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Car Free Day returns

Story and photos by Gregg McQueen

“Our young people are excited to perform,” said PTP’s Mino Lora.

“Our young people are excited to perform,” said
PTP’s Mino Lora.

Expect jammed streets – but not a car in sight.

A nine-block stretch of St. Nicholas Avenue will be closed off to vehicular traffic on April 21, as Car Free Day makes a return uptown.

Held in conjunction with Earth Day for the third consecutive year, Car Free Day will allow pedestrians and cyclists to take over the streets in parts of the city.

In Washington Heights, St. Nicholas Avenue will be closed to cars between 181st and 190th Streets from 10 a.m. to 4 p.m. as community-based organizations and small businesses host programming designed to promote fitness, sustainability and environmentalism.

Three performance areas will feature cultural performances, plus bike and fitness classes.

Uptown programming for Car Free Day is organized by City Councilmember Ydanis Rodríguez and the Washington Heights Business Improvement District (BID).

Car Free Day will open two miles of New York City streets to pedestrian and bicycle traffic only. In addition to the Northern Manhattan street closure, Broadway will be closed to cars from Union Square to Times Square.

“I invite all New Yorkers to be part of this initiative to celebrate Earth Day by not driving personal vehicles that day, and think of ways we can do our part to save the planet,” said Rodríguez. “We have witnessed the real impacts of climate change through natural disasters such as Hurricanes Katrina and María, Superstorm Sandy, snow storms, and earthquakes, among others. Let’s take action now to preserve our planet for present and future generations.”

On April 12, Rodríguez held a press conference to announce uptown programming for Car Free Day.

“We want to celebrate the diversity of Northern Manhattan,” he said. “We want to see people from the whole community walking together.”

“Let's take action now,” said Councilmember Ydanis Rodríguez (center).

“Let’s take action now,” said
Councilmember Ydanis
Rodríguez.

People’s Theatre Project (PTP) will be premiering a new performance titled “Somos NYC,” which was created by young immigrants as a way to describe the immigrant experience.

“It’s eleven immigrants from five different countries who have been here between one month and five years,” said Executive Director Mino Lora. “Our young people are excited to perform outdoors and for their families.”

The Department of Transportation (DOT) will be hosting a bike swap event where New Yorkers can swap a used bike and receive a new one, and also receive a new bike helmet courtesy of the DOT and Bike NY, which will also be conducting bike lessons.

Friends of Inwood Hill Park will demonstrate how to make planting containers out of plastic bottles, and how to make clothing items of plastic grocery bags.

“We’ll be turning trash into treasure,” said group founder Sally Fisher, who wore a special hat made of plastic.

There will be a Brazilian drum workshop, jazz performances, Zumba classes, and demonstrations from New York Road Runners, BioBus, Street Soccer USA and, Row New York.

Children can also play on a FDNY fire truck, and connect with Children’s Museum of Arts New York, Morris Jumel Mansion, Sugar Hill Children’s Museum and other cultural institutions.

There will be arts and crafts.

There will be arts and crafts.

The Dance Project of Washington Heights, which offers pay-what-you-can dance classes to children and adults, will present a student performance, and also conduct salsa, bachata and breakdancing workshops.

Executive Director Heather Godfrey said participating in Car Free Day was an exciting time for her students.

“When we stay behind closed doors, the community doesn’t always know what we’re doing,” said Godfrey. “When we get to come out and do what we’re doing in the street, we make it available to everyone.”

For more information, please visit www.facebook.com/CarFreeNYC.

Pavoneo callejero

Regresa el día sin carros

Historia y fotos por Gregg McQueen

Sally Fisher’s special hat.

El sombrero especial de Sally Fisher.

Espere calles atascadas, pero sin un automóvil a la vista.

Un tramo de nueve cuadras de la avenida St. Nicholas se cerrará al tráfico vehicular dado que el Día Sin Carros vuelva a la ciudad.

Celebrado en conjunto con el Día de la Tierra por tercer año consecutivo, el Día Sin Carros permitirá a peatones y ciclistas tomar las calles en algunas partes de la ciudad.

En Washington Heights, la avenida St. Nicholas estará cerrada a los automóviles entre las calles 181 y 190 desde las 10 a.m. hasta las 4 p.m. mientras organizaciones comunitarias y pequeños negocios organizarán una programación diseñada para promover el acondicionamiento físico, la sustentabilidad y el ambientalismo.

Tres áreas contarán con actuaciones culturales más clases de bicicleta y gimnasia.

La programación del norte del condado para el Día Sin Carros está organizada por el concejal Ydanis Rodríguez y el Distrito de Mejoramiento de Negocios de Washington Heights (BID, por sus siglas en inglés).

El Día Sin Carros abrirá dos millas de calles de la ciudad de Nueva York solo para peatones y bicicletas. Además del cierre de la calle del norte de Manhattan el 21 de abril, Broadway estará cerrada a los automóviles desde Union Square hasta Times Square.

“Invito a todos los neoyorquinos a ser parte de esta iniciativa para celebrar el Día de la Tierra sin conducir vehículos personales ese día y pensando en formas en que podemos hacer nuestra parte para salvar el planeta”, dijo Rodríguez. “Hemos sido testigos del impacto real del cambio climático a través de desastres naturales como los huracanes Katrina y María, la súper tormenta Sandy, las tormentas de nieve y los terremotos, entre otros. Tomemos medidas ahora para preservar nuestro planeta para las generaciones presentes y futuras”.

El 12 de abril, Rodríguez realizó una conferencia de prensa para anunciar la programación del Día Sin Carros del norte del condado.

All aboard the Bio Bus.

Todos a bordo del Bio Bus.

“Queremos celebrar la diversidad del norte de Manhattan”, dijo. “Queremos ver a personas de toda la comunidad caminando juntas”.

El Proyecto de Teatro del Pueblo (PTP) estrenará un nuevo espectáculo titulado “Somos NYC”, que fue creado por jóvenes inmigrantes como una forma de describir la experiencia de esta minoría.

Heather Godfrey.

Heather Godfrey.

“Son once inmigrantes de cinco países diferentes que han estado aquí entre un mes y cinco años”, dijo el director ejecutivo Mino Lora. “Nuestros jóvenes están entusiasmados de actuar al aire libre y para sus familias”.

El Departamento de Transporte (DOT, por sus siglas en inglés) organizará un evento de intercambio de bicicletas donde los neoyorquinos pueden intercambiar una bicicleta usada y recibir una nueva y recibir un nuevo casco de bicicleta cortesía del DOT y Bike NY, que también impartirán clases de bicicleta.

Los amigos de Inwood Hill Park demostrarán cómo hacer recipientes de plantación con botellas de plástico y cómo fabricar prendas de bolsas de plástico de alimentos.

“Haremos de la basura un tesoro”, dijo la fundadora del grupo, Sally Fisher, quien llevaba un sombrero especial hecho de plástico.

Habrá un taller de tambores brasileño, actuaciones de jazz, clases de Zumba y demostraciones de New York Road Runners, BioBus, Street Soccer USA y Row New York.

Open streets.

Calles abiertas.

Los niños también pueden jugar en un camión de bomberos del FDNY y conectarse con el Museo de Arte Infantil de Nueva York, la Mansión Morris Jumel, el Museo Infantil Sugar Hill y otras instituciones culturales.

El Proyecto de Danza de Washington Heights, que ofrece clases de baile pague-lo-que-pueda para niños y adultos, presentará un espectáculo estudiantil y también llevará a cabo talleres de salsa, bachata y breakdance.

La directora ejecutiva, Heather Godfrey, dijo que participar en el Día Sin Carros fue un momento emocionante para sus alumnos.

“Cuando nos quedamos a puertas cerradas, la comunidad no siempre sabe lo que estamos haciendo”, dijo. “Cuando podemos salir y hacer lo que hacemos en la calle, se vuelve disponible para todos”.

Para obtener más información, por favor visite www.facebook.com/CarFreeNYC.