Stepping up
Progresando, paso a paso

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Stepping up

They’re two of a kind.

Twin 15-year-old students have been offered an opportunity to study at the Jacqueline Kennedy Onassis (JKO) School of the American Ballet Theatre (ABT).

Fabián and Sebastián García (both dressed in black) have been accepted to study at the American Ballet Theatre.

Fabián and Sebastián García (both dressed in black) have been accepted to study at the American Ballet Theatre.

And now the two tenth graders at the Inwood Academy for Leadership Charter School students need help covering their tuition costs at one of the top dance schools in the country.

Dancers Fabián and Sebastián García were lauded by Inwood Academy’s administrators.

ABT LogoChristian Guerrero, the school’s Director of College and Career Readiness, has known the 15-year-old dancers since the sixth grade, when they first enrolled.

“They’ve always been focused and driven despite the challenges that they face,” said Guerrero. “During the school’s retreat last summer, the boys used their free time to do their stretching and flexibility routine. I admired their diligence to keep developing as dancers while still participating fully in all activities.”

The twins have only 22 days to raise $15,000, the cost of their tuition for one year of study at ABT. In order to enroll in time, they need to have raised the money by May 1st.

“They’ve always been focused and driven,” said Christian Guerrero, Director of College and Career Readiness.

“They’ve always been focused and driven,” said Christian Guerrero, Director of College and Career Readiness.

“Our dream is to be professional dancers in contemporary ballet or modern dance companies,” said the brothers in a statement. “And this school can help us build a stronger ballet technique and gain valuable experience.”

By their own account, the brothers, who started dancing in earnest at the age of 13, travel six days a week and spend about 18 hours a week in classes – separate from the time spent stretching and rehearsing on their own. On Saturdays, they also help middle school students with their own dance classes.

They are motivated, in part, by the idea that they could inspire others.

“We will stand out in the crowd and [will help] raise awareness to Latinos in the ballet world,” they write in their fundraising pitch on the school blog. “Let’s face it. Have you ever seen a Latino dancer play the part of the king in the ballet Swan Lake or play the prince in Sleeping Beauty?”

They’d be following in the steps of one recent pioneer- it is at ABT that Misty Copeland made history by becoming the company’s first African-American female Principal Dancer.

Inwood Academy supports students through competitive application processes to enter free afterschool and summer programs every year, explained Executive Director Christina Reyes.

Logoweb“But this one is different,” she said. “This opportunity is to make a dream come true for two students to study at one of the top dance schools in the country and they only did it with their mom’s help.”

Indeed, in the six years since the school’s founding, many of its students have attended premier learning institutions.

Each year, for example, one or more of Inwood Academy’s middle school students are accepted to Columbia University’s Lang Youth Medical Program, a six-year science enrichment program that provides structured activities on the weekends and during the summer. Some have also earned acceptance to New York City’s specialized schools, including the High School for Math, Science and Engineering and the Brooklyn Technical High School.

“Unlike these free programs, the JKO School at ABT has tuition and no financial aid is offered by this program,” said Guerrero. “That’s why we’re helping Fabián and Sebastián raise $15,000 to cover the cost of their tuition.” ‎

To support the García brothers before the May 1st deadline, please visit their fundraising page Help Sebastian and Fabian attend ABT! at http://bit.ly/1RRwAQv.

Progresando, paso a paso

Los gemelos trabajan en su rutina de estiramiento en la Escuela de Artes de Harlem.

Los gemelos trabajan en su rutina de estiramiento en la Escuela de Artes de Harlem.

Son un par único.

Gemelos estudiantes de 15 años de edad han recibido la oportunidad de estudiar en la Escuela Jacqueline Kennedy Onassis (JKO) del Teatro del Ballet Americano (ABT por sus siglas en inglés).

Y ahora, los dos estudiantes de décimo grado de la Escuela Charter Academia Inwood de Liderazgo necesitan ayuda para cubrir sus costos de matrícula en una de las escuelas de danza más importantes del país.

Los bailarines Fabián y Sebastián García fueron alabados por los administradores de la Academia Inwood.

Christian Guerrero, director de preparación universitaria y profesional de la escuela, conoce a los bailarines de 15 años de edad desde el sexto grado, cuando se inscribieron por primera vez.

“Siempre han estado enfocados y motivados a pesar de los desafíos que enfrentan”, dijo Guerrero. “Durante el retiro de la escuela del verano pasado, los chicos usaron su tiempo libre para hacer sus rutinas de estiramiento y flexibilidad. Admiré su diligencia para seguirse desarrollando como bailarines mientras participaban plenamente en todas las actividades”.

Los gemelos tienen sólo 22 días para recaudar $15,000 dólares, el costo de su matrícula por un año de estudio en ABT. Para inscribirse a tiempo, tienen que haber recaudado el dinero antes del 1° de mayo.

Misty Copeland hizo historia como la primera bailarina principal afroamericana de la compañía.

Misty Copeland hizo historia como la primera bailarina principal afroamericana de la compañía.

“Nuestro sueño es ser bailarines profesionales de ballet contemporáneo o de compañías de danza moderna”, dijeron los hermanos en un comunicado. “Y esta escuela puede ayudarnos a construir una técnica de ballet más fuerte y a adquirir una valiosa experiencia”.

Por su propia cuenta, los hermanos, quienes empezaron a bailar en serio a los 13 años, viajan seis días a la semana y pasan cerca de 18 horas a la semana en clases, además del tiempo que dedican a los estiramientos y a ensayar por su cuenta. Los sábados también ayudan a estudiantes de secundaria con sus propias clases de baile.

Ellos están motivados, en parte, por la idea de que podrían inspirar a otros.

“Vamos a sobresalir en la multitud y [ayudaremos a] sensibilizar a los latinos en el mundo del ballet”, escriben en su discurso de recaudación de fondos en el blog de la escuela. “Seamos sinceros, ¿alguna vez han visto a un bailarín latino interpretar el papel del rey en el ballet Lago de los Cisnes o interpretar al príncipe en La Bella Durmiente?”.

Estarían siguiendo los pasos de una reciente pionera en ABT, Misty Copeland hizo historia al convertirse en la primera bailarina principal afroamericana de la compañía.

La Academia Inwood apoya a los estudiantes a través de los competitivos procesos de solicitud para entrar en programas gratuitos para después de clases y de verano cada año, explicó la directora ejecutiva Christina Reyes.

“They’ve always been focused and driven,” said Christian Guerrero, Director of College and Career Readiness.

“Siempre han estado enfocados y motivados,” dijo Christian Guerrero, director de preparación universitaria y profesional.

“Pero esto es diferente”, dijo. “Esta oportunidad es para hacer realidad el sueño de los dos alumnos de estudiar en una de las escuelas de danza más importantes del país y solamente lo hicieron con la ayuda de su madre”.

De hecho, en los seis años transcurridos desde la fundación de la escuela, muchos de sus estudiantes han asistido a instituciones de enseñanza de primer nivel.

Cada año, por ejemplo, uno o más estudiantes de la escuela secundaria Academia Inwood son aceptados en el Programa Médico Juvenil Lang de la Universidad Columbia, un programa de enriquecimiento de la ciencia de seis años que ofrece actividades estructuradas los fines de semana y durante el verano. Algunos también han sido aceptados en escuelas especializadas de la ciudad de Nueva York, incluyendo la Escuela Preparatoria para Matemáticas, Ciencias e Ingeniería y la Escuela Técnica Superior de Brooklyn.

“A diferencia de estos programas gratuitos, la Escuela JKO en el ABT tiene cuotas y ninguna ayuda financiera es ofrecida por este programa”, dijo Guerrero. “Es por eso que estamos ayudando a Fabián y Sebastián a recaudar $15,000 dólares para cubrir el costo de su matrícula”. ‎

Para apoyar a los hermanos García antes de la fecha límite del 1 de mayo, por favor visite su página de recaudación de fondos Help Sebastian and Fabian attend ABT! en http://bit.ly/1RRwAQv.