Students’ Stand
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Students’ Stand

Story and photos by Gregg McQueen

Making a statement.

Making a statement.

Ahmed’s grandmother is ailing.

The 84-year-old, who travels to the U.S. for occasional medical treatment, is currently unable to do so.

She is a native of Sudan, one of the Muslim-majority countries from which travel to the United States has been temporarily suspended under President Donald Trump’s executive orders. The other countries are Syria, Iran, Iraq, Libya, Somalia and Yemen.

“Medicine in Sudan is not the greatest,” explained Ahmed. “Now she’s unable to get treatment.”

Ahmed, a first-year medical student at Columbia University’s Mailman School of Public Health, said his grandmother is not the only person in his family affected.

“My cousin can’t come over now to see his newborn baby,” he said.

Ahmed was among several dozen Columbia University Medical Center (CUMC) students who, wielding small red megaphones, staged a lively rally on February 3 to protest Trump’s treatment of immigrants, refugees and Muslims.

The gathering featured a collection of groups including the CUMC Muslim Student Association, Digame Más, HRI-Asylum Clinic, White Coats for Black Lives, and the Northern Manhattan Improvement Corporation (NMIC), among others, was held in front of the Hammer Health Sciences Building on Fort Washington Avenue.

Ahmed, a native of Sudan, spoke out against the travel ban.

Ahmed, a native of Sudan, spoke out against the travel ban.

“We’re all here because we’re concerned, and we’re angry,” said Nicholas Rozon, who will graduate in May from CUMC’s College of Physicians and Scientists (P&S). He said that Trump has attempted to villainize immigrants and refugees.

Rozon remarked that CUMC has “always been a safe place for everyone to come for an education or healthcare, regardless of immigration status.”

Danial Saleem, a member of the school’s Muslim Student Association, said it was disheartening to see Muslims criticized because of their religion or appearance. He said that organized protests such as the student rally were essential in bringing marginalized communities together.

“Having reassurance and solidarity is important now more than ever,” Saleem remarked. “It’s heartwarming to see the level of support that is around us, both in the country and in the local community.”

“We do not accept the administration’s encouragement of fear, resentment, and blatant xenophobia among the American people,” stated Brandon Mogrovejo, a member of CUMC’s Human Rights Initiative-Asylum Clinic.

Members of the Northern Manhattan Improvement Corporation rallied.

Members of the Northern Manhattan Improvement Corporation rallied.

“We are a nation of immigrants,” said Mogrovejo. “We must fight to keep this nation a welcoming place. It is what makes this country special.”

The student-run Human Rights Asylum Clinic at P&S provides pro bono medical evaluations to people seeking asylum in the United States. The exam results provide evidence to support an asylum applicant’s legal case, and the clinic connects them with medical and legal help, Mogrovejo said.

“The Asylum clinic believes that the refugees, the immigrants, the people that are leaving everything behind to make this country their home, make the very best members of our society,” he stated.

“It’s un-American to ban people because of their religious beliefs, because of where they come from,” said State Assemblymember Carmen De La Rosa, one of several elected officials who joined the rally. “We will not stand silent in the face of hate.”

“Right now, there’s a lot of fear in our communities, because people don’t know what’s going to happen or our family members,” added State Senator Marisol Alcántara, who noted that an immigration forum will be held at CUMC on February 17 so community members can meet with attorneys.

De La Rosa said she is grateful she could come to the U.S. from the Dominican Republic as a young girl. She urged New Yorkers to connect with their local elected officials for assistance with immigration and legal issues.

The event was organized by a host of student groups.

The event was organized by a host of student groups.

“Our offices are resources,” she said. “Please use us; we are your representatives. Please hold us accountable. Those who are quiet, vote them out.”

City Councilmember Ydanis Rodríguez, who was arrested in 2011 for participating in an Occupy Wall Street, suggested that Trump’s actions to ban immigrants would ultimately be overturned.

“The values of this nation are stronger than the wishes of any particular individual,” remarked Rodríguez.

“This country was founded on an idea, that those who are most vulnerable and most desperate can come here and find a home and build a better life,” said Rozon. “I still believe this is that country.”

For more information on the CUMC Muslim Student Association, please visit http://bit.ly/2kJTyQ6.

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Historia y fotos por Gregg McQueen

“We will not stand silent in the face of hate,” said Assemblymember Carmen De La Rosa.

“No nos quedaremos en silencio ante el odio”, dijo la asambleísta estatal Carmen De La Rosa.

La abuela de Ahmed está enferma.

La mujer de 84 años, quien viaja a los Estados Unidos ocasionalmente para recibir tratamiento médico, actualmente no puede hacerlo.

Ella es nativa de Sudán, uno de los países de mayoría musulmana desde el cual los viajes a los Estados Unidos han sido suspendidos temporalmente bajo las órdenes ejecutivas del presidente Donald Trump. Los otros países son: Siria, Irán, Irak, Libia, Somalia y Yemen.

“La medicina en Sudán no es la más mejor”, explicó Ahmed. Ahora no puede recibir tratamiento.

Ahmed, un estudiante de medicina de primer año en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad Columbia, dijo que su abuela no es la única persona afectada de su familia.

“Mi primo no puede venir ahora a ver a su bebé recién nacido”, dijo.

Ahmed estuvo entre varias docenas de estudiantes del Centro Médico de la Universidad Columbia (CUMC por sus siglas en inglés) quienes, manejando pequeños megáfonos rojos, organizaron una animada manifestación el 3 de febrero para protestar por el trato de Trump hacia inmigrantes, refugiados y musulmanes.

“There’s a lot of fear in our communities,” said State Senator Marisol Alcántara.

“Hay mucho miedo en nuestras comunidades “, dijo la senadora estatal Marisol Alcántara.

La reunión contó con una colección de grupos, incluyendo la Asociación de Estudiantes Musulmanes de CUMC, Digame Más, HRI/Asylum Clinic, White Coats for Black Lives, y la Corporación de Mejora del Norte de Manhattan (NMIC, por sus siglas en inglés) entre otros.

El evento se realizó frente al Edificio Hammer de Ciencias de la Salud sobre la Avenida Fort Washington.

“Estamos todos aquí porque estamos preocupados y enojados”, dijo Nicholas Rozon, quien se graduará en mayo del Colegio de Médicos y Científicos (P&S, por sus siglas en inglés) de CUMC. Dijo que Trump ha tratado de maldecir a los inmigrantes y refugiados.

Rozon señaló que el CUMC “ha sido siempre un lugar seguro para que todos puedan venir a una educación o atención médica, sin importar su estatus migratorio”.

Danial Saleem, miembro de la Asociación de Estudiantes Musulmanes de la escuela, dijo que era desalentador ver a los musulmanes siendo criticados por su religión o apariencia. Dijo que las protestas organizadas como la manifestación estudiantil eran esenciales para unir a las comunidades marginadas.

“Tener confianza y solidaridad es importante ahora más que nunca”, agregó Saleem. “Es reconfortante ver el nivel de apoyo que nos rodea, tanto en el país como en la comunidad local”.

The Physicians for Human Rights group holds regular meetings.

El grupo celebra reuniones regulares.

“No aceptamos el estímulo de miedo, resentimiento y xenofobia descarada de la administración entre el pueblo estadounidense”, dijo Brandon Mogrovejo, miembro de la Clínica de Asilo de Derechos Humanos del CUMC.

“Somos una nación de inmigrantes”, dijo Mogrovejo. “Debemos luchar para que esta nación sea un lugar acogedor. Es lo que hace que este país sea especial”.

La Clínica de Asilo de Derechos Humanos dirigida por los estudiantes de P&S ofrece evaluaciones médicas gratuitas a personas que buscan asilo en los Estados Unidos. Los resultados del examen proporcionan evidencia para apoyar el caso legal de un solicitante de asilo, y la clínica los conecta con ayuda médica y legal, dijo Mogrovejo.

“La clínica Asylum cree que los refugiados, los inmigrantes, las personas que están dejando todo para hacer de este país su hogar, son los mejores miembros de nuestra sociedad”, agregó.

The rally was held on Fort Washington Avenue.

La manifestación se llevó a cabo en Fort Washington Avenue.

“No es estadounidense prohibir la entrada a la gente debido a sus creencias religiosas, a su origen”, dijo la asambleísta estatal Carmen De La Rosa, entre los funcionarios electos que se unieron a la manifestación. “No nos quedaremos en silencio ante el odio”.

“We’re concerned, and we’re angry,” said Nicholas Rozon.

“Estamos preocupados y enojados”, dijo Nicholas Rozon.

“Ahora mismo hay mucho miedo en nuestras comunidades, porque la gente no sabe qué va a pasar con los miembros sus familias”, agregó la senadora estatal Marisol Alcántara, quien señaló que un foro de inmigración se llevará a cabo en CUMC el 17 de febrero para que los miembros de la comunidad pueden reunirse con abogados.

De La Rosa dijo que está agradecida de haber llegado a los Estados Unidos desde la República Dominicana siendo una niña. Ella instó a los neoyorquinos a conectarse con sus funcionarios electos locales para recibir ayuda con asuntos legales y de inmigración.

“Nuestras oficinas son recursos”, dijo. “Por favor, úsennos, somos sus representantes. Por favor, hágannos responsables. A los que están callados, no los reelijan”.

El concejal Ydanis Rodríguez, quien fue arrestado en 2011 por participar en una manifestación Occupy Wall Street, sugirió que las acciones de Trump para prohibir a los inmigrantes finalmente serían derrotadas.

“Los valores de esta nación son más fuertes que los deseos de cualquier individuo en particular”, señaló Rodríguez.

“Este país fue fundado en una idea, que aquellos que son más vulnerables y más desesperados pueden venir, encontrar un hogar y construir una vida mejor”, dijo Rozon. “Todavía creo que este es ese país”.

Para obtener más información sobre la Asociación de Estudiantes Musulmanes del CUMC, por favor visite: http://bit.ly/2kJTyQ6.