress has been made, more can be done, and we support the Senator’s efforts to assess the incidence of asthma in the area and address persistent health disparities.”

“What I would really like to see a study as to what percentage of the people in these buildings, right around the highway, has asthma?” added Alcántara. “That’s going to show us how pollution really contributes to asthma.”

Dr. Acklema Mohammad, Physician Champion of the Asthma Relief Program and Director of Pediatrics of the Urban Health Plan, said that asthma is having a devastating effect on the city’s children, as nearly 50 percent of her pediatric patients have the condition.

“Asthma is the most common cause of hospitalization among children, and it also causes absenteeism,” Mohammad said. “And when a child misses school, there’s a ripple effect because the mom or the dad can’t go to work, and the other children sometimes don’t go to school either.”

Mohammad said that an asthma study for the area was long overdue, given its proximity to several highways, the George Washington Bridge, and the Port Authority’s GWB Bus Terminal.

“It’s surprising there hasn’t already been a study,” she remarked. “It’s something that’s needed.”

Estudio se centrará en las tasas de asma

Historia y fotos por Gregg McQueen

“Asthma is the most common cause of hospitalization among children,” said Dr. Acklema Mohammad.

“El asma es la causa más común de hospitalización entre los niños”, dijo la Dra. Acklema Mohammad.

Las Torres Bridge son impresionantes.

Construidas por encima de la autopista Trans-Manhattan Expressway, las cuatro elevaciones perforan el horizonte de la ciudad con 32 pisos y ofrecen vistas panorámicas que abarcan los Puentes Whitestone y Tappan Zee.

El complejo de apartamentos de Washington Heights también está situado justo encima de la I-95, donde sus 4,000 inquilinos están en estrecho contacto con la contaminación de camiones y automóviles, circunstancias que desde hace mucho tiempo plantean preocupaciones sobre la calidad del aire y la salud respiratoria.

Y de acuerdo con un nuevo informe publicado por la senadora estatal Marisol Alcántara, los residentes de las Torres Bridge no son la única comunidad del norte del condado que merece una mayor atención.

Los barrios adyacentes de East Harlem y Central Harlem/Morningside Heights, tuvieron las tasas más altas de visitas a urgencias relacionadas con asma en la ciudad de Nueva York.

El 26 de mayo, Alcántara se reunió con defensores y residentes de las Torres para publicar un informe oficial sobre las tasas desproporcionadas de asma en el norte de Manhattan y destacó la legislación que hace poco patrocinó en el senado para frenar la prevalencia de asma.

Alcántara patrocinó la legislación, recientemente aprobada en el Senado, que requiere que el Departamento de Salud del Estado comisione un estudio específico de Manhattan sobre las tasas de asma y prepare un plan remedial.

“Esperamos que pueda darnos herramientas para combatir las altas tasas de asma en el Alto Manhattan”, dijo. “Esto es importante”.

The area has some of the worst asthma hospitalization rates.

El área tiene algunas de las peores tasas de hospitalización por asma.

El informe de Alcántara resaltó el hecho de que Manhattan tiene algunas de las peores tasas de hospitalización por asma en la ciudad, el estado y el país.

Alcántara dijo que dio a conocer el documento con la esperanza de enfatizar la necesidad de un estudio más amplio y de convencer a la Asamblea Estatal y al gobernador Cuomo de aprobar la legislación.

“Para elaborar soluciones a las elevadas tasas de hospitalizaciones asmáticas que esta comunidad sufre, necesitamos tener los datos y la experiencia a profundidad que este estudio proporcionará”, dijo Alcántara. “Insto a la Asamblea a aprobar rápidamente este proyecto de ley para que los niños de Manhattan puedan respirar más fácilmente”.

Los residentes de las Torres Bridge dijeron que vivir cerca de la autopista influía indudablemente en su salud.

“La contaminación entra directamente por estas ventanas”, dijo un residente. “Usted sabe que no puede ser bueno”.

Defensores locales dijeron apoyar el enfoque renovado en las disparidades de salud del norte del condado.

“This is important,” said State Senator Marisol Alcántara (center, with residents).

“Esto es importante”, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara (al centro, con residentes).

“El programa WIN para el Asma ha pasado más de una década trabajando en colaboración con socios comunitarios para reducir la carga del asma en el norte de Manhattan”, dijo Patricia Peretz, gerente del programa Red Washington Heights-Inwood (WIN) para el Asma. “Si bien se han hecho progresos, se puede hacer más y apoyamos los esfuerzos de la senadora para evaluar la incidencia del asma en la zona y abordar las persistentes disparidades en la salud”.

The Bridge Towers.

Las Torres Bridge.

“Realmente me gustaría ver un estudio sobre ¿qué porcentaje de las personas en estos edificios, justo en la autopista, tiene asma?”, agregó Alcántara. “Eso nos va a mostrar cómo la contaminación realmente contribuye al asma”.

La Dra. Acklema Mohammad, médica campeona del programa de Alivio del Asma y director de Pediatría de Urban Health Plan, dijo que el asma está teniendo un efecto devastador en los niños de la ciudad, ya que cerca del 50% de sus pacientes pediátricos sufren de esta condición.

“El asma es la causa más común de hospitalización entre los niños, y también causa ausentismo”, dijo Mohammad. “Y cuando un niño no va a la escuela, hay un efecto de onda porque la mamá o el papá no pueden ir a trabajar, y los otros niños a veces no van a la escuela tampoco”.

Mohammad dijo que un estudio del asma para el área debió hacerse desde hace mucho tiempo debido a su proximidad a varias autopistas, el puente de George Washington y la terminal de autobuses GWB de la autoridad portuaria.

“Es sorprendente que no haya habido un estudio”, comentó. “Es algo que se necesita”.